Principal intérieursThe Irish Wolfhound: Pourquoi l'archétype du «gentil géant» était un favori de l'aristocratie, John F. Kennedy et maintenant, Trudie Styler

The Irish Wolfhound: Pourquoi l'archétype du «gentil géant» était un favori de l'aristocratie, John F. Kennedy et maintenant, Trudie Styler

Trudie Styler à la maison avec six chiens-loups irlandais de son élevage Dukesarum. Elle promène souvent sept ou huit chiens à la fois. Crédits: Millie Pilkington
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Mythique et magnifique, mais doux et intensément fidèle, le lévrier irlandais ne peut être décrit qu'en superlatifs, constate Flora Watkins. Photographies de Millie Pilkington et Sarah Farnsworth.

Trudie Styler à la maison avec six chiens-loups irlandais de son élevage Dukesarum. Elle promène souvent sept ou huit chiens à la fois.

Au début du XIXe siècle, une peinture d'un chien-loup irlandais par l'artiste Reinagle montre le chien «regardant par-dessus son épaule dans le passé». C'est une image saisissante et avec laquelle les fidèles sont familiers, car les mythes et les légendes tournent autour des origines du chien-loup, comme tant de sites anciens.

Il déménageait dans une maison du XVIe siècle près de Stonehenge qui a déclenché l'histoire d'amour de Trudie Styler avec la race au début des années 1990. Quelque chose dans l'endroit lui-même a inspiré son mari, se souvient-elle. «Sting vient de me dire« J'aimerais acheter un chien-loup. Je pense que vous aimeriez avoir votre propre chien et cette maison devrait ressembler à des chiens-loups ».

Miss Styler se tient debout avec deux de ses chiens-loups Dukesarum, Atticus et Scout. Crédits: Millie Pilkington

La famille a acquis deux chiots, Gideon et Finbarr, qui immédiatement «semblaient correspondre non seulement à Lake House, mais dans nos vies - si fidèles et gentils avec les enfants, si fidèles envers moi; le chien idéal pour ce bel endroit.

Bien que Gideon ait vécu à un bon âge, Finn «n'a pas continué aussi longtemps» - les chiens-loups, malheureusement, n'ont tendance à vivre que 6 à 10 ans - et l'expérience a incité Miss Styler à fonder son chenil Dukesarum, engagé dans l'élevage pour la santé et la longévité.

Crédits: Millie Pilkington

«Lake House a été construite en 1578 par un homme du nom de George Duke et Old Sarum était un fort de la colline de l'âge du fer, le site de l'ancienne colonie, au nord de Salisbury», explique Mlle Styler. Réunir Duke et Sarum lui a donné le préfixe parfait pour «ces chiens majestueux».

Lors de ma visite, il y a 11 chiens-loups Dukesarum en résidence, dont Cainagh et Winston, `` nos chiens de maison '', un beau jeune chien appelé Atticus - `` le deuxième amour de ma vie '', rit sa maîtresse - et quatre de 13 semaines chiots, avec de longues pattes coltish et pattes attrayantes énormes.

Crédits: Millie Pilkington

`` C'est formidable de faire des promenades sur la route du vieux drover vers Stonehenge quand il y en a sept ou huit à la fois '', pense Miss Styler.

«Ils peuvent vraiment galoper là-haut sur cette grande étendue de terre; ils sont dans leur élément. C'est comme un spectacle d'un siècle différent.

Crédits: Millie Pilkington

S'il n'est pas difficile d'imaginer Uther Pendragon marcher parmi les chiens-loups Dukesarum dans la plaine de Salisbury, c'est parce que la race, sous une forme ou une autre, date de bien avant l'époque des légendes arthuriennes.

Hilary Jupp, un éleveur à la retraite qui a fait des recherches sur le lévrier irlandais pendant 40 ans, dit que, bien que `` le nom soit assez récent, le chien lui-même remonte loin dans la nuit des temps ''.

Marmaduke, le lévrier irlandais. Marmaduke, animal de compagnie de la famille Rolfe, a été acheté au chenil Dukesarum, propriété de Trudie Styler. Crédits: Sarah Farnsworth

Il y a des mentions du cú - traduit, diversement, comme chien-loup ou chien irlandais - dans les lois irlandaises antérieures au christianisme. Seuls les rois et la noblesse étaient autorisés à posséder le grand chien irlandais, qui était utilisé pour chasser les loups et les cerfs, pour protéger les troupeaux et se sont battus aux côtés de son maître. Les contes abondent sur le Fianna et son plus grand chef, Fionn mac Cumhall, chassant et combattant avec leurs chiens colossaux.

Cependant, Mme Jupp met en garde contre certaines des histoires de chiens-loups - comme celle de Gelert, tué par son maître, le prince Llewellyn de Galles, croyant à tort qu'il avait tué son fils (Gelert avait tué un loup menaçant le bébé) - semblent, malheureusement, «avoir été entièrement maquillés».

Marmaduke et Elizabeth Rolfe, six ans, prennent le thé chez eux. (Photo: Sarah Farnsworth)

Après la mort du dernier loup en Irlande au 18e siècle, la race a failli s'éteindre et il est tombé sous la responsabilité de deux Écossais victoriens: le Maj Richardson a vécu à Dublin et le Capt Graham a commencé à se reproduire dans le Gloucestershire, en croisant avec des chiens de chasse écossais. Les premiers chiens de loups irlandais modernes ont été enregistrés auprès du English Kennel Club en 1886.

La race a continué d'être un favori de l'aristocratie: cette grande sportive Diana, Elizabeth, impératrice d'Autriche, qui a conduit en Irlande et dans le Leicestershire pour la chasse, avait une paire de chiens-loups irlandais: Shadow et Platon.

Marmaduke l'Irish Wolfhound dans le salon. Crédits: Sarah Farnsworth

Source de grande fierté pour les Irlandais, le chien-loup figure dans l'emblème de la banque nationale, fondée par Daniel O'Connell, et la race a été recherchée par de riches Américains d'origine irlandaise. Le réalisateur John Huston les a gardés et John F. Kennedy, peut-être avec son propre Camelot en tête, en avait un à la Maison Blanche.

Aujourd'hui, le lévrier irlandais n'est plus l'apanage de l'aristocratie et est considéré comme un animal de compagnie plutôt que comme un chasseur, mais les propriétaires ont besoin de terrains de grande taille.

Danielle Rolfe et son mari, Guy, ont acheté leur premier chien-loup, Montgomery, lorsqu'ils ont déménagé à Penton Park à Penton Mewsey dans le Hampshire. Autrefois siège de campagne de William Cubitt, alors qu'il était lord-maire de Londres, il appartient désormais aux parents de M. Rolfe et est géré par la famille comme lieu de mariage.

Asseyez-vous!: À 10 mois, Marmaduke (photographié ici avec Camilla Rolfe, deux ans) se tient déjà 36 pouces à l'épaule. Crédits: Sarah Farnsworth

«Aucun éleveur ne vous laissera acheter un chien-loup sans être vérifié. Mon oncle, qui en est à son quatrième, devait à l'origine soumettre des photos aériennes », révèle Mme Rolfe - celles-ci devaient convaincre l'éleveur que le chien avait suffisamment d'espace. Monty s'est avéré être l'archétype du «gentil géant» avec les trois petites filles du couple.

«Quand ils étaient bébés, tous mes enfants se couchaient sur lui pour boire leurs biberons», poursuit-elle. «Ils sont très conscients de leur meute; quand je sortais les jumeaux dans le double buggy, Monty se mettait entre les filles et l'ami que nous étions allés voir.

Marmaduke, le lévrier irlandais, appréciant le thé de l'après-midi. (Photo: Sarah Farnsworth)

C'était déchirant, alors, quand Monty a dû être endormi, âgé de seulement six ans, en raison d'un cancer. Un voisin a mis les Rolfes en contact avec le chenil Dukesarum et l'éleveur de Miss Styler, Glenys Gwilliam. Une fois qu'ils ont été approuvés - pour Mme Gwilliam, les gens sont aussi importants que l'endroit car les chiens-loups sont `` des chiens pleins d'âme et ont plus envie de cette interaction avec les humains que n'importe quoi d'autre '' - Marmaduke a rejoint le ménage.

À l'âge de 10 mois, il se tient déjà 36 pouces à l'épaule et, bien que toujours très chiot, il affiche les merveilleux traits et le tempérament de la race, suivant Camilla de deux ans dans le jardin pour la surveiller.

Marmaduke est toujours prêt à se reposer dans sa maison de Penton Park, Hampshire. Crédits: Sarah Farnsworth

"Cependant, dès qu'un gâteau de mariage entre dans la maison, nous sommes en lock-out", ajoute Mme Rolfe à la hâte. "Il ira chercher ce qu'il n'a pas autorisé." À ce jour, cela comprenait un poulet rôti, un brie entier, plusieurs morceaux de beurre et un canapé. Monty a une fois abattu une livraison de pétoncles et de crevettes royales, qui avait été commandée chez un poissonnier de Chelsea pour un barbecue en famille.

L'espace est essentiel pour un lévrier irlandais, car, lorsque vous êtes aussi grand qu'un poney Shetland et que la table de cuisine est à hauteur d'épaule, tous vos accessoires sont Brobdingnagian. Le bol de Marmaduke est de la taille d'un seau d'alimentation pour chevaux et, au lieu d'un bâton, il se sert du contenu du panier à bûches. Il refuse également d'entrer dans le fond de la découverte de la famille, de la même manière que certains gros chevaux ne se chargeront pas dans une remorque.

Malgré cela, Maura Lyons, une généticienne moléculaire qui est fortement impliquée dans les efforts pour améliorer la santé de la race, parvient à garder trois chiens-loups dans son chalet de deux chambres à Angus - bien qu'elle révèle que `` cela ne nous dérange pas de partager nos canapés "et" Florrie se couche avec nous ". Florrie, avec Myrtle et Dahlia, aime aussi le jardinage, créant des «trous spectaculaires» - pensez à The Great Escape.

Crédits: Millie Pilkington

"Ils ont besoin d'exercice, comme tout autre chien, mais ils ne sont pas énergiques, comme les épagneuls et les labradors", poursuit le Dr Lyons. Comme pour les autres lévriers, «ils vont faire un peu d'exercice, puis aiment se détendre».

Elle parle chaleureusement des efforts de Miss Styler, en tant que patronne du Irish Wolfhound Health Group, pour essayer de réduire les problèmes cardiaques et l'ostéo-sarcome qui peuvent affecter la race. Miss Styler organise des collectes de fonds et des tests cardiaques réguliers à Lake House et un projet de recherche sur le cancer des os est en cours avec la Nottingham Vet School. Si des problèmes peuvent être identifiés tôt, explique le Dr Lyons, «alors les propriétaires savent que vous ne vous reproduisez pas avec ce chien».

Le lévrier irlandais a honoré ces îles pendant des milliers d'années. Grâce aux efforts de Miss Styler et de ses collègues défenseurs passionnés, le chien-loup regarde vers l'avenir, ainsi que vers le passé.

Dance avec les loups…

  • Un lévrier irlandais est la mascotte régimentaire des Irish Guards - il s'agit actuellement d'un chien de cinq ans appelé Domhnall («Mon régiment et d'autres animaux», 11 février 2015) et «The Fighting 69th» (1st Battalion, 69th Infantry ), l'une des unités les plus décorées de l'armée américaine. Les lévriers du 69e sont les seuls animaux autorisés dans le défilé de la St Patrick sur la Cinquième Avenue à New York
  • L'artiste sportif Cecil Aldin a peint à plusieurs reprises son chien-loup, Micky, aux côtés de Cracker le bull terrier dans le charmant livre Sleeping Partners
  • Parmi les autres propriétaires célèbres, citons l'acteur Rudolph Valentino, qui a laissé un chien d'une valeur de 5 000 $ (3 735 £) à sa mort en 1926, et la romancière romance Regency Georgette Heyer, dont la chienne, Misty Dawn, se tenait à 33½ pouces de l'épaule.
  • Beaucoup pensent que Sir Arthur Conan Doyle avait en tête un chien-loup irlandais pour Le Chien des Baskerville - `` une grande bête noire, en forme de chien, mais plus grande que n'importe quel chien sur lequel l'œil mortel s'est reposé '' - mais, comme Ruth Rendell l'a noté, l'illustration par Sidney Paget pour The Strand Magazine (et sur le mur à la station de métro Baker Street) ressemble plus à un berger allemand


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