Principal architectureÀ l'intérieur de la maison du Shropshire où la famille royale prévoyait de s'abriter si la Grande-Bretagne était envahie pendant la Seconde Guerre mondiale

À l'intérieur de la maison du Shropshire où la famille royale prévoyait de s'abriter si la Grande-Bretagne était envahie pendant la Seconde Guerre mondiale

Crédit: Paul Highnam / Country Life Pictur

Une maison préparée comme une retraite sûre pour la famille royale pendant la Seconde Guerre mondiale est récemment redevenue propriété familiale et prospère à nouveau. Rapports de Marcus Binney.

Pitchford Hall est une maison du XVIe siècle qui rivalise avec Speke Hall, Liverpool et Little Moreton, Cheshire, comme la plus belle maison à pans de bois d'Angleterre. Lors de la visite de la jeune reine Victoria à l'âge de 13 ans en 1832, elle a parfaitement saisi son caractère, la décrivant comme: «Une maison curieuse mais très confortable. Il est rayé de noir et de blanc et a la forme d'un chalet.

L'approche de Pitchford se fait le long de routes étroites, avec une vue éloignée sur les collines galloises, il est donc facile de comprendre pourquoi, en 1940, c'était l'une des trois maisons de campagne choisies comme retraites sûres pour la famille royale en cas de une invasion allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Les autres étaient Madresfield Court, Worcestershire et Newby Hall, Yorkshire.

Une compagnie spéciale des Coldstream Guards, basée à Bushy Park à côté de Hampton Court et nommée la mission Coats du nom de son commandant Sir James Coats, a été créée pour transporter la famille royale vers ces retraites.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Les défenses de chaque propriété consistaient en une série de tranchées à fentes autour de la maison, soigneusement dissimulées afin que personne ne soit alerté des plans. Les coureurs de répartition ont été formés pour précéder le convoi royal, s'arrêtant à chaque carrefour pour arrêter le trafic.

Si l'ennemi atteignait les Midlands, le plan était de précipiter la famille royale à Holyhead pour le transport au Canada par la Royal Navy. Un pantechnicon avait été aménagé en salon itinérant et le château néogothique de Hatley, construit en 1908 sur l'île de Vancouver, avait été acheté comme résidence d'attente.

«Il m'a galopé à travers la maison, soulignant le contenu qu'il pensait pouvoir donner avec…»

Il serait intéressant de savoir si le roi et la reine ont une voix dans le choix des maisons. En tant que duc et duchesse de York, ils avaient visité Pitchford en 1935. Pour Pitchford, cela signifiait une chance de s'échapper de la réquisition et, lorsque James Lees-Milne est arrivé le 17 mars 1944, enquêtant sur des maisons pour le National Trust, il l'a trouvé très esthétique romantique au milieu des crocus et des primevères à floraison printanière.

L'architecte WA Forsyth l'a conduit à l'étage dans une petite pièce informe de l'aile ouest, où le propriétaire Sir Charles Grant était étendu en écoutant les nouvelles européennes. «Il m'a galopé à travers la maison, soulignant le contenu qu'il pensait qu'il donnerait avec… Ses propositions sont vagues, et il n'a pas l'intention de transférer de terrain au-delà de ce sur quoi la maison se trouve.

Sur la pelouse, Forsyth a rencontré Lady Sybil, fille du Premier ministre, Lord Rosebery, qui l'a emmené à l'Orangerie où elle vivait: `` Son sanctuaire transformé par elle en un grand salon avec un feu et une chambre. ''

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Le cadeau au Trust n'a jamais eu lieu et, deux ans plus tard, le fils de Sir Charles, Robin, s'est marié, acquérant une belle-fille fringante et aventureuse, Caroline Combe, à qui Pitchford est décédé plus tard. Caroline, qui avait gagné en notoriété en lançant des souris blanches au Queen Charlotte's Ball, était un mannequin et une beauté minces, et plus tard journaliste de mode et propriétaire d'une boutique dans le swing de Londres. Après avoir refusé Mickey Grylls (et, réputé avoir résisté aux avances de Marlon Brando), elle épousa, en 1968, Oliver Colthurst, le fils cadet de Sir Richard Colthurst, 8e baronnet du château de Blarney, Co Cork.

Dans les années 80, Pitchford avait un besoin urgent de réparations importantes. Heureusement, le meilleur homme pour le travail était à proximité, l'architecte du Shropshire Andrew Arrol, qui a dirigé un programme de réparation exemplaire sur 12 ans. Cela a été généreusement soutenu par le Conseil des bâtiments historiques, énergiquement présidé à l'époque par Jennifer Jenkins (épouse de Roy, alors notre homme à Bruxelles). Arrol se souvient de sa visite: «J'ai dit à Oliver de ne pas trop parler et de ne pas avoir l'air trop prospère. Au lieu de cela, Oliver, dans le meilleur style Errol Flynn, est apparu dans une veste fumante avec un grand cigare et un verre de cognac.

La maison renaissant à une beauté envoûtante, Pitchford venait à peine de s'ouvrir au public quand, en 1992, la tragédie a frappé. Les Colthurst ont été pris dans la crise de l'assurance Lloyds. Le Trust a élaboré un plan de sauvetage, mais la dotation de 7 millions de livres sterling demandée dépassait les ressources du National Heritage Memorial Fund (NHMF).

Intrépidement, Sir Jocelyn Stevens, nouvellement nommé président de English Heritage, a proposé d'intervenir et de «garer» la maison, comme il l'a dit, pendant qu'il organisait un plan de sauvetage. Les Colthurst ont offert de donner la maison à la nation, si 1, 8 million de livres sterling pouvaient être payées pour le contenu, ce que le NHMF était prêt à faire. Mais Sir Jocelyn avait besoin de l'approbation du gouvernement et cela a été refusé.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

J'étais là quand la nouvelle est venue, non pas du ministre, mais de la BBC. Le champagne était sur la glace et les présages avaient l'air corrects. Au lieu de cela, cela s'est transformé en sillage.

Une vente de contenu a eu lieu sur la pelouse les 28 et 29 septembre et, en novembre, la maison a été vendue à un acheteur anonyme, qui est devenu par la suite une princesse koweïtienne. Bien que les perspectives semblaient initialement bonnes, la salle a été laissée négligée car la gamme stable a servi brièvement de goujon. La pilule était doublement amère pour les Colthurst, car non seulement ils devaient vendre la maison pour payer la dette de Lloyds, mais ils devaient également rembourser chaque centime des 350 000 £ de subventions pour les bâtiments historiques.

Néanmoins, la saga a pris une tournure soudaine et plus heureuse lorsque la fille des Colthursts, Rowena, et son mari, James Nason, un lobbyiste politique, ont racheté la maison en 2016. Pitchford est sur la bonne voie - les visites peuvent être réservées via www.historichouses .org et le quartier général dans l'aile ouest est une location de vacances confortable pour 14 personnes. L'orangerie, où vivait Lady Sybil Grant, a récemment été restaurée pour des événements et conserve toujours son intérieur des années 1930.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

L'histoire enregistrée de Pitchford remonte à Edward the Confesssor et, à partir d'environ 1086, le manoir était tenu par Sir Ralph de Pytchford. Le nom fait vraisemblablement référence au puits naturel de terrain, qui subsiste encore, près de la maison. Un autre Ralph a hérité en 1211 et a construit l'église au-dessus du hall. L'étonnante effigie en bois de son fils, Sir John de Pitchford, fait partie d'une série de tombes remarquables qui y survivent.

Les traces d'une ancienne salle des fêtes, probablement du XIIIe siècle, sont enregistrées par Arrol, subsumées dans l'aile ouest du bâtiment actuel; la preuve principale est le bois noirci par des feux ouverts visibles dans le toit de l'aile ouest, marquant une paire de poteaux Queen.

Le domaine est vendu en 1301 à Walter de Lang-ton et passe par différentes mains avant d'être racheté en 1473 par Thomas Ottley. Il a fait fortune en finissant le tissu gallois et il avait aussi une maison à Calais. C'est son descendant au milieu du XVIe siècle, le prospère drapier du Shropshire Adam Ottley, qui a remodelé Pitchford dans sa forme actuelle, agrandissant la maison médiévale et créant la cour d'entrée à trois côtés avec des pignons.

`` C'est d'autant plus important que c'est le premier exemple existant dans un groupe de telles maisons - parfois décrites collectivement comme l'école de Shrewsbury - construites par des drapiers prospères de Shrewsbury désireux de devenir chevaliers et écuyers ''

Les premières vues et photographies, y compris celles publiées dans Country Life en 1901, montrent la cour fermée du quatrième côté par une passerelle et un mur voûtés, datant probablement de cette période.

Ottley s'est tourné vers Master John Sandford pour le travail, membre d'une importante dynastie de charpentiers de Shrewsbury. Le plus ancien mentionné était Humphrey Sandford, qui a prêté serment Freeman de la Shrewsbury Guild of Carpenters and Tylers en 1540. John, probablement son frère aîné, était directeur de la guilde des charpentiers et, à sa mort en 1566, probablement avant la fin de la salle, il était toujours en possession d'une ferme qui lui avait été louée par Ottley en 1549, dans le cadre de la construction du «manoir». Ses fils, Ralph, Thomas et Randall sont également enregistrés comme charpentiers.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

La maison porte toutes les caractéristiques du travail familial de Sandford. Parmi ceux-ci figurent des pavillons diagonaux audacieux, des pilastres terminés par des têtes grotesques et des pignons sculptés avec des vignes traînantes. Auparavant, la pompe et la richesse étaient manifestes dans des clous étroits - des rangées massives de bois verticaux, comme on le voit dans la gamme médiévale survivante - mais ici, un nouveau langage de motifs audacieux a émergé, en partie géométrique, en partie abstrait, un jeu constant de quadrilobes, d'harpes pastilles.

C'est d'autant plus important que c'est le premier exemple existant dans un groupe de telles maisons - parfois décrites collectivement comme l'école de Shrewsbury - construites par des drapiers prospères de Shrewsbury désireux de devenir chevaliers et écuyers. La première maison datée de ce type dans la ville elle-même était le manoir Lloyds maintenant démoli sur la place, construit par David Lloyd en 1570. Un autre est le manoir irlandais dans la High Street et l'élévation avant du Drapers Hall de 1576–82.

Ce doit être le fils d'Ottley qui a commandé une paire de tombes en albâtre incisées remarquables dans l'église pour ses parents, lui-même et sa femme. Le premier est inscrit comme ayant été «dessiné et gravé par John Tarbrook [de Be] udly carver Anno 1587». Sir Francis Ottley (1600–49) était un royaliste fort et gouverneur de Shrews-bury qui a aidé au départ à sécuriser le comté pour le roi et à négocier la cession de Bridgnorth, mais les parlementaires ont prévalu et il a mené une campagne désespérée pour libérer ses domaines de la séquestration. .

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

Son fils aîné, Richard Ottley (1626–70), capitaine dans l'armée royaliste, a été fait chevalier le 21 juin 1660. Monsieur de la chambre privée de Charles II, il a siégé comme député du Shropshire de 1661 jusqu'à sa mort en août. 10, 1670.

Pitchford conserve à peu près à cette époque une cabane dans un arbre dans un tilleul à petites feuilles. Il apparaît pour la première fois sur une carte datée de 1692 et est à pans de bois pour correspondre à la maison.Les plâtres internes datent du milieu du XVIIIe siècle et ont probablement été réalisés par Thomas Farnolls Pritchard, créateur du célèbre Ironbridge à Coalbrookdale. Il avait une vaste pratique de maison de campagne et était vraisemblablement également responsable des ajouts minces et adossés à la maison principale appuyés sur des colonnes groupées.

Celles-ci ont créé un agencement de type cloître d'accès aux services dans les pièces principales. Il a peut-être également inséré des fenêtres à guillotine dans certaines parties du bâtiment principal, qui sont illustrées dans certaines des premières photographies.

Pitch Hall, Shropshire. © Paul Highnam / Bibliothèque d'images sur la vie à la campagne

De 1883 à 1898, la maison a été romancée d'une manière glorieuse et subtile par George Devey pour créer un ensemble harmonieux et harmonieux. Devey a transformé une aile géorgienne simple et surdimensionnée (également montrée sur les premières photographies) en une jolie cour de cuisine qui se marie parfaitement avec la maison du XVIe siècle. Ingénieusement, il a conservé une partie des colonnades et, à l'intérieur, survit un impressionnant escalier en porte-à-faux en pierre menant au deuxième étage.

Devey a également créé une nouvelle entrée sur le côté nord, ouvrant sur la grande salle, ennoblissant l'horizon en augmentant le nombre de cheminées en forme d'étoile et en permettant aux propriétaires de créer un jardin dans la cour sud donnant sur le parc et la rivière en dessous. Il a également remplacé les volets par des vitres au plomb de style élisabéthain.

À l'intérieur, Devey a agrandi la grande salle en l'étendant dans la salle à manger, après quoi il a déplacé les lambris de l'ancienne salle dans un nouveau salon. Un tableau clé pour survivre dans la maison en raison d'être un essayeur répertorié est un portrait de 1611 par un disciple de Hieronymus Custo-dis (décédé en 1593) de Lady Cassandra Ridgeway, dont la fille a épousé Richard Ottley.

Les nouveaux propriétaires se sont maintenant lancés dans la tâche difficile de ramener ou de remplacer le contenu perdu, avec l'intention de faire à nouveau de Pitchford Hall une maison familiale qui peut fasciner les visiteurs car son histoire complexe se déroule d'année en année.

Pour en savoir plus sur Pitchford Hall, Shrewsbury, Shropshire, visitez www.pitchfordestate.com.


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