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Little Mynthurst Farm: un jardin rare du milieu du XXe siècle conçu par Russell Page

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George Plumptre jouit du terrain d'une ferme Tudor qui était l'ancienne maison de Lord Baden-Powell. Photographies de Clive Nichols.

L'occupant le plus célèbre de Little Mynthurst Farm, Surrey, était Lord Baden-Powell, fondateur du mouvement scout. Il y a déménagé pendant la Première Guerre mondiale et, bien que son seul enregistrement de l'endroit semble avoir été une charmante aquarelle montrant une scène de jardin familial typiquement édouardienne, sa femme, Olave, a décrit leur arrivée dans son mémoire, Window On My Heart. «Nous avons examiné un certain nombre de propriétés au cours des prochains mois et nous nous sommes finalement installés sur Little Mynthurst Farm près de Horley, un endroit pittoresque du XVe siècle… Nous l'avons loué à court terme et y avons déménagé en septembre 1917 - avec trois enfants, le personnel, trois chiens, deux colombes, pigeons, lapins, canards, poulets et poissons rouges!

Sans aucun doute, la contribution la plus distinguée au jardin, l'élévant du cadre décousu de la vieille maison qui avait évolué au fil des siècles, est venue 60 ans plus tard en 1976, lorsque le concepteur de jardin Russell Page a été commandé par les propriétaires de l'époque, M. et Mme Pierre. Il y a eu des modifications dans les conceptions et les plantations de Page au cours des années, mais sa contribution a rapproché le jardin de 12 acres avec une structure qui entourait la maison et lui a donné le caractère d'un jardin de campagne anglais du milieu du 20e siècle, des exemples de qui sont relativement rares dans son œuvre.

«Un endroit cher et pittoresque du XVe siècle»: les Baden-Powell sont arrivés en 1917 avec leur ménagerie variée.

Page a généralement été considéré comme le plus élégant des concepteurs de jardins anglais du milieu du XXe siècle, en grande partie parce que sa réputation était fondée sur son travail pour une clientèle internationale chic - en particulier en France - et sur ses mémoires admirés, The Education of a Gardener . Cependant, comme son titre l'indique, il se considérait d'abord comme jardinier et ensuite designer - il se joindrait toujours à la plantation réelle dans les jardins qu'il avait conçus - et c'est peut-être le plus évident dans ses jardins anglais.

Son ajout le plus important au jardin de Little Mynthurst était un jardin clos à l'ouest de la maison qui a été construit à partir de zéro et qu'il a conçu et planté.

Une perspective plus verte et des aperçus de terres agricoles au-delà des franges du lac.

Une grande partie de son travail reste ici (avec des modifications du détail de la plantation). Ses caractéristiques comprennent une double bordure herbacée généreusement profonde de chaque côté du chemin principal qui mène de la passerelle en fer en face de la maison et un motif de lits carrés plantés d'une variété de roses et, en particulier, un groupe immaculé de charmes, clipsé en cônes distinctifs.

Comme le travail de tous les bons designers, de nombreuses touches spéciales de Page dans le jardin clos ne sont pas immédiatement évidentes, comme la charmante promenade ombragée dans un coin, où des arbustes, y compris philadelphus et deutzias, se répandent des deux côtés du chemin sous des rangées de pommes sauvages. Son habileté à faire preuve de discernement est démontrée par un spécimen luxuriant de la superbe clématite à floraison d'été, C. x triternata Rubromarginata. Planté contre le mur d'un côté de la passerelle en fer, il couvre désormais les deux côtés du mur avec ses petites fleurs distinctives à bords violets en forme d'étoile.

Roses anglaises David Austin: Eglantyne rose tendre.

De l'autre côté de la maison, Page a utilisé la longue et basse façade du bâtiment pour planifier son ajout le plus caractéristique au jardin: une zone formelle intelligente au premier plan avec une vue spacieuse s'étendant sur une pelouse en pente vers un lac, ombragée par un chêne ancien. La zone formelle était à l'origine une roseraie; plus récemment, il a été simplifié en un parterre élégant - toujours encadré par les haies d'ifs originales de Page - mais avec deux carrés de motifs de boîtes simples de chaque côté de la pelouse immaculée.

Sur l'herbe en pente au-delà et autour du lac, une sélection d'arbres d'ornement maintenant arrivés à maturité ont presque certainement été suggérés par Page, y compris un Pterocarpus fin ainsi que Liquidambar, Nothofagus, une paire de Metasequoias et le hêtre à feuilles dorées inhabituel, Fagus sylvatica Dawyck Gold.

David Austin Roses anglaises: Golden Jayne Austin.

La passerelle en fer à cette extrémité de la terrasse mène au potager clos de murs, qui a récemment été intelligemment repensé pour créer une série de lits carrés et triangulaires soigneusement conçus pour faciliter l'accès et être remplis d'une seule récolte. Les lits immaculés sont remplis d'une variété qui comprend des pommes de terre, des haricots, des artichauts et des salades et les rangées de fruits rouges confirment à quel point un jardin bien conçu pour les fruits et légumes peut être gratifiant, surtout lorsque le réseau de sentiers vous permet d'entrer parmi le motif des lits.

En plus des lits de produits alléchants et d'autres remplis d'annuelles à couper, le potager a le luxe d'une variété impressionnante de serres, avec un contenu à la fois tendre et exotique. À une extrémité, un nouveau bâtiment est divisé en cinq zones maintenues à des températures différentes pour les tomates, les vignes, les pêches, les nectarines et les abricots et les orchidées.

La promenade des roses, aux arcades d'Adélaïde d'Orléans et de randonneurs Madame Alfred Carrière.

Ailleurs, la serre contient la plupart des véritables exotiques, en particulier Stephanotis jasminoides, le luxuriant jasmin de Madagascar, qui est formé sur un mur et enroulé le long des poutres du toit.

Mark Dobell, jardinier en chef à Little Mynthurst depuis près de 25 ans, a confirmé que, depuis l'époque de Page, le changement de propriétaire avait occasionnellement entraîné des hauts et des bas dans la fortune du jardin, mais, depuis que le propriétaire actuel a pris le relais en 2011, il y a eu un rajeunissement visible . Dans certains cas, il y a eu des replantations, comme dans la longue Rose Walk, où l'alternance d'Adélaïde d'Orléans et de Madame Alfred Carrière entraînés sur des arches métalliques sont plantés de rosiers arbustes David Austin.

Le coucher du soleil se mêle aux étalages de verbascum, de rosiers arbustifs et d'alliums.

Le Rose Walk mène à la porte du jardin secret, un vallon paisible avec des banques d'azalées à feuilles caduques et des hostas avec des flaques de soleil entre l'ombre des arbres matures.

Le plus important, cependant, a été l'ajout d'une litière formelle impressionnante, en particulier, les étalages monochromes de pétunias et de bégonias à racines fibreuses sous la pergola, le long de la terrasse principale de la maison et dans le parterre. Un autre nouvel affichage - mon préféré - était un long lit en forme de L devant une serre, planté de spécimens de dahlias dans un motif coordonné: 50 plantes en tout, répétant méticuleusement le même motif de chaque extrémité au milieu.

Le parterre formel.

Pour quelqu'un avec une réputation d'intelligence sobre, il est peut-être surprenant que Page était un passionné de literie d'été soigneusement choisie. Dans The Education of a Gardener, il a écrit à propos de son propre jardin imaginaire, dans des lits plantés au printemps de tulipes, de myosotis et de boutons de célibataire: `` En été, je planterai ces lits avec d'épaisses plaques d'annuelles semi-rustiques. '' On sent qu'aujourd'hui, il regarderait avec tendresse le jardin sur lequel il avait travaillé il y a 40 ans et applaudit la façon dont sa nouvelle ébullition a renforcé, et non obscurci, la paix rurale établie de longue date qui a tant attiré les Baden-Powell un il y a un siècle.


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