Principal jardinsLe Clos du Peyronnet, France: Le légendaire jardin Riviera anglaise de William Waterfield

Le Clos du Peyronnet, France: Le légendaire jardin Riviera anglaise de William Waterfield

Photographie: Claire Takacs Crédit: Claire Takacs

Charles Quest-Ritson visite le meilleur jardin anglais de la Côte d'Azur. Photographies de Claire Takacs.

Le Clos du Peyronnet est reconnu comme le meilleur jardin anglais de la Côte d'Azur. Il entoure une belle villa Belle Epoque à l'extrémité est de la ville de Menton, dans le quartier haut de gamme de Garavan. La frontière italienne et le Mirazur trois étoiles - nommé l'année dernière Meilleur restaurant par le site Web des 50 meilleurs restaurants du monde - ne sont pas plus de 500 mètres.

La propriété est détenue et développée par le super-planteur William Waterfield et sa famille depuis plus d'un siècle et, au cours des 50 dernières années, a acquis une renommée quasi légendaire parmi les amoureux des jardins du monde entier. L'hommage d'un article de Country Life est attendu depuis longtemps.

La propriété a été achetée par les grands-parents de William Derick et Barbara Waterfield en 1912. Derick avait abandonné une carrière prometteuse dans la fonction publique indienne sur l'insistance de sa femme riche, mais, comme beaucoup de vieilles mains indiennes, le couple recula du froid et de la morosité de l'hiver anglais. Menton avait une grande population d'hivernages anglais qui hivernaient à cette époque - leur vie tournait autour du club de tennis, de la bibliothèque de prêt, de l'église anglicane et de l'infini At Homes. Pendant près de 30 ans, les Waterfields ont passé l'hiver à Menton et ont passé des étés dans le Staffordshire.

Le jardin pour lequel le Clos du Peyronnet est maintenant si célèbre a été considérablement aménagé dans les années 1950 par Humphrey Waterfield, le fils aîné de Derick et Barbara. Humphrey était un intellectuel doué qui a été recommandé pour une bourse de toutes les âmes, mais a opté pour la vie sans doute plus épanouissante d'un artiste. William a hérité de la maison et du jardin de son oncle après la mort prématurée de Humphrey dans un accident de voiture en 1971 et a déménagé au Clos du Peyronnet en 1976, où il vit depuis. C'est le dernier des célèbres jardins anglais de la Riviera qui est resté la propriété de la même famille depuis avant la Première Guerre mondiale.

La maison a été construite en 1897, dans un style qui est diversement décrit comme pseudo-italianisant, Beaux-Arts ou Arts-and-Crafts - au sein d'une oliveraie, fortement en terrasses sur six niveaux. Les arbres ne sont plus taillés pour maximiser la récolte d'olives, mais peuvent pousser en tant qu'éléments structurels de grande valeur ornementale.

Le jardin du Clos du Peyronnet est de forme à peu près carrée et ne dépasse pas 1¼ acres, mais la conception intelligente et les plantations intensives le font paraître beaucoup plus grand.

Il est ouvert vers la mer sur son côté sud, mais autrement entouré de hauts murs. Ceux-ci sont bordés de cyprès qui offrent une protection supplémentaire contre le vent, contribuant à créer un microclimat exceptionnel même à Menton, la ville la plus chaude de France.

Peu du jardin d'origine survit, mais deux grands palmiers, Washingtonia filifera, et une belle Nolina, dans le cercle tournant, sont antérieurs à l'acquisition des Waterfields. Il en va de même pour une glycine noueuse qui serpente le long d'une grande partie de la belle colonnade à l'avant de la maison.

Le frère de William était l'historien de l'art Giles Waterfield, dont le roman The Long Afternoon (2001) était un récit semi-romancé des années de leurs grands-parents à Menton de 1912 jusqu'à leur départ forcé en 1940. La description du jardin par Giles est une métaphore de l'artificialité et la beauté de leur vie: `` Comment le jardin ne pouvait-il pas plaire, créé tel qu'il était sur six terrasses établies de longue date sur la colline, avec seulement les palmiers et les premiers mimosa, se lissant contre le ciel - pour indiquer que c'était pas la campagne naturelle de la Riviera ">

«C'est le dernier des célèbres jardins anglais de la Riviera qui appartient à la même famille depuis avant 1914»

Derick et Barbara Waterfield sont morts en 1940. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Menton a été occupée par l'Italie et la maison et le jardin ont été endommagés par les bombardements navals alliés et des mois de guérilla. À son retour en 1946, Humphrey décide de réparer la maison et de refaire le jardin. Par la suite, il y a passé chaque hiver.

Humphrey avait déjà fait un jardin admiré à Hill Pasture dans l'Essex, qui a été résumé succinctement par William: «De bonnes plantes, magnifiquement exposées. Lanning Roper a écrit une appréciation perceptive de Hill Pasture for Country Life en 1961. L'une des raisons pour lesquelles il était si remarquable, a-t-il noté, était «parce qu'il a été conçu par un artiste, qui a pensé en termes d'une série de compositions de paysages picturaux. avec des caractéristiques architecturales et sculpturales et les a exécutées avec une attention particulière à la forme, la couleur et la texture ».

Humphrey a appliqué la même esthétique pour redessiner le Clos du Peyronnet. Son voisin à Serre de la Madone était Lawrence Johnston et Humphrey admirait les contrastes de lumière et d'ombre, de couleur et de forme, d'ouverture et de clôture qui ont fait de l'autre jardin de Johnston à Hidcote un éminent. Il y a peu de Serre de la Madone au Clos du Peyronnet, mais beaucoup d'Hidcote.

Inspiré par la grande pergola de La Mortola, à proximité, Humphrey a construit une arcade en pierre le long de l'ancienne terrasse d'oliviers qui s'étend loin de la fenêtre principale de la salle à manger. Les piliers sont épais avec des plantes grimpantes de toutes sortes. Sur la terrasse au-dessus, il a planté une séquence d'arches de cyprès, des cyprès au crayon italiens bouclés ensemble au sommet. Celles-ci étaient populaires dans les jardins à la française de la Riviera à l'époque édouardienne: Harold Peto les a plantées à la Villa Maryland au Cap Ferrat et Dodo Hanbury à La Mortola dans les années 1920.

En découpant le jardin en plus petits espaces, la pergola et les arches de cyprès du Clos du Peyronnet augmentent l'illusion d'espace. Pourtant, telle est la force de la conception de Humphrey que l'envie n'est pas d'explorer, mais de monter les beaux escaliers larges qui mènent vers le haut du jardin. Ces axes verticaux sont encadrés par des agaves, des aloès, des opuntias et des plantes de structure forte et audacieuse. Les pots en terre cuite, vernissés ou unis, dont certains acquis aux héritiers de Johnston, intensifient la philosophie méditerranéenne.

L'innovation la plus admirée de Humphrey au Clos du Peyronnet est son escalier d'eau - une séquence de piscines réfléchissantes, une sur chacune des cinq terrasses, positionnées de telle sorte que, du haut, la Méditerranée devienne la sixième piscine, s'étirant vers l'infini. C'est le seul exemple dans le jardin d'un paysage emprunté, qui l'ouvre au monde extérieur.

«Les plantations de William sont faites avec la forme, la couleur et la convenance à l'esprit»

William Waterfield fut le parfait successeur pour reprendre le Clos du Peyronnet. Il a pris soin de préserver la structure lorsque son oncle l'a quittée, mais, en tant qu'homme qui lit la botanique à l'University College d'Oxford (suivi d'une maîtrise à la Duke University en Caroline du Nord), il a passé les 40 dernières années à la remplir. avec des plantes de toutes sortes. Les plantes sont son intérêt et sa passion et le petit jardin contient maintenant quelque 1000 taxons différents: "Je plante toujours plus que je ne peux en entretenir."

Les plantations de William sont faites avec la forme, la couleur et la convenance à l'esprit. Derrière la maison, par exemple, un chemin étroit passe entre deux arches en pierre: de chaque côté, des arbres fruitiers remplissent les lits étroits, bordés d'iris blancs. L'effet en avril est brillant, mais l'étroitesse du chemin et l'audace des iris qui s'étendent d'une arche à l'autre créent également une impression de longueur - et donc de taille - dans ce qui est vraiment un très petit espace.

Les nombreux petits arbres que William a plantés comprennent le mimosa à feuilles de saule Acacia iteaphylla, l'exotique Eriobotrya deflexa et le frangipanier du Queensland Hymenosporum flavum. Tous sont soigneusement situés pour suggérer que le jardin est plus grand que jamais. Beaumontia grandiflora, avec ses grandes fleurs de trompette blanches, et Pandorea pandorana d'Australie occidentale grimpent le mur de la salle à manger, tandis que la vigoureuse rosier grimpant du Sénateur Lafollette fleurit abondamment de février à fin avril. La collection d'une vingtaine de salvias arbustives comprend la Salvia à fleurs noires à feuilles grises décolorée au printemps et les énormes verticilles jaunes de S. madrensis, à leur meilleur en novembre.

Les fleurs sauvages indigènes qui poussent dans ce jardin méditerranéen comprennent Acan-ainsi spinosa, Arisarum vulgare et Arum italicum. Elles peuvent être des mauvaises herbes, mais elles créent une masse de feuilles persistantes lustrée et couvrant le sol qui contraste magnifiquement avec les tiges des arbustes et des arbres exotiques parmi lesquels elles poussent, tout en conservant l'humidité.

William aime les bulbes et cultive 300 espèces et cultivars différents dans des pots de toutes tailles et formes. Beaucoup viennent de climats méditerranéens, tels que le centre du Chili et le Cap occidental. Certains fleurissent au printemps, d'autres en automne, la saison que William appelle son «deuxième printemps», et les cyclamens des fleuristes et Moraea polystachya ressemblant à de l'iris se sont naturalisés. Parmi les raretés figurent le perce-neige d'automne récemment découvert Galanthus peshmenii, le flocon de neige très local Acis nicaeensis et une collection historique d'anciens cultivars de Nerine sarniensis.

Il aime expérimenter avec des fruits exotiques - déjeuner ou dîner avec lui en automne est une séquence de nouveaux délices. Les figues et les kakis sont assez communs dans les jardins de la Riviera, mais il y a aussi des litchis, des pommes à la crème, des noix de macadamia, cinq avocats différents, des goyaves aux fraises et la goyave à l'ananas sans rapport Acca sellowiana (`` goûte la harpe douce '', confie-t-il).

William est un ambassadeur infatigable du jardinage à l'anglaise en Provence, toujours généreux de son temps et de ses connaissances sur les plantes. Il est connu, tout au long de la Riviera et au-delà, pour son enthousiasme et son charme personnel. Ses réalisations ont été officiellement reconnues en 2007, lorsqu'il a été créé Chevalier des Arts et des Lettres.

Il s'est marié tard et n'a pas d'enfants à lui pour hériter du jardin, mais il est maintenant inscrit et protégé en tant que monument historique. Il y a donc tout espoir que le bien-être du Clos du Peyronnet se poursuive au cours des 100 prochaines années.


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