Principal intérieursÀ l'intérieur de la maison du designer: la maison parfaite de Birdie Fortescue à Norfolk

À l'intérieur de la maison du designer: la maison parfaite de Birdie Fortescue à Norfolk

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. Crédit: Simon Brown / Country Life

La créatrice et antiquaire Birdie Fortescue a décoré sa maison de Norfolk dans un style très distinctif. Elle a parlé à Arabella Youens; photographies de Simon Brown.

Au fil des carrières en design d'intérieur, Birdie Fortescue a commencé du bon pied. Après avoir commencé à Percy Bass, une boutique vénérée d'intérieurs et un service de design basé sur Walton Street à South Kensington, SW3, elle a ensuite rejoint l'équipe d'Imogen Taylor dans les anciens locaux de Sibyl Colefax & John Fowler à Mayfair.

C'était, explique-t-elle, une formation instructive. `` C'était à la fin des années 1980, lorsque les Américains ont adopté le style de maison de campagne anglaise et nous avons travaillé sur de nombreux projets partout aux États-Unis, achetant et expédiant des antiquités en quantités phénoménales. ''

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

À l'époque, Imogen était le principal décorateur, qui a hérité des clients de Fowler à sa retraite en 1971. Malgré l'hypothèse courante, c'était bien plus qu'une éducation en décoration avec des hectares de chintz et des traitements de fenêtre complexes. 'Pas du tout. Beaucoup de designs ont été vraiment réduits. J'étais avec Imogen depuis cinq ans et elle m'a beaucoup appris sur les proportions, l'équilibre, la couleur et le contexte », se souvient Birdie.

«Elle était comme une grand-mère merveilleuse et stimulante et elle était si généreuse avec ses connaissances.

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Après un certain temps, cependant, il est devenu évident que son cœur était vraiment du côté des antiquités de l'entreprise, ayant attrapé le virus après avoir effectué divers voyages d'achat avec des membres bien informés de l'équipe.

`` J'ai appris les bases de l'achat d'antiquités, dont la plus importante est que vous ne devriez jamais aller avec une liste de courses spécifique '', a expliqué Birdie. «Un meuble doit d'abord vous parler; vous pourrez toujours y trouver un logement plus tard.

Les intérieurs les plus intéressants, selon elle, présentent un mélange éclectique de pièces qui ont du caractère, de l'authenticité et une patine naturelle, mais, surtout, juxtaposent le style et les périodes. «C'est l'art de placer une sculpture contemporaine sur un coffre du XVIIe siècle.»

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Avec un cours de trois mois sur les antiquités décoratives du musée V&A à son actif, elle a quitté Colefax et s'est lancée dans des foires à travers l'Europe, en particulier dans le sud de la France. Là, elle a repéré un appétit naissant pour les meubles français sobres de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle dans de jolis bois pâles.

À la maison, les pièces étaient faciles à vendre: elles se mariaient bien avec les meubles bruns (souvent hérités) des clients et l'aspect plus contemporain et moins formel qui gagnait en popularité. 'J'ai eu beaucoup de chance. Je faisais affaire avec l'œil de mon décorateur, alors je savais dans quelle direction les tendances allaient et j'ai réussi à trouver une niche sur le marché.

C'est cet équilibre entre des meubles traditionnels polis et des pièces peintes plus détendues qui caractérise la maison de Georgie tardive de Birdie près de la côte nord de Norfolk, une région qui résonne avec des souvenirs de ses vacances d'enfance.

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Pendant six ans, c'était une maison de vacances lorsque Birdie, son mari, Frank, et leurs deux enfants vivaient dans le Suffolk. Ensuite, il a été décoré dans un style informel de maison de plage, mais lorsque le couple a décidé qu'il voulait un mode de vie plus rural, ils ont déménagé à temps plein à Norfolk et de nombreux meubles bruns les ont accompagnés. `` Il semblait dommage de supprimer complètement le look plage et aéré, alors nous avons choisi nos pièces préférées de Suffolk et les avons mélangées. ''

La maison de sept chambres avait été rénovée par l'ancien propriétaire, il y avait donc peu de travaux de structure à faire. La grande cuisine avec coin repas avait été créée en reliant deux bâtiments de ferme adjacents avec un atrium en verre pour créer un espace lumineux. Aujourd'hui, c'est là que la famille passe le plus clair de son temps.

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

À côté de la cuisine et de la salle à manger se trouve un espace confortable rempli d'antiquités françaises, d'œuvres contemporaines et d'objets peints. Dans toute la maison, aux côtés de beaux meubles, la couleur joue un rôle important. Une palette de rose et de bleu domine toutes les pièces principales du rez-de-chaussée avec un courant de vert - sur des chaises, des tabourets de bar ou les murs - pour tout coudre ensemble.

Lorsque la famille a emménagé dans la maison, ils ont retiré le plafond du salon - un ajout des années 1960 - et l'ont élevé à l'avant-toit. Au lieu de papier peint, des panneaux de soie chinois trouvés dans un marché aux puces à Paris ont créé un look discrètement décoratif.

Après avoir déménagé à Norfolk à plein temps et avec des enfants à l'école, Birdie a été tentée de s'impliquer à nouveau dans le commerce d'antiquités et a cherché un magasin avec les bonnes proportions pour accueillir son stock en plein essor.

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Le mélange parfait de motifs et de couleurs dans la maison Birdie's Norfolk //

Un post partagé par Birdie Fortescue (@birdiefortescue) le 8 septembre 2019 à 23h22 PDT

Un entrepôt dans la ville côtière voisine de Burnham Market était disponible, mais il était beaucoup plus grand qu'elle ne l'avait prévu. «Pour remplir l'espace, j'ai commencé à acheter des articles pour la maison, en me concentrant initialement sur des pièces scandinaves qui n'étaient pas faciles à trouver au Royaume-Uni, avant de créer mes propres créations.

La collection s'est agrandie pour inclure des tissus imprimés en bloc, du linge de table, des coussins, des lampes et des abat-jour, ainsi que des antiquités - en particulier des pièces peintes qui complètent la sensation de détente.

En septembre 2018, la société a déménagé dans ses locaux actuels à Fakenham, depuis que Birdie s'est concentrée sur la vente d'une plus large collection d'antiquités continentales, y compris des pièces polies de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle jusqu'au mobilier du milieu du XXe siècle., aux côtés d'artistes dont le travail cadre bien avec son style.

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Du blues cool dans la salle d'exposition pour la nouvelle année! Les peintures de gauche sont de notre nouvelle artiste Trudy Montgomery et la fabuleuse photo de gauche de Claudia Legge

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Elle entreprend également des projets de décoration - seulement trois en déplacement en même temps - et voyage à travers l'Inde, l'Afrique et l'Extrême-Orient à la recherche d'inspiration.

Norfolk s'est avérée être l'endroit idéal pour son entreprise, grâce, selon Birdie, à sa communauté artistique. "C'est un endroit merveilleux pour être basé: c'est rural, hors des sentiers battus et plein de gens créatifs."

Birdie Fortescue - 01328 851651; www.birdiefortescue.co.uk


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