Principal architectureLlwyn Celyn: L'une des maisons médiévales les plus importantes de Grande-Bretagne - pourtant une où, merveilleusement, vous pouvez réserver des vacances en famille

Llwyn Celyn: L'une des maisons médiévales les plus importantes de Grande-Bretagne - pourtant une où, merveilleusement, vous pouvez réserver des vacances en famille

Vue éloignée depuis le sud de Llwyn Celyn. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Llwyn Celyn, l'une des plus importantes maisons médiévales du Pays de Galles, a été récemment restaurée et datée pour la première fois, et accepte même des invités payants. Edward Impey répond aux questions intrigantes de son objectif et de l'identité de son constructeur. Photographies de Paul Highnam pour Country Life.

Surplombant la route étroite qui serpente vers le nord dans la vallée d'Ewyas, et maintenant étonnamment blanchie à la chaux, se trouve Llywn Celyn, l'une des maisons médiévales les plus intrigantes du Pays de Galles. En 2014, il a été acheté par le Landmark Trust et sauvé de l'abandon, avant d'être ouvert l'année dernière en tant que 200e propriété par le prince de Galles. C'est une véritable histoire vivante: la maison est ouverte au public à différentes dates au cours de l'année, et vous pouvez même y réserver des vacances en famille, avec huit d'entre vous dormant sous des poutres centenaires.

L'importance de la maison, dont le nom signifie Holly Grove en anglais, a été remarquée pour la première fois dans les années 1940, mais, grâce à une étude intensive pendant la conservation, sa forme originale et son développement ultérieur sont maintenant beaucoup mieux compris. Plus important encore, grâce à une forme avancée de datation en anneau ou dendrochronologique, elle peut être fermement attribuée à 1420, environ 60 ans plus tôt que prévu. Cependant, d'importantes questions restent à résoudre - notamment, qui a construit Llwyn Celyn et pourquoi.

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Structurellement, la maison se compose d'une coquille en pierre avec des murs en bois à l'intérieur, un arrangement médiéval commun qui a économisé des coûts et de l'espace. Dans le plan, maintenant comme lors de sa construction, Llywn Celyn a trois parties principales, dont la partie centrale et la plus grande était la salle, occupant à l'origine toute la hauteur du bâtiment du sol aux chevrons. À l'extrémité ouest du hall, et en saillie vers le sud depuis sa façade d'entrée, se trouve une croix de deux étages. À l'extrémité opposée se trouve une autre gamme de deux étages, de la même largeur que le hall.

Ce plan de base en trois parties a été largement utilisé dans les maisons rurales au-dessus du statut de paysan en Angleterre à partir d'environ 1300 et aux frontières du pays de Galles à partir d'au moins environ 1400. Llwyn Celyn, cependant, est le premier exemple gallois à survivre intact et sa conception et la construction est plus proche des maisons des 14e et 15e siècles du Shropshire et du Herefordshire que tout ce qui date de ce côté de la frontière. En tant que tel, il s'agissait d'un bâtiment de prétention architecturale, un facteur important quand on en vient à considérer ses origines.

Les seules modifications majeures qu'il a subies depuis sa construction a eu lieu en 1695 (encore une fois, daté par dendrochronologie), avec l'insertion d'un premier étage à travers le hall, une cheminée à l'extrémité est, un escalier intérieur et l'ajout de la cuisine existante au nord. Des modifications similaires ont été régulièrement apportées à des maisons de ce type après le Moyen Âge, bien que, à Llwyn Celyn, en contraste frappant avec la précocité de sa conception d'origine, elles soient remarquablement tardives.

La politique du Landmark Trust visant à restaurer le bâtiment dans sa forme approximative à la fin du XVIIe siècle signifie que le tissu et de nombreux détails des deux périodes principales sont facilement visibles et compris. L'entrée principale, comme en 1420, s'ouvre sur un paravent qui mène à travers le bâtiment vers la cuisine, puis probablement une structure séparée. À gauche, une large ouverture entre des montants massifs en bois - appelés une poutre en treillis - menait dans le corps de la salle; les montants restent, mais l'ouverture est bloquée par la dernière cheminée.

À droite du passage des écrans se trouvent les portes des deux salles de service originales, en anglais appelées normalement le garde-manger et le beurre, de la paneterie et de la bouteillesillerie françaises, dans lesquelles la nourriture et les boissons étaient stockées et préparées pour le service; en gallois médiéval, de l'anglais, ils sont appelés le pantri et bwtry. Les deux portes ont d'élégants linteaux ogee et des écoinçons décorés de larmes aveugles d'entrelacs découpés en relief profond, net et confiant dans le chêne massif - un raffinement coûteux qui proclame les moyens, la position ou les prétentions du constructeur.

La principale gloire médiévale de la salle, sa toiture, doit idéalement être appréciée dans la pièce du dessus, l'intérieur ayant été divisé par l'insertion d'un étage au XVIIe siècle. Le toit comprend deux fermes de toit massives à contreventement en arc, portant des pannes horizontales reliées par deux niveaux de larges contreventements incurvés. Les bois sont profondément tachés par la fumée du foyer, qui était à l'origine au milieu de l'étage inférieur; la fumée s'est finalement échappée par une ouverture sur la crête du toit.

Des traces peuvent également être repérées, en bas, d'un auvent en bois qui traversait le mur à l'extrémité `` haute '' de la salle (en face du passage des écrans), un peu comme la superstructure en corniche de nombreux écrans jubilés. En vertu de cela, le propriétaire et les invités préférés et la famille pouvaient s'asseoir à la table haute, en regardant par-dessus le corps de la salle. Il devait également y avoir des fenêtres, probablement des deux côtés.

Derrière la table haute se trouve une troisième porte médiévale, également à tête ogée, mais avec un bouclier ou un écusson dans chaque tympan. Il n'y a aucune trace d'armoiries - hélas, car elles auraient été très informatives.La porte s'ouvrait sur une salle de réception plus privée, généralement connue au Moyen Âge comme le salon, et, au-dessus, il y avait deux chambres ou chambres, accessibles depuis le hall par un escalier dans l'angle extérieur entre le hall et l'aile transversale.

Aucun signe de cela n'est laissé à l'extérieur, mais la porte en pierre de la salle a été découverte en 2017 et reste exposée. Des arrangements similaires se trouvent dans de nombreuses maisons médiévales, et un parallèle intéressant d'environ 1450 existait à proximité à Hendy dans la paroisse de Llantilio Crosseny jusqu'aux années 1960.

Bien que quelques puzzles mineurs subsistent, l'histoire structurelle de Llwyn Celyn est claire. On sait également beaucoup de choses sur ses occupants et utilisations après environ 1550, mais, pour ses 130 premières années, les preuves sont frustrantes. D'une manière générale, cependant, nous savons que son histoire est liée à celle du prieuré de Llanthony, à cinq milles en amont.

Ce monastère a été fondé à l'origine par Walter de Lacy, seigneur d'Ewyas, fils d'un chevalier normand, qui l'a doté (ou du moins ce qui est devenu) le manoir de Cwmyoy, dans lequel se trouve Llwyn Celyn. Au début du 12e siècle, la fondation de Lacy a été rétablie en tant que prieuré des chanoines augustins ou noirs, bien que, dans les années 1130, ils aient été chassés par les Gallois et se soient retirés dans un prieuré subsidiaire créé à la hâte à Gloucester, plus tard connu sous le nom de Llanthony Secunda .

Les bâtiments du site gallois (aujourd'hui Llanthony Prima) ont été remplacés vers 1180–1230, mais pillés par Owen Glendower en 1404 et jamais entièrement reconstruits. Secunda étant alors en meilleure forme que Prima, la hiérarchie fut inversée en 1481 - Gloucester devenant la plus importante. La fin est venue, bien sûr, avec la dissolution: le 10 mars 1538, la propriété de Llanthony Secunda a été cédée à la Couronne. Les canons se sont dispersés et la plupart des bâtiments étaient sans toit et partiellement démolis.

Sa propriété, y compris Cwmyoy, a été vendue à Sir Nicholas Arnold, un fonctionnaire royal, en 1547, ses principaux successeurs étant les Harleys, plus tard comtes d'Oxford et le poète Walter Savage Landor, dont les descendants Llwyn Celyn a été acheté en 1958 par ses locataires, Tom et Olive Powell.

Nous savons donc que Llwyn Celyn a été construit sur les terres de Llanthony et à une époque où l'économie locale était encore en ruine, qu'il était de conception avancée, dérivée de l'anglais, et destiné, comme le suggèrent les écussons, à un homme ou institution soit ambitieuse, soit ambitieuse pour le devenir.

Quant à savoir qui il était, une réponse évidente pourrait être qu'il était le seigneur du manoir et c'était le manoir de Cwmyoy, où ses affaires étaient exercées, ses cours tenues et où il vivait parfois. Cependant, comme, dans ce cas, le seigneur était le prieur, tout cela a eu lieu au prieuré, en partie, au moins à partir du 14ème siècle, dans la chambre au-dessus de la guérite de l'enceinte.

Llwyn Celyn était-il alors la création d'un locataire? Certes, en 1420, la plupart des monastères «cultivaient» ou louaient une grande partie de leurs terres pour un loyer annuel fixe, mais Cwmyoy, «en main» en 1402–03, 1513 et 1535, n'était probablement pas parmi eux. De plus, les 30 à 40 livres sterling que la maison aurait coûtées représentaient plus du double des revenus nets du manoir, même dans les années 1530 prospères, et bien plus que ce qu'elle aurait pu produire dans les années 1420. Un locataire aurait donc eu besoin de ressources venues d'ailleurs, et bien que cela puisse correspondre aux affinités de Llwyn Celyn avec les bâtiments anglais, il serait difficile d'expliquer pourquoi un locataire aurait fait un tel investissement dans cette zone marginale et à un moment aussi peu prometteur.

Une autre possibilité est que la maison a été construite par ou pour un intendant laïc, un fonctionnaire salarié fréquemment nommé pour gérer les domaines monastiques, parfois sur l'insistance du roi ou d'un évêque; Llanthony Prima en employa certainement un en 1284 et de 1481 à 1538. De tels hommes, souvent des avocats, pouvaient être proéminents et riches à part entière, et l'un d'eux aurait pu construire Llwyn Celyn comme base appropriée pour mener les affaires du prieuré.

Une troisième réponse possible découle de l'isolement financier, domestique et personnel croissant des chefs de maisons religieuses de leurs communautés à partir de la fin du XIIe siècle. Cela les a amenés à construire des logements élaborés et privés dans l'enceinte de leurs monastères, mais aussi - moins bien connus - des maisons assez séparées sur leurs domaines locaux, où ils pouvaient profiter d'un style de vie détendu et quasi laïque, faire des affaires, chasser, se divertir et suivre activités savantes et spirituelles si elles le souhaitent.

Vers 1400, les monastères les plus riches en avaient plusieurs - les Prieurs de Durham et les Abbés de Glastonbury neuf ou 10 chacun, et presque tous ceux qui avaient plus de 100 livres sterling par an en avaient au moins un. De nombreux vestiges survivent, comme le complexe palatial de Glastonbury à Meare, Somerset; Durham à Beaurepaire, maintenant Bearpark, Co Durham; et le beau Abbots Grange de Pershore à Broadway, Gloucestershire (Country Life, 18 septembre); d'autres, comme Abingdon's à Cumnor, dans l'Oxfordshire, sont connus d'après les archives, mais toutes ont pris la forme de maisons substantielles et d'apparence laïque sans vergogne. Llanthony Secunda, au moins, ne fait pas exception, avec ses refuges confortables du Gloucestershire à Great Barrington, Brockworth et Quedgeley, où, dans le cas des deux derniers, ses bâtiments sont encore en partie debout.

Comment ou pourquoi le prieur de Llanthony Prima en faillite aurait pu construire un tel endroit est à première vue difficile à imaginer, à moins que, comme cela est parfaitement possible (bien qu'envisageant une utilisation récréative future), le besoin immédiat était d'une base à partir de laquelle superviser la réhabilitation du prieuré. Dans une variante du thème - comme il n'est pas clair qu'il y avait un prieur ici en 1420 - il aurait pu être construit par le prieur de Llanthony Secunda, John Wyche (au bureau 1409-136), aux mêmes fins. Un défaut à cela pourrait être que, malgré leur apparence laïque, leurs maisons, moines et chanoines devaient entendre la messe tous les jours, nécessitant une chapelle, et il n'y a aucun enregistrement ou vestige d'une maison attachée ou adjacente à la maison.

Cependant, comme tous les chanoines augustins ont été ordonnés, le prieur aurait pu effectuer lui-même la cérémonie dans une chambre de la maison avec un autel portable, un bagage de bureau commun. Alternativement, il aurait pu, à l'occasion au moins, utiliser la chapelle qui survit partiellement à environ 400 mètres de là à Stanton Farm, également sur la propriété de Llanthony.

Dans l'ensemble, une fonction ultimement récréative semble la plus probable - et est certainement la réponse la plus attrayante. D'autant plus que Llywn Celyn est à nouveau un lieu de détente, surprenant et ravissant ses visiteurs et enflammant un engouement pour l'architecture médiévale.

Pour en savoir plus sur Llwyn Celyn - et réserver des séjours à partir de 936 £ pour quatre nuits (huit personnes dormant) - sur www.landmarktrust.org.uk.


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