Principal mode de vieLe manque d'étangs une «crise nationale» - mais un nouveau plan espère faire revivre les semences anciennes

Le manque d'étangs une «crise nationale» - mais un nouveau plan espère faire revivre les semences anciennes

Kelling Heath Nature Pond à Norfolk. Crédit: Alamy Banque D'Images.

On espère que la réintroduction d'étangs à travers le pays stimulera la faune et régénérera les graines qui ont dormi pendant des centaines d'années.

Une équipe de conservationnistes et l'University College London (UCL) travaillent à la restauration des étangs britanniques.

Les habitats aqueux étaient autrefois une caractéristique commune dans les fermes et les espaces verts de la Grande-Bretagne, mais ils sont à présent à peine trouvés car les terres sont prioritaires pour d'autres utilisations.

L'équipe vise à réintroduire au moins 50 étangs dans «The Big50 Initiative». Ils espèrent stimuler la faune, comme le grand triton huppé, et les abeilles, les papillons et les libellules, qui fournissent de la nourriture aux oiseaux, comme l'hirondelle et le linnet.

Il est également prévu que le changement régénérera les graines qui ont dormi pendant des centaines d'années, grâce à la chaleur et à la lumière que le nouvel environnement apportera.

Les grands tritons huppés font partie des espèces qui bénéficient de la réintroduction des étangs. Crédit: Alamy Banque D'Images.

«Les étangs sont une bouée de sauvetage pour la faune britannique, fournissant nourriture et habitat tout au long de l'année, mais ils sont en déclin. Il s'agit d'une crise nationale '', a déclaré Helen Greaves, chercheuse à l'UCL.

"Nous appelons les agriculteurs et le public à aider à redonner vie aux étangs britanniques et à inverser ce déclin inquiétant."

Les volontaires travailleront aux côtés des agriculteurs pour restaurer les étangs historiques qui se sont perdus à cause de la croissance des plantes, après des enquêtes minutieuses pour toutes les espèces rares qui peuvent exister sur la parcelle.

La restauration d'un étang particulièrement envahi implique généralement l'enlèvement des arbres et des broussailles majeurs des côtés sud et ouest d'un étang pour laisser entrer la lumière, suivi par l'élimination de la boue. Après cela, l'étang est laissé à lui-même et il commence bientôt à accueillir la faune.

"C'est incroyable la rapidité avec laquelle les étangs que nous restaurons reviennent à la vie", a déclaré le Dr Carl Sayer de l'UCL. `` Lors de nos restaurations, des libellules viennent visiter pour la première fois depuis de nombreuses décennies et au printemps, des amphibiens arrivent, y compris souvent le triton charismatique à crête. ''

Le projet fait suite à la restauration de 60 étangs à Norfolk par l'équipe de l'UCL et du Norfolk Ponds Project. Norfolk a une abondance d'étangs de terres agricoles, avec environ 23 000, plus que tout autre comté anglais.

Les 50 prochains étangs seront restaurés en septembre et octobre à Norfolk, Lancashire et Gloucestershire. Les étangs restaurés seront surveillés par les chercheurs de l'UCL pour la qualité de l'eau et la biodiversité.

Le projet Big50 est mené par l'UCL aux côtés de partenaires tels que le Norfolk Ponds Project, le Upper Wensum Farm Cluster Group, le Gloucestershire Farming & Wildlife Advisory et le Wildfowl & Wetlands Trust.


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