Principal intérieursLes incroyables jardins de Wilton Castle, une maison vieille de 900 ans à la recherche d'un nouveau gardien

Les incroyables jardins de Wilton Castle, une maison vieille de 900 ans à la recherche d'un nouveau gardien

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Le château de Wilton a été présenté dans Country Life pour son mélange étonnant d'architecture et de jardins qui figurent parmi les plus beaux du Herefordshire.

Le château de Wilton, juste à l'extérieur de Ross-on-Wye, est une ancienne maison à la recherche d'un nouveau gardien. C'est une maison de conte de fées pour la bonne personne, actuellement sur le marché via Jackson Stops et Andrew Grant pour 1, 495 million de livres sterling - et il y a aussi un titre de `` Lord of the Manor '' à vendre avec la propriété par négociation séparée.

Celui qui s'en chargera aura cependant de grosses chaussures à remplir. Les anciens résidents, les Parslows, ont consacré énormément de travail à la maison et aux jardins - à tel point que Country Life a envoyé Tim Longville en juillet 2015 pour faire rapport.

Voici la fonction de Tim à l'époque; pour en savoir plus sur l'intérieur et la maison elle-même, lisez notre précédent rapport sur la propriété.


Des bâtiments et des jardins remarquables se manifestent parfois dans les endroits les plus étranges, mais il peut y avoir peu d'endroits plus étranges pour trouver les ruines d'un château Marcher du XIIe siècle et les ruines conjointes d'un manoir Tudor, tous deux aujourd'hui améliorés par des jardins à l'atmosphère appropriée, que caché derrière la majeure partie d'un hôtel peint en blanc juste à côté d'un grand rond-point.

Telle est cependant la situation du château de Wilton, juste à l'extérieur de Ross-on-Wye, dans le Herefordshire, qui se dresse sur la rive ouest de la rivière et n'est séparé de la ville que par des prairies d'eau régulièrement inondées.

À l'origine, bien sûr, cela faisait partie d'une chaîne de tels châteaux garnis par des troupes défendant une frontière qui était depuis longtemps en conflit avec les Gallois et était positionné ici à la fois pour garder le gué à proximité de l'autre côté de la rivière et pour protéger le trafic le long de ce qui était puis une artère majeure.

Il ne reste que cinq tours, à différents stades de désintégration (la tour au sud-est a totalement disparu), espacées autour d'une cour intérieure irrégulière.

La désintégration a été causée en grande partie par le fait que, au 16ème siècle, ces châteaux devenaient obsolètes, donc à cette époque, des parties de celui-ci ont été démolies (y compris probablement la tour sud-est) afin de fournir des matériaux de construction pour un plus manoir confortable, qui n'était pas indépendant, mais intégré dans les vestiges du château.

Cependant, le manoir lui-même n'a pas duré longtemps, étant ruiné pendant la guerre civile du milieu du 17ème siècle par les royalistes, furieux du refus de son propriétaire d'alors de s'engager de chaque côté. (Pour se venger, il a déclaré pour les parlementaires.)

Depuis le début du XVIIIe siècle, les ruines du château et du manoir appartenaient depuis plus de 200 ans à l'hôpital Guy, qui a loué l'ensemble du domaine miniature à une série de fermiers et a rendu les bâtiments habitables en ajoutant une autre maison à ce millénaire. -longue complexe. Celui-ci a des éléments géorgiens et victoriens et partage un mur avec les ruines du manoir d'un côté et, de l'autre, il se niche dans les ruines de la grande salle du château.

Sans surprise, à la fin du XVIIIe siècle, le château de Wilton était devenu une partie essentielle des visites pittoresques de la Wye initiées par le clerc et auteur William Gilpin. Jusqu'à 1832, ils étaient encore décrits en termes purement pittoresques dans le périodique délicieusement nommé The Mirror of Literature, Amusement and Instruction:

«Voici l'une des reliques au manteau de lierre qui donnent même un charme à la nature romantique sur les rives du Wye. Sa tour brisée et son mur en ruine se combinent avec sa luxuriance sauvage pour former une scène d'une grande beauté pittoresque.

Au moment où Alan et Sue Parslow ont pu acquérir ces «reliques» en 2002, la désintégration était allée plus loin. Même avec la coopération de English Heritage et l'aide d'une subvention de contrepartie, il a fallu plusieurs années pour que les Parslows emménagent. »Au début, on pouvait réellement entendre le grignotage du scarabée. Et tout était si dangereux que nous devions tout le temps porter des casques de sécurité.

Progressivement, les ruines ont été «consolidées», comme le jargon le dit, et la tour nord-ouest a été en grande partie reconstruite. Sa cheminée en forme de couronne a été découverte dans les décombres qui, en 2002, ont presque entièrement rempli ce qui, à ce stade, restait de l'intérieur de la tour.

La cheminée est maintenant remise en place et la tour reconstruite complétée par l'ajout d'un nouveau toit. (L'intérieur de la tour est, soit dit en passant, a été, à un moment donné, probablement pendant la période Tudor, transformé en un énorme pigeonnier, par l'ajout d'un mur intérieur avec des centaines de trous de nidification nécessaires, dont une grande partie survit encore. )

En termes de jardin, les Parslows ont hérité de la pelouse à l'intérieur de la cour et du motif des haies de buis anciennes qui l'entourent, mais peu par voie de plantation. Ce n'est que lorsque l'échafaudage de chaque tour a été enlevé que, section par section, la plantation a pu suivre. Le style de plantation qu'ils ont adopté est celui que M. Parslow décrit comme «informel au sein d'une structure solide».

Sa spécialité est les hortensias et les viornes qui remplissent un lit ombragé et c'est Mme Parslow qui a développé la belle gamme de roses du jardin, les deux rosiers arbustes (en particulier dans la frontière sud, où abricots, prunes, poires, pommes et néflier aussi fleurir) et, surtout, les spectaculaires grimpeurs sauvages qui, suggérant les jardins de roses et de ruines de Ninfa, brouillent chaque mur en ruine et tombent en cascade par chaque fenêtre brisée, que ce soit des tours du château ou du manoir en ruine.

Mouette, par exemple, s'élève de l'extérieur de la cour - de ce qui était presque certainement l'emplacement du château de motte-et-bailey qui a précédé celui de Marcher - pour se jeter par la fenêtre au-dessus et dégringoler vers les minuscules lits en dessous (dans lesquels s'épanouir La collection de tendres salvias de Mme Parslow, hivernant dans le sol, compte tenu du climat exceptionnellement doux ici, mais à l'abri de la toison).

Le mur qui subsiste de la cage d'escalier du manoir offre une maison convenablement abritée pour un beau spécimen de Rosa banksiae Lutea et une guirlande de roses du jour du mariage un if ancien près de l'allée d'entrée et Mme Alfred Carrière et Mme Grégoire Staechelin couvrent des arcs en métal à travers le chemin menant, après le manoir en ruine, à celui géorgien et victorien actuellement habité.

Tous les espaces libres, Mme Parslow, une passionnée de plantes, remplit immédiatement de bonnes vivaces robustes à l'ancienne, comme les échinops, les delphiniums, les roses trémières et, surtout, une grande variété de géraniums rustiques.

Le jardin s'est également étendu au-delà des ruines et dans les douves, maintenant principalement sèches, mais également régulièrement inondées (à quel moment, par exemple les Parslows, vous pouvez voir précisément pourquoi le château était situé là où il était).

Malgré les inondations, il y a ici des succès surprenants, notamment un beau spécimen de Buddleja alternifolia et la collection de kniphofi as de M. Parslow, que sa femme refuse d'autoriser dans le jardin principal. Un autre succès surprenant est la paire de crécerelles nichant régulièrement dans un trou dans le mur du château.

L'ensemble du château de Wilton est historique et atmosphérique remarquable, son jardin charmant et approprié - et le travail qui a permis d'en faire ce qu'il est aujourd'hui est épuisant même à contempler.


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