Principal architectureJason Goodwin: «Tout ce qu'il avait à faire était de marcher dans la même rue dans son esprit et de chanter les objets au fur et à mesure qu'ils surgissaient»

Jason Goodwin: «Tout ce qu'il avait à faire était de marcher dans la même rue dans son esprit et de chanter les objets au fur et à mesure qu'ils surgissaient»

Maisons mitoyennes multicolores dans une rue d'Appledore, North Devon Crédit: Alamy

Notre chroniqueur Spectateur discute de la psychologie de l'individu, «The Bloody Fool Theory» et des syndromes culturellement spécifiques.

Tout se résume, comme le note souvent Jeeves, à la psychologie de l'individu. Des années d'étude patiente m'ont convaincu, par exemple, que ma sœur et mon père partagent une faiblesse pour le gadget.

Ses manifestes dans un arrangement Heath Robinson d'écrans d'ordinateur, de fils, d'adaptateurs USB, de disques durs et d'un spaghetti de fils et de fiches. Le sien est incarné dans le Thermomix, une aide à la cuisine qui peut cuire, hacher, moudre et émincer. Il fera une béchamel ou un gâteau aux carottes et vient d'Allemagne, où les femmes au foyer ont probablement beaucoup de temps pour étudier le livret d'instructions.

Ils aiment tous les deux les vélos électriques, les chaises orthopédiques et les radios Roberts. Récemment, pour son 85e anniversaire, elle lui a acheté une paire de lunettes noires avec des haut-parleurs cachés qui se connectent à la musique de son téléphone portable et la jouent secrètement, juste derrière ses oreilles, à travers les os de sa tête.

L'une de ses petites-filles a remarqué, assez sournoisement, que c'était le genre de chose que vous trouveriez dans une boutique hors taxes de l'aéroport. Exactement. Il était aussi heureux avec eux que Bourriquet avec son ballon éclaté et un pot de confiture.

Je m'intéresse à tout cela depuis qu'une autre de ses petites-filles a décidé de demander à lire en psychologie à l'université. Maintenant, la maison regorge de livres divertissants sur le fonctionnement de l'esprit des autres, que j'aime lire au lit ou dans le train.

«Le principal symptôme du piblokto est de crier et de courir de manière incontrôlable dans la neige»

AR Luria, un psychologue soviétique, a écrit The Mind of a Mnemonist sur un homme avec une mémoire sans profondeur. S, comme on l'appelle dans le livre, ne se souvenait pas seulement de longues listes mot pour mot - il pouvait encore régurgiter la liste, sans avertissement, des années après. Je peux tout oublier, du nom de mes amis à l'ingrédient essentiel du supermarché, donc je trouve naturellement ce livre convaincant. S a une forme de synesthésie, qui transforme chaque son qu'il entend en une image visuelle vivante. Donnez-lui une liste de mots et il marcherait mentalement dans une rue familière, distribuant les formes des mots - ou les nombres ou les sons - à différents endroits. Ensuite, tout ce qu'il avait à faire était de marcher dans la même rue dans son esprit et de chanter les objets alors qu'ils surgissaient.

Il y a beaucoup plus sur S dans cette veine, mais le fait est que Luria a été le premier psychologue vraiment gentil, un `` scientifique romantique '' qui a fait tout son possible pour considérer S comme un être humain, pas un monstre, avec des cadeaux et des handicaps comme le reste d'entre nous.

S souffrait d'une incapacité à oublier, d'une surcharge synesthésique complète en matière de lecture de poésie et d'une drôle de sensation en entendant le mot «zhuk».

Le Penguin Dictionary of Psychology fait également une bonne lecture au coucher. J'aime m'éloigner en pensant au piblokto, par exemple, «un syndrome spécifique à la culture que l'on trouve chez les Esquimaux. Le principal symptôme est une crise aiguë de cris et de pleurs et de course incontrôlable dans la neige.

Dans The Oxford Companion to the Mind, je suis tombé sur une entrée détaillée pour 'Military Incompetence' as a syndrome. Nous nous sommes améliorés dans la plupart des choses complexes, alors pourquoi, après 2 000 ans ou plus de pratique, les généraux sont-ils encore si mauvais à faire la guerre? ">

Des études ont été faites reliant «la retraite de Kaboul lors de la première guerre d'Afghanistan; épisodes de la guerre de Crimée; la guerre franco-prussienne, les mutineries indiennes et les guerres des Boers, etc., jusqu'au siège de Dien Bien Phu et au fiasco de la baie des Cochons. Je suis sûr que nous pourrions citer des exemples modernes. Les explications sont complexes et étonnantes. Jeeves, comme d'habitude, avait raison.


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Sporting Life: attraper le bonefish nerveux avec du beurre d'arachide, de la confiture et une seule mouche
Ma peinture préférée: James Graham-Stewart