Principal architectureLeweston Manor: La maison au charme unique où l'architecture géorgienne rencontre les intérieurs Art déco

Leweston Manor: La maison au charme unique où l'architecture géorgienne rencontre les intérieurs Art déco

Élévation est de Leweston. © Paul Highnam / Country Life Crédit: Paul Highnam / Country Life

Le Leweston Manor est un rare exemple d'un intérieur Art déco survivant dans un bâtiment géorgien - et il est utilisé quotidiennement comme école. Roger White explique plus; photographies de Paul Highnam.

Bien que Leweston Manor près de Sherborne soit un bâtiment de date relativement récente et, pendant la durée du trimestre, regorge d'adolescents, le site lui-même a une histoire ancienne. L'historien Tudor John Leland, voyageant dans l'ouest du pays en 1542, a noté que la famille éponyme Lewston qui possédait alors le domaine avait résidé dans la région depuis avant la Conquête; en 1346, le propriétaire était certainement Walter de Lewston. Cependant, à la mort de John Lewston en 1584, la lignée masculine s'épuisa et la succession revint à John Fitzjames, le fils de la seconde épouse de Lewston par un précédent mariage.

En signe de gratitude pour sa bonne fortune, Fitzjames semble avoir payé un beau monument à Lewston et à sa femme, qui se trouvent sous un auvent corinthien à l'abbaye de Sherborne. Il a été suggéré que cela pourrait avoir été fait par le maître maçon français Allen Maynard, décédé en 1598, ce qui soulève peut-être la possibilité qu'il ait été impliqué dans `` l'embellissement '' de la maison médiévale de Lewston que John Coker, dans A L'enquête du Dorsetshire, 1732, a affirmé que Fitzjames s'était embarqué.

Comme nous le verrons, ce bâtiment a été entièrement balayé à la fin du XVIIIe siècle, et aucune illustration de celui-ci ne semble avoir survécu, de sorte que nous ne saurons jamais en quoi consistaient ces embellissements. Cependant, pour avoir une idée de l'idiome probable utilisé, nous n'avons pas besoin de chercher plus loin que la chapelle de la Trinité qui se trouve toujours sur la pelouse devant la maison actuelle.

Extérieur de la chapelle. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Ce petit bâtiment remarquable est abondamment fourni avec des preuves de sa date et qui l'a payé, car, au-dessus de l'entrée de l'antéchapelle, se trouvent une frise portant l'inscription `` Sir Io F '' (Fitzjames avait été anobli en 1615) et un écusson avec le dauphin de Fitzjames ( 'a dauphin embowed'), plus, sur le pignon, un bouclier avec la date 1616.

Pour ne mettre aucun doute sur les visiteurs, les quatre fenêtres de la chapelle proprement dite portent une inscription en verre peint encadrée d'une bordure guilloché bleu et or. Il se lit comme suit: "Johannes Fitz James Me struxit / In honorem Sanctoe [sic] Trinitatis / pro Antiqua Capella dilapidata, per / Multos annos huic domus pertinenti." Autrement dit, la nouvelle chapelle a remplacé une ancienne chapelle appartenant à la maison qui était devenue ruine.

À une époque où la construction de petites églises se poursuivait, la Chapelle de la Trinité est un ensemble exceptionnellement complet. Il conserve presque tout son ensemble d'origine de ferrures en chêne; bancs ornés d'ornements jacobins variés et équipés de piquets à chaque extrémité; un dado lambrissé complet courant autour des murs; et une splendide chaire à deux étages incrustée de détails sculptés, les panneaux arrière de la verrière avec le dauphin Fitzjames.

Il ne manque que l'autel d'origine, une table étroite et typiquement jacobine qui est montrée sur une vieille photographie. Son successeur, qui a été fabriqué à partir de vieux morceaux de boiseries dans les années 1930 après la disparition de l'original, est indépendant et trop grand pour l'espace.

Chaire et pupitre de lecture dans la chapelle de Leweston. Crédit: Paul Highnam / Country Life

D'un point de vue architectural, la chapelle de la Trinité a un caractère incontestablement gothique. Bien que la décoration sculptée trouvée sur le porche et la tourelle de cloche soit typiquement jacobine dans sa dérivation de la sangle, la voûte en berceau pointue avec ses boss portant le monogramme sacré IHS et les bras Fitzjames est dans la tradition de la fin du Moyen Âge.

Les plus frappantes sont les fenêtres des côtés nord et sud du bâtiment, avec leurs trios de lancettes étagées sous des moulures angulaires qui montent et descendent également. C'est une caractéristique que l'on trouve dans plusieurs églises locales contemporaines, y compris l'église paroissiale bien conservée de Folke, et elle a été liée par Mark Girouard aux travaux de William Arnold (décédé en 1637), le principal architecte maçon Somerset / Dorset de la période (et aussi constructeur du Wadham College, Oxford). Lewston a, dit Girouard, «la délicate et délicieuse saveur Arnold».

À la fin du 17e siècle, Lewston est décédé par mariage à Sir George Strode de Parnham, qui est commémoré par une grande dalle d'ardoise dans le sol de la chapelle. Après sa mort en 1701, le domaine est finalement descendu selon les termes complexes de son testament à Francis Greville, 1er comte Brooke.

Hall d'entrée à Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Ayant Warwick Castle comme siège, Greville a vendu la propriété à Stephen Nash de Bristol, dont la fille et l'héritière ont épousé William Gordon. Hutchins's History of Dorset note qu'avant sa mort en 1802 - peut-être vers 1795 - Gordon, «au regret de nombreux admirateurs de la grandeur antique… a démoli l'ancienne maison et construit une maison moderne très élégante».

En vérité, le siège immémorial des Lewstons a cédé la place à une boîte géorgienne provinciale, bien qu'exécutée en riche pierre de taille dorée de Ham Hill. Les élévations principales sont de 2–3–2 baies, avec des frontons centraux à trois baies, et les fenêtres ont des sommets en forme d'arc de panier - ce que les Français appellent anse de panier; curieusement, un croquis des années 1820 qui prétend être de Lewston montre des fenêtres gothiques à tête ogée partout. Si de telles fenêtres ont jamais existé, elles ont toutes été modifiées au moment où une image a été publiée dans Pouncy's Dorsetshire Photographically Illustrated en 1857.

Entre la mort de Gordon en 1802 et celle de son fils en 1864, la nouvelle maison est louée à une succession de locataires, avant d'être revendue à Frederick Wingfield Digby de Sherborne Castle puis, en 1906, à George Hamilton Fletcher, l'un des fondateurs de la compagnie maritime White Star.

Salle de musique à Lewston. © Paul Highnam / Country Life

La contribution majeure de Fletcher à Lewston a été de charger le principal designer Thomas Mawson de développer les jardins et, en particulier, de créer un jardin dit italien. Cela se trouve discrètement au sud-ouest hors de la vue de la maison, au-delà d'une zone de ce qui est maintenant des spécimens d'arbres impressionnants, en particulier des cèdres du Liban. De là, une longue allée bordée de buis s'étend vers le sud à travers les bois.

À l'extrémité nord se trouve un socle avec une copie du célèbre sanglier des Offices; à l'extrémité sud, encadrée par de hauts piliers surmontés d'urnes, l'allée débouche sur le Belvédère, une piazzetta pavée ovale avec deux quadrants toscans toscans. Cet espace attrayant, apparemment conçu pour les repas en plein air, offre une magnifique vue panoramique vers le sud vers les collines du centre du Dorset.

Élévation est à Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Après la mort de Fletcher en 1927, Leweston Manor (comme il l'avait renommé) a été acheté par Eric Hamilton Rose, dont le père était directeur de la Mining Corporation of Canada (et dont la famille a également fondé la Rose's Lime Cordial Company). Il semble probable que sa femme, Rosamond, ait été la force motrice des changements radicaux à l'intérieur de la maison qui ont suivi très rapidement en 1928/29. Les notes qu'elle a laissées indiquent une personnalité très déterminée.

Descendante des anciennes familles catholiques de Trafford et Petre, elle a institué une restauration minutieuse de la chapelle sur la pelouse à usage catholique. Au-delà de cela, cependant, elle a manifestement déplu à l'intérieur de la maison. «Personne», déclara-t-elle fermement, «ne peut dire que le Manoir regorge de beautés architecturales! Il a fait [après les changements] une maison d'habitation spacieuse et confortable, ce qui n'était pas le cas avant d'être repensé car il faisait très sombre et sans puits de lumière.

L'architecte Maxwell Ayrton (1874–1960) fut l'architecte Maxwell Ayrton (1874-1960) .Les agents de cette transformation, qui constituaient plus ou moins une éviscération à l'intérieur de la coquille géorgienne ) et l'artiste George Sheringham (1884-1937).

Le plafond spectaculaire au-dessus du hall d'escalier à Lewston. © Paul Highnam / Country Life

Les photographies montrent que, bien que la plupart des salles de réception existantes n'aient pas été passionnantes, il y avait eu un bel escalier «impérial» avec une balustrade en fer forgé à défilement élégant. Le hall d'entrée avait pris la forme d'un atrium de style néogrec, avec des écrans de colonnes doriques sans base non cannelées d'un type préféré au début du 19e siècle par des architectes tels que George Dance Jr. C'était, en tout état de cause, une caractéristique quelque peu sévère qui ne pas avoir sonné avec les goûts plus délicats et à la mode de Mme Rose.

Escalier à Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Ayrton avait conçu le stade de Wembley et la plupart des autres bâtiments pour l'exposition de l'Empire britannique à Wembley en 1924, et Sheringham était un artiste spécialisé dans la peinture en éventail, l'affiche et la conception de théâtre. Les pièces qu'ils ont conçues ensemble à Leweston constituent (comme Alan Powers l'a décrit dans Country Life, 18 avril 1991) une rare survie de l'idiome Art déco dans un contexte domestique britannique.

Le hall d'entrée a cédé la place à une pièce - la salle blanche - dont la principale caractéristique est la cheminée, avec un contour en travertin et une forme Art déco caractéristique. Immédiatement au-dessus se trouve la carte illustrée de Sheringham du domaine.

Détail de la carte du hall d'entrée à Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Il comprend un cadran et une horloge à vent, les armoiries des propriétaires et des vignettes de la maison et la tombe de Lewston à Sherborne Abbey. Au bord inférieur, le domaine atteint soudainement et invraisemblablement la côte, avec vue sur le front de mer de Weymouth.

Immédiatement derrière, au centre de la maison, la cage d'escalier est spacieuse, haute et lumineuse, comme l'exige Mme Rose. La balustrade réticulée en métal noir de l'escalier a une main courante en verre rosé vert, faite par Powell & Sons de Whitefriars, et était autrefois mise en valeur par des murs jaunes forts, qui, selon M. Powers, étaient censés évoquer les couleurs du vitrage jaune chinois porcelaine.

Salle Sheringham à Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Le tapis d'escalier était noir avec des bordures dorées et les portes aux deux niveaux, enfoncées profondément, étaient à l'origine peintes en noir, choisies en or. Couronné par son luminaire Art Déco en hauteur, il devait s'agir d'un ensemble particulièrement chic.

La contribution la plus étrange d'Ayrton et Sheringham est un petit hall circulaire, le Parrot Cage, une tentative pour surmonter le manque maladroit de communication directe entre la salle d'escalier et la salle à manger. Une cage de grilles dorées coulissantes se trouve à l'intérieur des murs peints par Sheringham avec des scènes de chinoiserie.

Mme Rose était extrêmement méprisante - peut-être que le travail a été effectué lorsqu'elle était absente: «La cage de perroquet était une erreur, et elle était aussi très coûteuse. L'architecte a pris une réponse sarcastique à ses demandes de renseignements pour être une commande! Le dôme serait parfaitement proportionné et la décoration a été réalisée par George Sheringham. Un travail des plus inutiles!

Salle de cage à oiseaux à Leweston. © Paul Highnam / Country Life

Elle devait être plus heureuse de la collaboration finale Ayrton / Sheringham, le petit salon qui ouvre sur le hall d'entrée. La forme de base est un rectangle avec des extrémités légèrement absidales et une voûte segmentaire lambrissée. Au fond, une cheminée en travertin avec un motif d'éventail adamésque se prolonge vers le haut par des panneaux de verre miroir encadrés dans des cadres en verre fumé. Ce qui rend la pièce si charmante, cependant, ce sont les embellissements peints de Sheringham: des panneaux muraux avec des scènes délicates principalement inspirées des miniatures perses et, au plafond, des signes du zodiaque.

Lorsque la maison a été vendue en 1948, un an après la mort de Rose, le catalogue a donné une bonne idée de ce que l'on suppose être ses goûts esthétiques: rideaux de soie en jade et magenta, tapis persans, tapis géométriques, armoires en laque chinoise, meubles chinois Chippendale, Lumières Lalique.

L'acheteur était l'école St Anthony, fondée en 1891 par des religieuses catholiques de Sherborne. Renommé Leweston School en 2007, le nouveau propriétaire a inévitablement généré des structures supplémentaires de qualité architecturale variable, mais a fait un excellent travail pour entretenir et restaurer le terrain et les bâtiments historiques.

École Leweston - www.leweston.co.uk. Remerciements: Gus Scott-Masson, Michael Hill, Adam White.


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