Principal la natureJason Goodwin: «Sur notre montre, les gloires naturelles de notre île ont été atrocement épuisées»

Jason Goodwin: «Sur notre montre, les gloires naturelles de notre île ont été atrocement épuisées»

CP111K Fairfield Church sur Romney Marsh dans le Kent capturé peu avant le coucher du soleil Crédit: Alamy Stock Photo
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Notre chroniqueur Jason Goodwin déplore le déclin vertigineux de la faune britannique et l'épuisement des gloires naturelles de notre île.

La campagne est verte. Il y a des arbres. Il y a des haies bouffantes, des bordures d'herbe et l'étrange blaireau mort dans la gouttière. Vous verrez beaucoup de ce que mon beau-père a appelé les rats des arbres américains. Il y a aussi des oiseaux. C'est juste qu'il n'y en a pas assez. Pas assez d'insectes pour faire un nuage, pas assez d'oiseaux pour assombrir le ciel, trop peu de rats d'eau pour faire des éclaboussures. Là où nous devrions avoir le bourdonnement, le flottement, l'enracinement et l'ennui, il y a le silence.

Sous le pied, le sol est faible; selon une estimation, il ne nous reste que 100 récoltes avant que la terre elle-même, broyée, empoisonnée, grattée et compactée, ne souffle. Au lieu de supporter 60 espèces de coléoptères, les excréments d'animaux traités avec des vermifuges pour animaux d'élevage et des parasiticides sont stériles.

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Buttermere, un endroit si beau qu'il se distingue même dans la splendeur du Lake District. Quelle meilleure star de couverture pourrions-nous souhaiter pour le magazine Country Life de cette semaine? Cette image a été prise par le photographe Jeremy Flint, qui capture souvent de tels reflets sans faille dans son travail. ???? by Jeremy Flint Photography @ jeremyflintphotography ∙ ∙ ∙ #JeremyFlint #LakesofInstagram

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Nous sommes fiers d'être une nation d'amateurs de pays, membres du National Trust, du RSPB, de sociétés du patrimoine et de groupes de conservation dédiés à la protection de notre patrimoine naturel. Mais, sous notre surveillance, les gloires naturelles de notre île ont été atrocement épuisées.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne est devenue l'un des pays les moins diversifiés, les plus riches en espèces et les plus prospères du monde sur le plan écologique. Nous sommes classés 199e sur 218 pays. Nous sommes encombrés et envahis et nous insistons pour cultiver trop de notre propre nourriture bon marché.

«Un mammifère sauvage britannique sur cinq risque de disparaître au cours des 10 prochaines années»

Les statistiques sont toutes là, si les statistiques sont votre truc, de la baisse de 67% du nombre de crapauds, d'alouettes et de coléoptères en 50 ans, au danger d'extinction auquel est confronté un mammifère sauvage britannique sur cinq au cours des 10 prochaines années.

Bien sûr, il y a eu des réussites. Le bourdon à poil court a été réintroduit avec succès à Romney Marsh, après avoir été déclaré éteint en 2002. Mais comment se fait-il qu'il ait disparu en premier lieu?

Nous avions 11 butors mâles en 1997. Maintenant, après la protection légale et la création de roselières, il y en a 156. Est-ce que 156 butors sont beaucoup?

À une époque où la population humaine de ces îles a augmenté de près de huit millions de personnes, 145 butors supplémentaires ne semblent pas terriblement importants. Le nouveau livre encourageant, Wilding, par le bien nommé Isabella Tree (critique de livre, 2 mai), suggère une alternative plus radicale aux systèmes de protection coûteux et fragmentaires.

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Doris le carlin, dans la campagne galloise ouest avec ses amis de la ferme. Cela peut surprendre beaucoup de nos adeptes d'apprendre que cette adorable race peut également servir de chien de garde qualifié. En 1572, un carlin nommé Pompey a sauvé la vie de Guillaume Ier, Prince d'Orange, en le réveillant après avoir entendu l'arrivée des troupes ennemies. Lorsque le maître de Pompée a été assassiné, le fidèle chien est mort de chagrin trois jours plus tard, pour retrouver son propriétaire en pierre sur la tombe de William à Delft. Tout comme leurs amis lévriers de samedi, les carlins étaient favorisés par la royauté, notamment les empereurs chinois, Marie Antoinette et le duc et la duchesse de Windsor. ???? John Millar / Country Life Picture Library. · · · Anecdote: les noms collectifs pour les carlins sont un grognement et la race a sa propre devise, "multum in parvo", beaucoup en peu. Notre adorable résident du bureau de Country Life, Parsley, un chiot élégant, noir et sportif, prouve que sa devise est bien appliquée. #PugsofInstagram #WilliamOfOrange

Un article partagé par le magazine Country Life (@countrylifemagazine) le 9 septembre 2018 à 23h30 HAP

En possession de 3500 acres d'argiles Wealden intraitables au château de Knepp dans le West Sussex, elle et son mari ont abandonné l'agriculture moderne avec ses intrants, ses extrants et son évolutivité et ont fait un bond en avant dans une coexistence pacifique avec la nature.

L'effet, 17 ans plus tard, n'est guère miraculeux: la réémergence d'une garrigue grouillante supportant des centaines, des milliers de formes de vie que personne ne s'attendait à revoir, y compris des fourrés de rossignols et des empreintes de sabots humides se tortillant avec des crevettes de fées.

Les empreintes de sabots sont laissées par des bovins à longues cornes, singant les aurochs d'autrefois, et les porcs Tamworth remplacent le sanglier. Au sommet de la chaîne alimentaire avec des troupeaux de cerfs, ils donnent le ton à tout ce qui se déroule en dessous d'eux - et payent l'auteur en viande biologique.

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La vallée de Hambleden, Oxfordshire. Cet étang se marie à merveille avec la campagne environnante, c'est pourquoi il peut être surprenant de découvrir non seulement qu'il s'agit d'un ajout récent au paysage, mais aussi qu'il s'agit en fait d'une piscine (à condition que l'escabeau ne l'ait pas donné loin en premier). Entièrement exempt de produits chimiques, cet étang de baignade est régulé par les plantes qui l'entourent, laissant l'eau fraîche et naturellement propre. Lors de la construction d'une piscine naturelle, il est conseillé d'utiliser des plantes indigènes britanniques car elles poussent mieux et offrent le meilleur habitat pour la faune, mais il est possible d'ajouter de belles plantes ornementales au mélange pour un peu de variété. ???? par Gartenart · · · #GardensofInstagram #Naturalpools #Gartenart

Un article partagé par le magazine Country Life (@countrylifemagazine) le 17 septembre 2018 à 23h30 HAP

Les paysages sauvages qui ont émergé sont en effet déconcertants, mais en permettant le retour d'espèces rares, des rossignols au papillon empereur violet, Knepp renverse les pratiques de conservation établies. Dans un environnement à gestion minimale, la flore et la faune, des fétuques rampantes aux tourterelles planantes, révèlent leurs véritables habitudes et tendances, non pas comme des créatures survivant dans une campagne artificielle aux limites de leur propre aire de répartition, mais prospérant comme des animaux sauvages dans un monde sauvage.

Le but de Miss Tree est d'essayer moins de conserver nos paysages, comme la confiture dans un pot scellé, mais de trouver, entre les terres agricoles et les paysages de rue, de nouvelles régions où la nature peut s'introduire, pour reprendre les fins qui existaient avant nous, en tant qu'espèce, jamais savait le sens de la honte.


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