Principal la natureL'histoire incroyable de la digitale, de la guérison à la maladie en passant par les peintures les plus marquantes de Van Gogh

L'histoire incroyable de la digitale, de la guérison à la maladie en passant par les peintures les plus marquantes de Van Gogh

G1YEHK digitale sauvage Digitalis purpurea poussant le long de la piste boisée dans Tiper's Wood North Norfolk Juin
  • Top story

L'histoire de la digitale, comme l'explique Ian Morton, raconte l'histoire de la fraude, de l'empoisonnement, des sorcières et même des hommes du marketing.

Commençons par un nom qui demande des explications - celui qui, heureusement, est simple. Le renard et le gant sont des mots anglo-saxons originaux et une légende de ces temps lointains a raconté comment les fées sympathiques ont donné à Reynard les fleurs de la plante à porter sur ses orteils pour étouffer son approche de sa proie.

La légende a perduré à travers les âges, bien qu'un jeune persistant puisse être davantage informé que, au cours des siècles suivants, à mesure que la médecine populaire se développait, les noms régionaux aussi. Doigts de fée, dés à coudre pour dames, fleurs de lapin, throatwort, flapdock, cow-flop, lusmore, lionsmouth, Scotch mercury, cloches d'homme mort, gants de sorcière - plus de 30 sont enregistrés. Aucune plante n'a attiré plus de pseudonymes que la digitale.

Les cloches de l'homme mort avertissaient de la nature toxique de la digitale, car toutes les parties de la plante contiennent un glycoside cardiaque, dont l'effet pourrait être rapide et mortel. Les gants des sorcières reflétaient l'utilisation de la plante par les femmes sages du village qui étaient trop souvent prises dans des attaques de panique médiévales périodiques et persécutées pour la sorcellerie présumée, mais dont la connaissance des remèdes de haies était le seul recours médical à la disposition des ruraux pauvres.

Belles fleurs de digitale

La digitale était l'une des nombreuses plantes dont les pouvoirs curatifs étaient problématiques. Par exemple, l'application excessive d'un onguent vert de la jusquiame, de la morelle et de la mandragore, qui bouillonnait avec un alcaloïde tropane, la hyoscine, pourrait produire des hallucinations de vol. Les aveux sous la torture ont ainsi fait naître la croyance, embrassée par les procureurs et un public superstitieux, et aimée par l'industrie d'Halloween, que les sorcières montent sur des balais au clair de lune.

En comparaison, la digitale était une plante assez douce, car elle était utilisée avec soin pour traiter les abcès, les furoncles, les maux de tête, la paralysie, les ulcères d'estomac, les plaies ouvertes et l'épilepsie.

Cependant, un traitement maladroit ou un surdosage peut entraîner des vomissements, de la diarrhée, du délire et la mort. Il est enregistré que des enfants sont morts après avoir bu de l'eau de vases dans lesquels se trouvaient des digitales. La plante pourrait également induire la xanthopsie, une condition qui modifie la perception des couleurs, faisant apparaître des objets jaunâtres ou verts et produisant des halos bleus autour des sources de lumière.

Certains critiques d'art soupçonnent que la «période jaune» de Vincent van Gogh de 1886–1890 a été au moins en partie influencée par la xanthopsie et, avec la malnutrition et l'absinthe, les digitaliques peuvent avoir été impliquées. Admis à l'asile de Saint-Rémy en 1889, van Gogh a été prescrit digitalique par son médecin le Dr Paul-Ferdinand Gachet. Il a peint deux célèbres portraits de Gachet en 1890. Dans les deux cas, le médecin tient une tige de digitale.

Portrait du Dr Paul Gachet par Vincent van Gogh (néerlandais, 1853 - 1890); huile sur toile, 1890, du musée d'Orsay, Paris. (Photo par GraphicaArtis / Getty Images)

La valeur de la digitale dans les traitements cardiaques a été reconnue dans les milieux médicaux après qu'un médecin et botaniste travaillant au Birmingham General Hospital, William Withering, a été informé en 1775 que l'état du doyen du Brasenose College, Oxford - un patient souffrant de l'insuffisance cardiaque congestive connue sous le nom d'hydropisie - s'est considérablement améliorée après le traitement avec un remède à base de plantes secret.

Cela avait été fourni par une gitane ou par une vieille femme du village du Shropshire - l'histoire variait. Il en va de même pour la façon dont un Dr Withering intrigué a poursuivi le secret, mais, en tout état de cause, il a obtenu une recette ou un échantillon du nostrum, qui a été administré sous forme de thé.

L'infusion comprenait une vingtaine de haies et d'herbes de jardin, mais le Dr Withering a déterminé que l'ingrédient actif était dérivé de la digitale - la substance connue sous le nom de digitalis depuis 1753, après que le botaniste suédois Carl Linnaeus eut classé la plante comme Digitalis purpurea, sa terminologie basée sur le latin pour doigt et la teinte de la digitale commune répandue dans la majeure partie de l'Europe tempérée.

Le Dr Withering a passé neuf ans à tester des préparations à partir de différentes parties de la plante collectées à différentes périodes de l'année et, en 1785, à l'âge de 44 ans, il a publié son récit de la digitale. Il a documenté 156 cas à partir desquels il avait déterminé les moyens les meilleurs et les plus sûrs d'administrer le médicament, tirés de la croissance de la deuxième année.

Le Dr Withering a surmonté une tentative de l'éminent médecin contemporain Erasmus Darwin (grand-père de Charles) de détourner le crédit de ses recherches pionnières et sa réputation a survécu. Son nom résonne encore à la faculté de médecine de l'Université de Birmingham et son travail marque le point charnière lorsque la pharmacologie a reconnu les éléments précieux de l'herboristerie traditionnelle et a commencé à la supplanter.

William Withering: botaniste, géologue, chimiste, médecin et découvreur de la digitaline. (Image: Kelson)

L'histoire en cours de la façon dont ce personnage important aurait prétendument obtenu ce remède secret du Shropshire a également un élément de détournement. La valeur de la digitaline étant pleinement reconnue - elle contrôle les contractions cardiaques chaotiques et réduit les besoins en oxygène en bloquant une enzyme qui régule l'activité électrique - les produits commerciaux basés sur celle-ci étaient inévitables.

Entrez dans la plus ancienne et la plus grande société pharmaceutique américaine, Parke-Davis (qui fait maintenant partie de Pfizer), qui a été créée en 1895. Pour commercialiser les produits Digitalis, la société a invité son équipe de publicité à revenir sur l'acquisition par Dr Withering du remède d'origine.

En 1928, Parke-Davis a lancé une campagne qui a conçu Old Mother Hutton, une femme aux herbes du Shropshire. Son illustrateur William Meade Prince a représenté un Dr Withering dandyish et plutôt oléagineux `` échangeant des souverains d'or contre le secret de la fleur au bord du chemin '' avec une vieille femme plutôt courbée assise sur un mur, bien que le rédacteur ait développé la notion de chicanerie professionnelle tirant parti d'une personne âgée et naïf chalet.

Soir. # gant #fingerhut #ladiesmantle #frauenmantel #lavender #lavendel #kleingarten #schrebergarten #allotment #garden #gardening

Un post partagé par SANDRA (@schrebergartenliebe) le 6 juin 2018 à 12:32 pm PDT

Dennis Krikler, ancien rédacteur en chef du British Heart Journal, a décrit l'histoire comme une `` spéculation inoffensive '' entourant le contact du Dr Withering avec une femme herboriste rurale, si cela se produisait, mais il a identifié avec autorité la vieille mère Hutton comme une invention colorée.

Né en Afrique du Sud, M. Krikler a regretté que les commentateurs américains ultérieurs ne soient pas revenus à la source, préférant le mythe d'une simple paysanne trompée à sa place dans l'histoire médicale par un praticien sans scrupules - une fiction plus étrange que la vérité dans la meilleure tradition hollywoodienne.

La vieille mère Hutton survit donc dans les annales de la digitale, un hommage à l'art de l'homme publicitaire. Digitalis purpurea, une femme aux herbes inconnue du Shropshire, le général de Birmingham, un doyen malade de l'Oxford College, Vincent van Gogh et, surtout, l'assidu William Withering, méritent mieux.


Catégorie:
Manoir Wychwood: une maison et des jardins des années 1920, restaurés et transformés
Les cinq meilleurs thés de l'après-midi dans les Cotswolds