Principal la natureJason Goodwin: `` Un mur ascendant d'eau grise menaçait de me précipiter sur les pierres comme une poupée de chiffon ''

Jason Goodwin: `` Un mur ascendant d'eau grise menaçait de me précipiter sur les pierres comme une poupée de chiffon ''

Vagues massives se brisant sur le promontoire, Cornwall, Angleterre. Crédits: Getty Images

Notre chroniqueur spectateur combat les vagues le jour de l'an,

Le jour du Nouvel An, notre ami Roger a conduit un détachement à la plage pour effacer les dernières traces d'hédonisme et de 2019. Il aime saluer le Nouvel An d'un plongeon glacial, qui le fait descendre de Londres et nous permet de le voir chaque année. Le Dr Bowdler est une autorité en matière de sculpture funéraire et de vieilles tombes; son nouveau livre, Churchyards, est le dernier mot sur le memento mori, mais jamais jusqu'à ce jour je n'avais failli le consulter à titre professionnel.

Le ciel était couvert et il y avait un petit vent froid. Beaucoup de gens marchaient sur la plage, enveloppés dans les plats-bords dans des écharpes et des chapeaux en laine. Nous nous sommes assis emmaillotés aussi longtemps que nous avons osé et avons finalement jeté nos manteaux et nos pulls et avons couru, hurlant de soutien, en bas du bardeau et dans la mousse.

Les plus jeunes de notre groupe, aussi sages qu'agiles, se sont arrêtés pour caracoler dans les ondelettes, mais j'ai continué. L'élan de ma course, sans aucun doute renforcé par les kilos en trop accumulés sur la planche de fête, m'a laissé tomber dans le ravin que les vagues avaient creusé dans le bardeau. Un instant, je courais et je beuglais, le lendemain, un mur d'eau grise s'élevait au-dessus de ma tête et menaçait de me précipiter sur les pierres et de me rouler comme une poupée de chiffon.

Je portais toujours mes lunettes parce que j'ai toujours peur de me diriger vers le rivage, pour sortir de la mer quelques heures plus tard, cligner des yeux myope, entouré d'hommes en bérets et en maillots rayés, ou même en sabots.

Plus vite que vous ne pouvez le lire, j'avais fouetté les spécifications de mon nez et, les serrant violemment dans ma main droite, j'ai plongé pour plus de sécurité au fond de la vague où l'eau est relativement calme. Je ne sais pas combien de temps j'étais sous, mais quelques coups de pied m'ont amené en toute sécurité de l'autre côté et j'ai émergé haletant dans la houle grise.

`` Un mélange de froid et d'anxiété me transforme en une créature essoufflée, raclante et affaiblissante sous l'emprise d'une force monstrueuse que je ne peux pas contrôler ''

Les nageurs qui se battent avec la mer peuvent sembler d'une sécurité enfantine à un observateur sur la plage. Les vagues ne sont pas très grandes et se déplacent vers l'intérieur. Jetez un bâton dans la mer et, 10 contre un, il retournera sur la terre ferme.

Mais je ne suis pas un bâton et un mélange de froid et d'anxiété me transforme en une créature essoufflée, raclante et affaiblissante sous l'emprise d'une force monstrueuse que je ne peux pas commencer à contrôler ou à prédire.

C'est ainsi que les gens se noient souvent. A vingt pieds des brisants, surfant sur la houle en mer, j'étais en sécurité, mais j'avais terriblement froid. Mon unique ambition était de retourner dans le groupe sur le bardeau. Saisissant mes lunettes, je me précipitai et plongeai et revins à la mousse chevauchant la crête d'une vague. Bien sûr, cette vague a ensuite aspiré, ma force refluant tandis que l'eau me ramenait dans le ravin.

«Brrr! J'ai dit, quelques instants plus tard, alors que je rampais sur la plage pour ramasser une serviette. Je pouvais à peine parler. Ma poitrine éclatait. C'était tout ce que je pouvais faire pour tendre une main paralysée afin de saisir la serviette.

Autour de moi, tout le monde discutait et s'habillait. Je regardais la mer avec horreur tandis qu'elle roulait, implacable et persistante, car la mer est terrible, comme le désert. -Tu as l'air plutôt pâle, dit Kate.

Une révélation, j'aurais dit, si j'avais eu le souffle, mais je l'ai laissé aller et j'ai pris le rhum et le chocolat chaud proposés à la place.


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