Principal architectureJason Goodwin: «Les politiciens ont autant besoin d'historiens que les rois ont besoin de ménestrels»

Jason Goodwin: «Les politiciens ont autant besoin d'historiens que les rois ont besoin de ménestrels»

Coucher de soleil au château de Krems. Crédit: Getty / Aurora Open

Jason Goodwin entreprend une balade à vélo en famille le long du Danube, lui donnant le temps de réfléchir sur les légendes de la place ancienne et de l'histoire dans la politique.

Le Scylla et le Charybdis du Danube autrichien sont un rocher appelé le Strudl et un tourbillon appelé le Wirbl. Des bateaux qui se sont échappés ont été brisés en morceaux où la rose Strudl écumante du courant a dû lutter contre le Wirbl tourbillonnant avant d'être projetée dans les eaux plus calmes de la vallée de la Wachau, célèbre pour ses vignes et ses abricots.

Ces jours-ci, le fleuve est immense, mais placide, apprivoisé par des écluses et de la dynamite et flanqué sur une rive ou une autre par une ruelle calme et métallisée, ce qui a convaincu ma sœur que faire du vélo le long du Danube serait la meilleure façon de célébrer le 85e anniversaire de notre père.

Elle avait raison: c'est paisible, réfléchissant et, surtout, légèrement en descente tout le long. La nourriture est excellente, avec une pincée de saveurs qui ont remonté le fleuve avec les Hongrois et les Turcs: nous avons mangé de la salade et des pommes de terre et dormi dans des auberges confortables et abordables accueillant les cyclistes, avec des pompes, des clés et des séchoirs fournis.

Au milieu de la Wachau, dans un virage de la rivière, se trouve Durnstein, un village médiéval avec un château en ruine qui pique parmi les rochers de granit. C'est une montée raide et parfois vertigineuse récompensée par de belles vues et un clocher de roche contenant une cellule taillée à la main barrée de fer dans laquelle Richard I a été emprisonné par son ennemi, Léopold d'Autriche.

Au siège d'Acre, en croisade, Richard démolit et foula aux pieds l'Autriche, flottant à côté du sien sur les remparts de la ville conquise. Sur le chemin du retour, il a décidé de prendre la route par voie terrestre le long du Danube déguisé, mais a été découvert lorsque son époux est allé acheter des fournitures au marché avec ses gants royaux.

À Durnstein, Richard a été perdu dans le monde jusqu'à ce que, comme vous vous en souvenez, son ménestrel est venu le chercher. De haut en bas les châteaux du Danube Blondel erraient, chantant un troubadour laïc que lui et son maître avaient composé ensemble. Il l'a chanté à chaque porte de poteau et grille de donjon, jusqu'à ce qu'un jour, le prochain couplet de la chanson revienne flottant à travers les rochers et Blondel savait qu'il avait trouvé son roi.

À Vienne, nous avons mangé des escalopes dans un café du vieux monde, comme vous le devriez, et nous sommes allés à l'opéra, comme vous le devez. Nous avons vu une fête de touristes emmenés dans les égouts en l'honneur du troisième homme.

"C'est bien que nous ayons perdu contre eux en Coupe du monde", a-t-elle dit un jour. «Nous les avons battus deux fois dans leur propre sport national.»

En mémoire d'une autre vieille main de Vienne, l'historien Norman Stone, décédé à Budapest plus tôt cette année et enterré à Istanbul, un service a eu lieu la semaine dernière à St Martin-in-the-Fields. Robert Harris a lu son thriller, Archange, dont il a modelé le protagoniste sur une figure normande byronique; Niall Fergusson a lu un passage de l'histoire de Norman de la guerre froide, L'Atlantique et ses ennemis, décrivant son incarcération dans une prison slovaque pour avoir tenté de faire passer clandestinement le petit ami de quelqu'un, où il a fini par perfectionner ses verbes irréguliers hongrois.

Timothy Garton Ash a rappelé comment lui et Norman sont allés chez Checkers en 1990 pour donner à Margaret Thatcher le point bas des historiens sur la réunification allemande. Comme beaucoup de sa génération, elle avait des doutes sur les Allemands. "C'est bien que nous ayons perdu contre eux en Coupe du monde", a-t-elle dit un jour. «Nous les avons battus deux fois dans leur propre sport national.»

En six heures de conversation, les historiens l'ont persuadée que la réunification allemande, qui ne semblait pas du tout inévitable à l'époque, était probablement souhaitable, et certainement survivable. Dans un autre contexte, Norman a souligné que rien dans l'histoire, comme dans la guerre, n'est vraiment inévitable. Sauf, comme il l'ajoutait parfois solennellement, une contre-attaque allemande.

J'ai laissé l'impression que les politiciens ont autant besoin d'historiens que les rois ont besoin de ménestrels. Ils peuvent les diriger entre Wirbl et Strudl, les sauver des Durnsteins de leur propre folie et au moins donner un contexte à leurs erreurs si tout le reste échoue.


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