Principal intérieursInside Haworth: L'humble presbytère où les sœurs Brontë ont changé de littérature

Inside Haworth: L'humble presbytère où les sœurs Brontë ont changé de littérature

Le presbytère de Haworth, construit en 1778-1779. © Justin Paget / Country Life Picture Library Crédit: Justin Paget / Country Life
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Certaines de nos histoires les plus durables ont été conçues à Haworth, le presbytère du West Yorkshire qui abritait Charlotte, Emily et Anne Bronte. Jeremy Musson profite d'un pèlerinage littéraire dans ses intérieurs récemment restaurés, qui ont été magnifiquement photographiés par Justin Paget.

Un presbytère du West Yorkshire relativement humble occupe une place remarquable dans l'histoire de la littérature anglaise. C'était la maison du révérend Patrick Brontë, un veuf, où trois des enfants qu'il y a élevés, Charlotte, Emily et Anne, sont devenus des romanciers publiés de réputation durable. Chaque génération découvre ces livres extraordinaires pour elle-même et peu de lecteurs de Jane Eyre, Wuthering Heights ou The Tenant of Wildfell Hall peuvent ne pas être curieux des murs de pierre qui contenaient la vie courte mais productive de leurs auteurs.

C'était, à sa manière, un foyer digne et sûr, mais non sans ses privations, principalement émotionnelles, mais aussi économiques et sociales. Une amie d'école a écrit après la mort de Charlotte à quel point il était étrange que les critiques de sa biographie par sa collègue romancière Elizabeth Gaskell ne semblent jamais trouver étrange que cette femme aux `` talents, à l'industrie et à l'intégrité de premier ordre '' ait vécu `` dans un cauchemar ambulant de pauvreté et auto-suppression ».

Un an après l'arrivée de la famille en 1820, la mère des enfants, Maria, est décédée; deux sœurs aînées sont également décédées jeunes (le fils unique, Branwell, est décédé d'une consommation accélérée par la dépendance au laudanum et à l'alcool). Leur père, un beau pasteur qui avait changé son nom de famille de Prunty ou Brunty en Brontë et ravi de porter de hautes cravates comme son héros, le duc de Wellington, a survécu à ses enfants, mourant en 1861.

Le salon ou la salle à manger où les sœurs ont écrit leurs romans. Le presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Maison musée depuis 1928, propriété et gestion de la Brontë Society, le Haworth Parsonage a fait l'objet de plusieurs présentations, dont la dernière, achevée en 2013, est le résultat d'un programme de recherche de deux ans de l'Université de Lincoln., l'expert en papier peint Allyson McDermott et Ann Dinsdale, conservatrice principale de la Société et auteur de The Brontës at Haworth (2006).

La maison a été entièrement redécorée à l'aide de descriptions contemporaines, de factures et de comptes survivants, d'échantillons et de preuves transversales pour obtenir une reconstruction plus authentique de son apparence des années 1850. Les papiers peints sont soit des répliques exactes, soit des motifs contemporains bien mis en évidence des couleurs appropriées. Presque tous les meubles sont des pièces authentiques de la période d'occupation des Brontës collectées par la Société depuis les années 1890.

L'arrivée récente la plus excitante, en 2015, est la table à manger originale à laquelle Charlotte, Emily et Anne ont écrit leurs romans; tous les soirs, ils s'y promenaient et discutaient de leurs écrits. Après la mort d'Emily et d'Anne, une employée de famille, Martha Brown, se souvenait à quel point elle se sentait triste «d'entendre Mlle Brontë marcher, marcher seule».

La table avait été acquise directement de la vente de la maison en 1861, revendue rapidement à une famille locale, entre les mains de laquelle elle était passée par descendance, jusqu'à sa récente acquisition, avec le généreux soutien du National Heritage Memorial Fund.

Le jardin vu de la porte d'entrée. Le presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Connue à l'origine comme la maison Glebe, le presbytère a été construit en 1778-17. Une résidence du clergé à cinq baies, en pierre et construite à cet effet, avec une belle porte, elle n'est pas plus distinguée que de nombreuses fermes ou maisons d'agent foncier, mais elle se trouve à la tête du village, regardant à travers un cimetière escarpé vers l'église dont Patrick Brontë était ministre - la tour du milieu du XVIIe siècle subsiste, mais les travaux de reconstruction du corps principal de l'église ont commencé en 1879.

Les landes commencent toujours juste derrière la maison - les promenades d'enfance des Brontës, parfois au clair de lune, et les vues de la maison étaient au cœur de leur vision du monde. Charlotte a fait remarquer à GH Lewes les limites du monde de Jane Austen et comment on n'y voit qu'un «jardin très cultivé et pas de campagne ouverte».

Candélabre dans l'église St Michael and All Angels à l'arrière du presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Les paterfamilias étaient une personnalité remarquable à part entière. Son étude digne suggère quelque chose de son caractère (Fig 3). L'un des nombreux fils d'un pauvre fermier d'Ulster, Patrick s'est formé jusqu'à l'obtention d'un diplôme au St John's College de Cambridge en 1802. Il était vicaire dans l'Essex et le Shropshire et à Dewsbury et Hartshead dans le Yorkshire avant d'être nommé, en 1815, '' vicaire perpétuel à Thornton, près de Bradford. Il a épousé Maria Branwell en 1812 et tous les écrivains sont nés à Thornton - Charlotte en 1816, Emily en 1818 et Anne en 1820.

Il écrivit à propos de sa nomination en 1820 comme «vicaire perpétuel» à Haworth: «Mon salaire n'est pas élevé; c'est seulement environ 200 £ par an. J'ai une bonne maison, qui est aussi la mienne et qui est sans loyer ».

L'escalier et l'horloge du grand-père Barraclough of Haworth sur le palier du presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Mme Gaskell, la romancière qui s'est liée d'amitié avec Charlotte alors qu'elle était déjà bien connue comme écrivain, était consciente de l'impact de la mort de sa mère et de ses frères et sœurs aînés sur Charlotte. Mme Gaskell a enregistré ses souvenirs de sa visite à Haworth et d'autres conversations; elle ressentait le besoin de défendre la réputation de Charlotte, qui avait été critiquée pour sa «grossièreté» et avait été agressée pour avoir écrit d'une manière jugée inappropriée pour une femme.

Mme Gaskell voulait montrer que Charlotte était la fille d'un pasteur intelligent, bien éduqué et consciencieux, au talent impressionnant. Les critiques modernes affirment qu'elle a essayé de supprimer l'imagination intense et la sensualité des écrits de Charlotte, mais il ne fait aucun doute que ses récits donnent une saveur précieuse de la maison.

Les landes à l'arrière du presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Elle décrit la «maison oblongue en pierre, face à la colline sur laquelle se dresse le village… La maison se compose de quatre pièces à chaque étage et a deux étages. Lorsque les Brontës ont pris possession, ils ont fait le plus grand salon, à gauche de l'entrée, le salon familial, tandis que celui de droite a été confié à M. Brontë comme bureau. Derrière celle-ci, il y avait la cuisine, et derrière la première, une sorte de magasin sous pavillon. A l'étage, il y avait quatre chambres à coucher de taille similaire ».

Elle a également écrit: "Tout s'inscrit dans, et est en harmonie avec, l'idée d'un presbytère de campagne, possédé par des gens de moyens très modérés".

Elle a ensuite noté: «Tout sur l'endroit raconte l'ordre le plus délicat, la propreté la plus exquise. Les portes sont impeccables; les petites vitres à l'ancienne scintillent comme des lunettes. La cuisine était un élément important dans la jeune vie des sœurs Brontë.

La cuisine du presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Dehors, elle était consciente de la morosité gothique «pestifère» du cimetière, mais elle a célébré la domesticité de la maison elle-même avec des incendies créant une «lumière dansante assez chaude partout dans la maison». La petite pièce au premier étage au-dessus du couloir, que les domestiques ont dit à Mme Gaskell était connue comme «le bureau des enfants», a également été utilisée comme chambre par Emily. La tante des enfants, Mlle Branwell, qui a aidé à s'occuper d'eux, a enseigné aux enfants dans sa propre chambre au-dessus du salon, qui est devenu plus tard la chambre de Charlotte (maintenant utilisée pour afficher les costumes et les petits objets).

Les Brontës ont apporté de nombreuses modifications à l'intérieur. Bien que le mobilier en acajou de la maison soit resté sensiblement le même dans les années 1850 qu'auparavant, Charlotte a activement amélioré le caractère et la décoration de la maison au début de cette décennie, annulant les préjugés de son père contre les rideaux. Le salon et la chambre au-dessus ont également été légèrement agrandis. Un occupant ultérieur, le révérend John Wade, a ajouté une extension à pignon à deux étages en 1878 et a inséré des fenêtres en verre plat à la place des fenêtres à guillotine six sur six.

En 1928, Sir James Roberts a acquis la maison et l'a présentée à la Brontë Society, qui avait été fondée en 1893, et en a fait une destination populaire pour les lecteurs, malgré sa taille compacte. Néanmoins, c'est une propriété difficile à présenter. La société continue d'étendre la collection, qui comprend quelque 7 000 objets (y compris le mobilier).

Gros plan du portrait de Charlotte Bronte par George Richmond. Le presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

L'un des précieux points de référence a été le catalogue de vente manuscrit de 1861 de meubles et d'objets ménagers. Beaucoup de pièces ont été achetées localement et sont restées entre les mains des familles locales ou des familles des domestiques. La seule réplique est le banc d'essai dans la chambre de Patrick, qui figurait dans un croquis réalisé par Branwell.

Le couloir, le hall d'escalier et le palier ont maintenant été repeints d'un bleu-gris pâle établi par l'analyse de la peinture; elle avait été décrite, par une amie de Charlotte, Ellen Nussey, comme «une jolie teinte colombe». L'étude austère de Patrick s'est avérée n'avoir aucune trace de papier peint et a été peinte en blanc.

La chambre du révérend Patrick Bronte au presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Le salon ou la salle à manger a été repeint. Mme Gaskell a écrit «le salon a évidemment été rénové au cours des dernières années… La couleur dominante de la pièce est cramoisie». Des rideaux rouges tissés en `` tissu union '' cramoisi (selon la commande de Charlotte) ont été introduits et un papier imprimé à la main a été choisi dans un design contemporain, dans un motif de treillis cramoisi sur un fond blanc.

Un cellier sous pavillon de pierre a été transformé en étude par Charlotte pour son futur mari, le curé de son père, Arthur Nicholls. Elle a écrit: «J'ai été très occupée à coudre; la nouvelle petite pièce est remise en ordre, et les rideaux vert et blanc sont levés; ils conviennent exactement au papier et ont l'air propres et assez propres. Ils se sont mariés en 1854 et elle est décédée au début de la grossesse l'année suivante.

Remarquablement, un morceau de papier peint de cette pièce a été trouvé dans la bibliothèque publique de New York avec une authentification par Gaskell. Le papier peint a été recréé à partir de ce petit élément de preuve, tout comme les rideaux d'un design contemporain et complémentaire soigneusement étudié. Le motif a été imprimé sur du lin d'origine du XIXe siècle.

Le cimetière de l'église St Michael and All Angels à l'arrière du presbytère de Haworth © Justin Paget / Country Life Picture Library

Des papiers peints ont également été recréés pour la chambre de Patrick, un design approprié des années 1850 choisi dans une couleur verte mise en évidence par des fragments de peinture survivants. L'atelier de Branwell a été repeint avec une reproduction exacte d'une ferraille survivante et la chambre de Charlotte a été repeinte d'une couleur de mur bleu-vert. Il y avait des preuves que la plupart des menuiseries de la maison étaient à grains de chêne dans les années 1850, mais il a été décidé de ne pas recréer cela dans le schéma récent.

Le Parsonage est un lieu extraordinaire: une pièce de théâtre domestique compacte et crédible où l'on peut considérer la vie des Brontës, le monde du roman de langue anglaise du XIXe siècle et, surtout, le triomphe de l'imagination face à adversité.

Pour plus d'informations, visitez www.bronte.org.uk


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