Principal la natureJon Snow sur le paysage arboré de Londres: «L'environnement devrait être la toile de fond de tout ce que nous faisons»

Jon Snow sur le paysage arboré de Londres: «L'environnement devrait être la toile de fond de tout ce que nous faisons»

Portrait du lecteur britannique Jon Snow, photographié dans le parc de Kenwood House à Highgate, au nord de Londres. Crédit: Clara Molden pour Country Life

Le présentateur de nouvelles de Channel 4 et champion des arbres sur la façon dont il s'est réveillé face au changement climatique.

Dans une année politique mouvementée, Jon Snow, présentant souvent Channel 4 News en direct du Palais de Westminster, a semblé être l'une des rares voix calmes sur la scène. C'est peut-être parce que, contrairement à de nombreux reportages, il n'a jamais été un nerd parlementaire, perdant de vue la situation dans son ensemble en divulguant la dernière mise à jour douteuse d'une source gouvernementale non divulguée.

Il a mené une vie passionnante en tant que journaliste itinérant avant de s'installer dans son rôle actuel. Ses rencontres avec Idi Amin, Fidel Castro et Margaret Thatcher ont été relatées dans son livre Shooting History, des choses qu'il décrit maintenant comme des «vieilles nouvelles». Cependant, les premières pages rappellent une enfance pittoresque dans les «déchets verts et rustiques» du Sussex Weald. Il est plus désireux d'en parler et ses souvenirs du décor sont toujours vifs.

`` Se promener là-bas, c'était marcher à travers des bois de chêne et de frêne ''

"De la fenêtre de ma chambre à Ardingly, je pouvais voir le viaduc de Balcombe sur la ligne de chemin de fer Londres-Brighton, à environ 800 mètres", dit-il. «Je regardais le Brighton Belle en fin de soirée ramener des hommes d'affaires à la maison, les petites lampes qui brillaient sur leurs tables. Entre moi et le viaduc, il y avait la campagne la plus fabuleuse, ce qui signifiait que j'aimais les arbres à la fois comme vue et plus intimement, parce que se promener là-bas, c'était marcher à travers des bois de chêne et de frêne.

Notre entrevue a lieu à Kenwood House, donnant sur les hauteurs verdoyantes du nord de Hampstead Heath. Il décrit l'endroit comme son «poumon boisé» à partir du moment où il a déménagé à Londres au début de la vingtaine. "Mon cousin, Peter Snow [bien connu en tant qu'analyste électoral à la télévision] vivait à Keats Grove au fond de la lande, donc j'ai été rapidement présenté à lui et je n'en ai jamais vécu depuis."

Kenwood, qui a failli disparaître sous le logement dans les années 1920, et le Heath, avec ses liens avec Octavia Hill, pionnier victorien des couloirs verts urbains et du National Trust, est au cœur de l'histoire en évolution lente de notre mouvement de conservation nationale, mais M. La neige était arrivée tardivement dans de telles affaires.

«Pendant la première moitié de ma vie, j'étais un païen, un adepte de la nature, mais pas un écologiste», admet-il. «Je veux dire, je détestais voir l'érosion de ce que nous avions, mais ce n'est que plus tard que j'ai eu envie non seulement de le conserver, mais de l'étendre.

«Je verrais l'homme du Daily Express en train de fumer dans une file d'attente de taxi et je sifflerais»

Il a bâti sa réputation de journaliste de vélo, souvent d'abord sur la scène des histoires de rupture. `` Immédiatement, je suis venu à Londres et j'ai vu le trafic, j'ai réalisé que le seul moyen de contourner était à vélo, et cela m'a donné un avantage '', se souvient-il. «Lorsque je suis devenu journaliste pour la première fois à la LBC, l'IRA se frayait un chemin à travers Londres. Chaque fois qu'une bombe explosait, je bouclais ma ceinture de vélo. Je voyais l'homme du Daily Express en train de fumer dans une file d'attente de taxi et je sifflais et je passais souvent sous les enregistrements de la police jusqu'au siège de l'explosion.

Cependant, le cyclisme, que M. Snow décrit comme «ma vie», a également fait de lui un observateur quotidien du paysage arboré de Londres. Malgré l'étendue impressionnante des parcs royaux à travers le centre, il n'est pas impressionné. «Nous ne sommes certainement pas une ville verdoyante. Je travaille à Gray's Inn Road, l'une des artères de Londres, et je les ai vus abattre des tilleuls centenaires, pour la seule raison qu'un bus a heurté l'un d'eux.

Si vous regardez la jungle urbaine, les arbres n'ont pas passé un bon moment au cours des 20 dernières années.

M. Snow n'est pas non plus un grand fan de la Forestry Commission, bien que sa préface à son livre centenaire, British Forests: The Forestry Commission 1919–1920, affirme qu'il se classe parmi le NHS et les Chambres du Parlement comme la clé de notre mode de vie britannique ". Alors qu'il célèbre le centenaire de la plantation de ses premiers arbres ce mois-ci, il dit que ce n'est "que de la rampe vers la conservation".

Au lieu de cela, sa grande passion est The Heart Of England Forest, un projet de 30 000 acres de bois de feuillus nouvellement créé qui sera un poumon urbain pour Coventry et Birmingham. Il est devenu président de ce projet de rêve «à la limite de la folie» grâce à une association avec l'éditeur Felix Dennis, qui a fait fortune avec des magazines informatiques.

«Je ne suis pas déprimé par l'avenir. Je suis déprimé par le présent.

«Nous étions amis de la craie et du fromage, moi avec ma voix de pukka et évêque pour un père, lui un néo-Cockney, une grande partie de l'ère du rock des Rolling Stones», explique M. Snow. «Sur son lit de mort, il m'a appelé, a dit qu'il laissait tout son argent à la plantation d'une forêt au milieu de l'Angleterre et qu'il voulait que j'en assume la présidence.

«J'ai accepté, peu conscient de ce qu'est une entreprise gigantesque qui investit 200 millions de livres sterling. Mais c'est la chose la plus excitante parce que nous faisons ce que le gouvernement de l'époque a dit qu'il fallait faire, c'est-à-dire planter des arbres à grande échelle.

L'année prochaine, l'organisme de bienfaisance plantera son deux millionième arbre. «Nous faisons du foin, mais nous le faisons avec des arbres», plaisante-t-il.

M. Snow pense que la révolution verte actuelle «restera dans l'âme». «Une fois que vous êtes réveillé au changement climatique, les gens mettent leur épaule au volant. La plantation d'arbres n'implique pas d'enfreindre la loi ou de devenir un manifestant de rue.

Il admet que Channel 4 News pourrait consacrer plus de couverture aux questions environnementales et, dans une année où les bouffonneries des politiciens nous ont laissé secouer la tête, il pense que les principaux partis ne font que feindre de s'intéresser aux questions vertes.

«Le Parti vert a évidemment réveillé quelques personnes dans des endroits comme Brighton, mais se vanter que nous sommes un pays avec un fort mouvement vert est une exagération. Je ne suis pas déprimé par l'avenir. Je suis déprimé par le présent, car l'environnement ne joue pas un rôle assez important. Ça doit être la toile de fond de tout ce que nous faisons.


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