Principal la natureJason Goodwin: Le programme de suppression de 9 millions de livres sterling par pylône a commencé, et il a déjà révélé des secrets bizarres

Jason Goodwin: Le programme de suppression de 9 millions de livres sterling par pylône a commencé, et il a déjà révélé des secrets bizarres

Snowdonia, où 9 millions de livres sterling par pylône sont dépensés pour restaurer l'horizon. Crédit: Roger Tiley / Alamy

Notre chroniqueuse parle des secrets insoupçonnés révélés par un projet de débarrasser nos plus beaux horizons de pylônes électriques.

Nous avons pensé pendant un certain temps qu'ils cherchaient du pétrole. La table au bord de la route avec les splendides légumes à vendre a disparu. Une ligne de clôtures délabrées a été remplacée par une mystérieuse palissade de palissades de châtaignes croisées drapées de filets noirs. Une pancarte d'entreprise a été apposée, de nombreux copeaux ont baissé et de plus en plus de Land Rover et de fourgonnettes blanches étaient stationnés sur le sol chaque jour.

Enfin, un énorme engin de terre jaune a débordé sur la colline où il semblait se coincer et, la prochaine fois que je suis passé, l'herbe avait été grattée sur une zone de la taille d'un terrain de football. Le butin était soigneusement empilé sur les lynches de bande.

Il ne s'agit pas de pétrole, mais le National Grid se lance dans son projet de se débarrasser des pylônes électriques qui traversent cette zone de beauté naturelle exceptionnelle. Des centaines de millions de livres - mettant 22p sur la facture de tout le monde - ont été allouées pour retirer environ 45 pylônes de Snowdonia, du Peak District, de la New Forest et des Brecon Beacons, ainsi que de divers AONB, comme le nôtre. Aller sous terre signifie apparemment creuser une tranchée de 165 pieds de large, 6 pieds de profondeur. C'est une grande entreprise, mais rien à voir avec la tâche initiale d'électrifier le pays dans les années 1920, lorsque 100 000 hommes ont jeté 4 000 milles de câble à travers la Grande-Bretagne en seulement cinq ans.

«La chose étrange, dit Jim, est que sa colonne vertébrale a été délibérément enlevée et remplacée par un bois»

Le premier pylône - le mot que les archéologues ont donné aux portes des temples égyptiens, emprunté au grec pour porte - est monté en Écosse, près de Falkirk. La conception a été réglée par un architecte anti-moderniste, Sir Reginald Blomfield. «La sur-élaboration, pour quelque raison que ce soit, doit être déconseillée, et le véritable respect des exigences d'ingénierie strictes se traduira rarement par une structure qui offensera l'œil.» Un peu d'espoir.

La grille nationale a été convoquée en 1926, l'année de la grève générale. Il s'agissait du plus grand projet de construction en temps de paix que la Grande-Bretagne ait jamais vu, avec un gouvernement conservateur créant une infrastructure nationalisée dans les dents de l'opposition des producteurs d'électricité locaux et des amoureux des pays tels que Kipling, Maynard Keynes et Galsworthy, qui ont tiré des lettres désespérées à The Fois.

Pour d'autres, tout était excitant. La sculpteur Barbara Hepworth a été inspirée en voyant des «pylônes juxtaposés avec du gazon élastique et des arbres de toutes tailles» depuis la fenêtre de son train électrique. Dans les années 1930, Stephen Spender leur a écrit une ode, The Pylons :

Le secret de ces collines était la pierre et les cottages
De cette pierre faite,
Et les routes en ruine
Cela a transformé des villages soudainement cachés.

On se moquait de lui pour imaginer les pylônes comme des «piliers / Nus comme des filles géantes nues qui n'ont pas de secret». Julian Symmons l'a appelé un poète «Pylône-Pitworks-Pansy», avec Auden, Louis MacNeice et C. Day Lewis.

Je serai mieux informé maintenant que mon ami Jim est parti chercher un emploi pour conduire des tracteurs pour l'entrepreneur. Une fois la terre végétale retirée, dit-il, les archéologues entrent, à la recherche de perturbations, de cercles de remplissage qui apparaissent d'une couleur différente de la craie. Certains seront d'anciens brouettes, dont les silhouettes ont été perdues depuis longtemps à la charrue et à la pluie.

Car au fur et à mesure que ces prophètes de la modernité descendent afin de restaurer une vision pastorale familière de la campagne, exempte de défauts industriels, quelque chose de plus étrange, plus ancien que l'un ou l'autre, émerge du sol.

Dans l'une des brouettes perdues, les archéologues ont retrouvé le squelette d'un homme, les genoux repliés sur la poitrine, enterré, tête baissée, âgé de 5 000 ans. La chose étrange, dit Jim, est que sa colonne vertébrale avait été délibérément enlevée et remplacée par un bois. Peut-être que Spender avait raison sur les secrets.


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