Principal intérieursVivre à Richmond-upon-Thames: le plus bel endroit de Londres et la seule vue protégée de Grande-Bretagne dans un lieu chargé d'histoire et de nature

Vivre à Richmond-upon-Thames: le plus bel endroit de Londres et la seule vue protégée de Grande-Bretagne dans un lieu chargé d'histoire et de nature

Richmond-upon-Thames a sans doute le plus joli bord de rivière de Londres
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Carla Passino visite Richmond, qui abrite la royauté et quelque 600 cerfs, et le seul quartier londonien qui s'étend des deux côtés de la Tamise.

Cet article paraît dans le numéro du 6 novembre du nouveau supplément mensuel de la London Life de Country Life.

Hurlant bruyamment, une perruche déchire le ciel au-dessus de Richmond Green, vers une passerelle voûtée. Comme une comète incongrue verte, elle éclaire le chemin vers ce qui reste du Palais Royal d'Henri VII, qui est niché derrière un bouquet d'arbres au fond d'une pelouse si épaisse de joyaux architecturaux que même certaines de ses balustrades ornementales sont répertoriées.

Pourtant, c'est dans ces briques cachées que la fortune de la ville a été fondée. Au tournant du XVIe siècle, Henry a donné au joli village de Sheen une nouvelle résidence royale et un nouveau nom - `` et cela '', explique la conservatrice du Musée de Richmond, Esme Loukota, `` quand Richmond est devenu Richmond ''.

Chef-d'œuvre de l'architecture de la Renaissance, le palais est devenu plus tard la première résidence royale à présenter la merveilleuse invention de Sir John Harington, les toilettes rouges, qui ont peut-être contribué à en faire la maison préférée d'Elizabeth I. Bien que le complexe ait été presque entièrement démoli pendant le protectorat, les relations entre la ville et la famille royale continueront de façonner le destin de Richmond pendant des siècles (la princesse Alexandra y vit toujours).

Aujourd'hui, le Green, où une vieille Gloriana marchait autrefois, est un endroit populaire pour les résidents pour pique-niquer et jouer au cricket un dimanche, et les bâtiments Tudor restants sont éclipsés par un groupe d'élégantes maisons de ville commandées par George II, puis le prince de Galles .

Vues de Richmond upon Thames. Crédit: Alamy / Getty

À couteaux tirés avec son père, le prince avait déménagé à Old Deer Park de Richmond en 1717, louant un lodge qui devint une retraite royale pendant plus de 50 ans. Avec la couronne fermement de retour en ville, Richmond s'est rapidement transformée en «un endroit très à la mode pour vivre», explique Mlle Loukota. Les courtisans, les commerçants et les hommes d'affaires ont alimenté une ferveur de la construction, avec de grandes maisons surgissant de chaque côté de la Tamise.

Certaines de ces grandes maisons, comme le domaine de Buccleuch, ont malheureusement été perdues, mais la zone où elles se trouvaient maintenant forme les Terrace Gardens, un concurrent sérieux pour le titre du plus bel espace ouvert de Londres (si le plus raide). C'est le meilleur point de vue pour admirer la `` mer de verdure '' qui dégringole Richmond Hill et, devant elle, la Tamise parsemée de skiff qui se faufile entre les rives bordées d'arbres '' comme le puissant monarque de la scène, 'comme l'a écrit Sir Walter Scott dans Heart of Midlothian. C'est le panorama qui a inspiré Joli, Heckel, Reynolds, Marlow et Turner, dont Richmond Hill lors de l'anniversaire du prince régent a été présentée à la Royal Academy en 1819.

Que le paysage d'aujourd'hui semble presque identique à la peinture de Turner est en grande partie grâce à une autre grande géorgienne: Susanna Houblon, la fille du premier gouverneur de la Banque d'Angleterre. Lorsqu'elle a légué sa propriété à son petit-neveu, elle a stipulé qu'aucun ajout ne devrait être fait qui pourrait compromettre la «perspective de ses fenêtres».

La vue de Richmond Hill sur la Tamise, la seule vue protégée en Grande-Bretagne. La maison Star and Garter au sommet de la colline a été récemment transformée en appartements de luxe.

Il s'agissait de la première étape d'une série d'actions qui ont abouti à la loi de 1902 sur les espaces ouverts de Richmond, Ham et Petersham, qui a fait de Richmond Hill la première (et la seule) vision britannique protégée par la législation parlementaire. L'approche prudente de la ville en matière de conservation persiste à ce jour, à tel point que, chaque été, un troupeau vient faire paître Petersham Meadows pour aider à entretenir ce coin inhabituellement bucolique de Londres.

Si les vaches dominent Petersham Meadows, les cerfs règnent en maître sur la colline de Richmond Park. Avec plus de 600 résidents, Richmond est l'un des meilleurs endroits pour regarder (à une distance sûre) leur ornière macho à l'automne, lorsque les cerfs rouges - les Casanovas du monde des cerfs - se pavanent, rugissent puissamment et s'affrontent une tentative d'attirer l'attention des femmes. De nombreux chênes centenaires, sous lesquels ils abritent, sont vieux de plusieurs siècles et au moins l'un d'entre eux daterait de 700 à 800 ans. Ensemble, ils élèvent également des coléoptères, des pics, neuf espèces de chauves-souris, des lapins et des musaraignes.

C'est cette combinaison de faune, d'espaces verts et d'histoire qui fait de la ville un endroit si agréable à vivre, selon la résidente locale Alison Major Lépine. Pourtant, poursuit-elle, il suffit de traverser une route ou deux pour se rendre aux théâtres, aux cinémas et aux dizaines de cafés, restaurants et magasins le long de la principale route commerciale de la ville, George Street.

Trois endroits nichés à ne pas manquer à Richmond

Vous ne pouvez pas choisir ce qui vous est servi à Al Boccon Di'Vino, qui vise à créer une expérience aussi proche que possible d'un dîner italien.
14, rue Red Lion - www.nonsolovinoltd.co.uk

La librairie indépendante pour enfants The Alligator's Mouth organise des séances d'histoires et des clubs de livres et de bandes dessinées très populaires.
2A, Church Court - www.thealligatorsmouth.co.uk

Tribe Yarns vend du lin brillant du plus ancien moulin de Lituanie, du tweed Shetland teint en impression et un mélange incroyablement doux d'alpaga, de soie et de cachemire.
20B, Richmond Hill - www.tribeyarns.com


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