Principal intérieursJason Goodwin: des camionnettes britanniques, des chaussures tchèques et des voitures qui laissent leurs roues en arrière

Jason Goodwin: des camionnettes britanniques, des chaussures tchèques et des voitures qui laissent leurs roues en arrière

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Notre chroniqueur Jason Goodwin raconte une histoire de voitures en panne, de fourgonnettes anciennes et d'un magnat de la chaussure tchèque qui a transformé l'ascenseur en son bureau.

On dit que vous devriez essayer d'avoir la meilleure maison possible et la voiture la moins chère. Si une voiture passe de A à B et dispose d'une radio et de phares antibrouillard fonctionnels, je peux maîtriser les inconvénients légers d'une courroie de ventilateur cassée ici, d'un démarreur clappé là-bas ou d'un relais nocturne de Basingstoke à Bridport.

Notre première voiture était une Triumph Herald, transmise par la grand-mère de Kate lorsqu'elle a renoncé à conduire. Il n'y avait pas de radio, mais les spécialistes de Triumph ont déclaré que les Heralds laissaient parfois leurs roues arrière debout sur la route derrière eux parce que leur accélération était si bonne.

Il était presque assez léger pour se soulever, mais il avait des roues très fines avec une mauvaise habitude de glisser dans les ornières laissées par les camions sur le tarmac. Le Triumph était à son niveau le plus dangereux dans la plaine de Salisbury, où il suivait des traces de chars invisibles et tentait ensuite de s'écarter violemment de la route chaque fois que nous passions devant une zone d'entraînement de chars.

«Les employés n'avaient qu'à appeler l'ascenseur et M. Bata apparaissait, assis à son bureau, aboyant des solutions. Très feu vert »

Il me manque, le van de l'ancien bureau de poste qui l'a suivi et le minibus Transit. Mais, il y a quelques années, j'ai commencé à remarquer de plus en plus de chauffeurs de taxi qui se baladaient à Skodas. Ils viennent de ce que Neville Chamberlain a appelé un pays lointain dont nous ne savons pas grand-chose, qui est depuis devenu deux pays lointains, se divisant en Slovaquie et en République tchèque avec un manque louable de tracas ou de frénésie.

Les skodas sont fabriqués en République tchèque, et les Tchèques ont longtemps été bons dans le genre de choses que les Allemands sont bons aussi, comme les instruments optiques et l'ingénierie de précision. Bata, fabricant des premières chaussures produites en série au monde, est également tchèque.

Dans les années 1930, l'immeuble de bureaux de M. Bata à Zlín était l'un des plus hauts d'Europe et ses employés venaient le trouver tous les jours dans son bureau pour discuter des problèmes. M. Bata était désireux de discuter des problèmes, mais il n'aimait pas que ses employés perdent du temps, alors il a fait déplacer et remonter son bureau dans l'un des ascenseurs. Les employés n'avaient qu'à appeler l'ascenseur et M. Bata apparaissait, assis à son bureau, aboyant des solutions. Très avancé.

Quand Izzy a commencé à chercher une voiture, j'ai suggéré une Skoda, principalement grâce à M. Bata et à l'exemple des chauffeurs de taxi. Il en a trouvé un pour 750 £ en ligne et s'est courageusement rendu à la gare, a pris un train, s'est rendu au garage du concessionnaire et est revenu conduire la première Skoda de la famille. Il avait parcouru 180 000 milles et est d'une couleur attrayante appelée Admiral Blue, ce qui est étrange si l'on considère que les Tchèques n'ont pas de marine. Avec les sièges baissés, il peut transporter un double matelas à l'arrière.

Peu de temps après, notre van est mort. Il nous avait aimablement transportés pendant des années, transportant une famille avec des chiens et des bagages sur 160 000 milles, vers les Hébrides extérieures et les pentes sud des Pyrénées. Nous avons pleuré son déclin, l'avons vendu pour la ferraille et avons commencé la sombre recherche d'une voiture.

Izzy a identifié une autre Skoda, également une propriété Octavia, vendue à Bournemouth, et nous sommes allés botter les pneus. Il était beaucoup plus récent que le sien et plus cher, mais les Roumains qui le vendaient insistaient sur le fait qu'il valait la peine, alors nous l'avons acheté et ramené chez nous.

Le bon vin n'a pas besoin de buisson. Quand Harry a réussi son test, une troisième Skoda Octavia a rejoint la flotte. Maintenant, je vois Skodas partout. Un jour, j'aurai le Superb, qui a un parapluie rangé dans la portière du conducteur. En attendant, je suis heureux de m'attacher à un autre adage, privilégié par les agents immobiliers: qu'il vaut mieux être la Mini parmi les Rolls Royce qu'une Rolls Royce chez les Minis. Ou Skodas.


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