Principal intérieursAcadémie de conduite sur glace de Jaguar: sensations fortes, déversements et (presque) prise de photographes sous les aurores boréales

Académie de conduite sur glace de Jaguar: sensations fortes, déversements et (presque) prise de photographes sous les aurores boréales

Crédits: Richard Pardon

Apprendre à conduire sur la neige et la glace pourrait vous sauver la vie. C'est aussi très amusant, car Adam Hay-Nicholls a découvert la conduite de Jaguars dans des conditions sous zéro à travers le désert suédois. Photographie de Richard Pardon.

Il est normal de freiner l'accélérateur d'une voiture au scintillement d'un feu vert, mais ce que je vois devant nous semble d'un autre monde. Dansant et miroitant à travers le ciel nocturne clair, au-dessus d'une ligne de pins chargés de neige, sont les rubans émeraude et les fusées éclairantes des aurores boréales.

Ce n'est pas une piste de course ordinaire que je regarde. Illuminé par les aurores boréales, voici la Ice Academy de Jaguar Land Rover.

Nous sommes à Arjeplog dans le nord de la Suède, à 35 miles à l'extérieur du cercle polaire, conduisant et dérivant sur un lac gelé. Il fait –27˚C, mais la montée d'adrénaline de ces jeux d'hiver me tient au chaud. Les pneus cloutés et la glace de 4 pieds d'épaisseur se combinent pour fournir la piste la plus excitante sur laquelle j'ai jamais conduit.

Jaguar Land Rover (JLR) a déneigé sept parcours, ce qui équivaut à 40 miles de piste, et m'a remis les clés d'une flotte de véhicules, m'ordonnant de conduire le plus latéralement possible. Les pistes comprennent des cercles de dérive, des slaloms et des circuits de manutention dynamique, tous conçus individuellement pour découvrir la puissance et l'agilité de la machine.

Le voyage comprend trois jours de conduite, avec une journée de voyage de chaque côté où vous pourrez vous détendre et vous promener sur des traîneaux tirés par des huskys. Je suis sur la voie avancée, ce qui implique plus de temps dans le Jaguar F-Type SVR de 575 ch, une bête dans toutes les conditions. Le prix de cette aventure est de 4 250 € (environ 3 700 £). À la fin, vous aurez l'impression d'être passé d'un amateur de rang à un professionnel de la conduite sur glace.

La clé pour profiter de la conduite et tirer le meilleur parti de vous-même est d'être détendu, mais vous n'allez pas en être ainsi si vous risquez de vous faire dire. Les instructeurs le reconnaissent. Les deux sont des pilotes de course professionnels: Geoff Bowes est une figure paternelle calme, tranquillement encourageante, et Zac Chapman (un chanteur mort pour Daniel Radcliffe) rit des tours inévitables.

"Dans un moment d'abandon insouciant, j'entre dans un virage beaucoup trop vite, sache que je ne vais pas faire le virage et lancer le F-Pace droit dans la neige "

Avec la traction et le contrôle de stabilité désactivés, mes premiers pas sont provisoires. Nous apprenons les bases d'un Range Rover Sport autour d'un simple ovale; comment mettre le nez de la voiture dans le coin et utiliser l'accélérateur et la direction pour la faire tourner. Retirez votre pied de l'accélérateur, tournez et laissez mordre les roues avant. Si vous appliquez la puissance trop tôt, vous labourerez directement. Une fois que la voiture est là où vous le souhaitez, appliquez à nouveau l'accélérateur et dérivez sur le verrou de direction opposé.

Il y a un angle de glissement intégré dans les pneus afin de les aider à glisser. Il ne s'agit pas simplement d'être rapide et efficace, il y a des points imaginaires pour le style. Cependant, le Range Rover est lourd et il ne semble pas naturel.

Je commence à me sentir plus confiant et beaucoup moins conservateur avec le Jaguar F-Pace plus léger, où la position de conduite est également élevée, mais la voiture est plus uniforme à puissance et toute une charge plus contrôlable. Je scie au volant. On évolue sur des circuits de slalom avec des virages en lacet, qui récompensent les dérives pendulaires.

Il y a inévitablement un «arrêt» occasionnel. Les circuits ont un petit anneau extérieur de banc de neige, dont les voitures peuvent facilement s'échapper, créant des opportunités de photo spectaculaires, mais juste au-delà se trouve une neige solide et profonde. Dans un moment d'abandon insouciant, j'entre dans un virage beaucoup trop vite, sache que je ne vais pas faire le virage et, afin d'éviter notre photographe (qui se tient juste sur le chemin du destin imminent), je lance le F- Rendez-vous droit dans la neige. J'ai par la suite besoin de creuser et de remorquer.

Nous retournons à l'hôtel Silverhatten aux bardeaux rouges, surplombant le lac Hornavan et les forêts environnantes, où de nombreux pétroliers et ingénieurs se rassemblent pour se régaler de steaks d'élans et de rennes. Arjeplog n'est pas seulement le foyer de l'expérience de conduite de JLR - entre novembre et avril, plusieurs sociétés proposent des programmes similaires et beaucoup d'autres utilisent ce lieu pour le développement technique et les tests.

Au-delà de l'installation JLR de 4900 acres, il y a une bien plus grande étendue de lacs gelés et de plateaux alpins affectés à des goûts de Ferrari, Bentley, Porsche, Mercedes, BMW, Audi et des fabricants de freins et de pneus. L'installation de conduite sur glace de Laponie, que ces autres marques utilisent pour leurs expériences client, propose des répliques en taille réelle de quatre pistes de grand prix, dont Silverstone et le Nürburgring, disposées entre les bancs de neige. Arjeplog ne compte peut-être que 1 977 habitants, mais c'est le plus grand complexe routier du monde et, en hiver, la population double.

Le lendemain matin, j'emmène le V6 F-Type dans le cercle de dérive et, après avoir passé la majeure partie de la nuit à rêver de technique, le résultat est une révélation. Cette voiture est à propulsion arrière, donc bien qu'elle soit plus difficile à conduire sur la glace, il est plus facile de prédire ce que fait la voiture et elle convient à mon style de conduite.

Pour dériver, cette voiture nécessite de la sensibilité et de la finesse.J'augmente donc doucement la puissance en faisant le tour du cercle, puis je maintiens une vitesse constante une fois que le train arrière dérive, corrigeant doucement la direction pour maintenir un angle de dérapage constant.

Mon courage continue de s'appuyer sur les pistes de maniement. Légères et prévisibles, les caractéristiques dynamiques de la F-Type sont extrêmement satisfaisantes et, même si j'ai encore un spin étrange, le contrôle de ma voiture devient de plus en plus télépathique et mes réactions s'intensifient.

Les enjeux augmentent au fur et à mesure que vous avancez, ce dont il faut être conscient. L'empreinte des pneus diminue à mesure que la vitesse augmente - les crampons aident, mais la distance d'arrêt est beaucoup plus longue que sur le tarmac. Vous devez recalculer votre conscience de la vitesse dans ces conditions.

«Ici, pour la première fois, je tape des yeux sur le tout nouveau Land Rover Defender - une fois que j'ai signé un accord de confidentialité et remis mon téléphone avant d'entrer dans le bâtiment»

Après la deuxième journée de conduite, qui comprend du temps dans le tout-électrique I-Pace (un artiste très différent sur la glace et, avec un contrôle électronique de stabilité permanent, un peu comme un poney qui refuse de trotter), Geoff et Zac nous remettent le Les ingénieurs de JLR nous emmènent dans les coulisses de leur opération de test par temps froid.

De hautes clôtures avec des barbelés entourent toute l'installation, mais les photographes ne sont jamais loin. Les voitures-parazzi vendent leurs photos d'espionnage à des magazines automobiles. Il y a plus de circuits ici et des routes spéciales toutes surfaces, où JLR développe des technologies telles que les freins antiblocage, le contrôle de stabilité dynamique, le contrôle de traction et les paramètres de lancement à faible friction pour tous ses nouveaux modèles.

Les véhicules d'essai sont conservés dans un hangar de haute sécurité. Ici, pour la première fois, je tape des yeux sur le tout nouveau Land Rover Defender - ou, au moins, je vois les bases. Il est enveloppé d'un camouflage éblouissant, conçu pour obscurcir les courbes et jeter les caméras. Je dois signer un accord de confidentialité et remettre mon téléphone avant de pouvoir entrer dans le bâtiment.

Le troisième jour, je suis comme un printemps enroulé et j'ai hâte de sortir sur la bonne voie. Pour la dernière journée, ils nous ont lâchés dans la F-Type SVR, le puissant dérivé de la transmission intégrale du coupé haut de gamme de Jaguar.

Le SVR à 113000 £ offre 575 chevaux au freinage, une accélération rapide et une vitesse de pointe de 200 mph. Je n'étais pas sur le point d'essayer cela sur ces pistes, mais, sur le cercle de dérive, je suis confortablement sur le côté à 90. Une énorme queue de coq de poudre rend les miroirs obsolètes. Le V8 crée un hurlement qui peut être entendu pendant des kilomètres, comme un chat sauvage eldritch.

Malgré les vitesses plus élevées, le SVR est beaucoup plus indulgent que le dérivé à propulsion arrière. Si vous faites une erreur, la plupart du temps, les roues avant pourront vous sortir des ennuis. Vous pouvez donc être beaucoup plus agressif et plus rapide. Ce qui suit est une danse furieuse. Si conduire le F-Type à six cylindres est comme une valse, le V8 est breakdance.

Nous progressons vers le plus grand des circuits: un mélange de lignes droites assez longues - où il est important de réduire proprement la puissance pour atteindre la vitesse maximale - ondulations, plis, pattes de chien, balayeuses et fers à cheval. Dans le cockpit, c'est comme si vous étiez dans une machine à laver jetée côte à côte. Dans mon sillage, il y a un jet de poudre.

J'apprends à regarder plus loin, à voir la sortie des virages plutôt que de me concentrer sur les sommets. Je gagne également une meilleure compréhension du transfert de poids, de la direction avec les freins et l'accélérateur et de faire mordre l'avant.

575 chevaux ou 12 chiens ">

Des heures après être sorti de la voiture, je sens le sol bouger sous moi de cette façon et cela, un peu comme le sentiment de balancement que vous ressentez après avoir débarqué d'un navire. Avant de retourner au Royaume-Uni, 12 huskies me font monter sur un traîneau branlant. Néanmoins, ma mémoire dominante d'Arjeplog sera les 575 chevaux.

Pour réserver des places à la Ice Academy, visitez www.jaguar.com/experiencesweden. SAS vole vers Arvidsjaur (qui se trouve à une heure de route d'Arjeplog) deux fois par jour via Stockholm.


Catégorie:
Le confort imbattable de l'édredon - élégant, chaleureux et plein de charme vintage
The Cavendish Hotel, Baslow: l'ami des pêcheurs sur le domaine de Chatsworth