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Pour l'amour des vacanciers

Ils n'ont peut-être pas de pedigrees et ils ont tendance à chaparder, mais un lurcher est vraiment le meilleur ami d'un compatriote, explique Rory Knight Bruce.

Bien sûr, ce sont les coquins du monde canin, sans lieu ni pedigree, mais il y a quelque chose à propos des lurchers, descendus comme ils viennent de cerfs, whippets, lévriers et salukis (parfois avec un peu de colley ou de Bedlington terrier jeté pour de bon) mesure), un certain je ne sais quoi qui définit leurs propriétaires comme de vrais compatriotes. En fait, les admirateurs de lurcher insisteront pour dire que le leur est le chien de sport ultime.

Pendant des siècles, ils ont sillonné la campagne à la recherche de lapins, de lièvres et de cerfs, capables d'atteindre des vitesses de 40 mph sur un terrain découvert. Dans son livre The Complete Lurcher, le célèbre éleveur Brian Plummer les considère comme originaires d'Irlande et entrant dans les plaines de Norfolk au 14ème siècle, où ils étaient utilisés comme assistants de drovers.

Utiles, ils peuvent être dans les bonnes circonstances, mais les vacanciers ont toujours eu une séquence coquine d'un mile de large. Le comte de St Germans en avait un célèbre, raffiné, Cracky, qui parcourait les paroisses du sud des Cornouailles à la recherche de chiennes locales sans méfiance. On dit qu'il a engendré au moins 70 portées et s'est retrouvé avec sa propre chronique dans le Western Morning News.

Un autre passionné est Ralph Rayner, qui dirige le domaine familial d'Ashcombe et tire près de Dawlish dans le sud du Devon. "Ce ne sont certainement pas des chiens à avoir dans les zones bâties", prévient-il. "Mon frère Giles a reçu un lurcher, au Mali, comme cadeau de mariage et, lorsque nous avons quitté Londres en 2010, nous avons pu accepter l'un de ses chiots."

Mara, maintenant âgée de quatre ans, porte le nom du Maasai Mara: avec sa couleur de bringé, elle lui a rappelé les chiens sauvages africains qu'il avait vus en safari. Exceptionnellement pour un lurcher, la plupart des gardiens passent au vert aux branchies à la vue d'un long chien autour des faisans qu'elle ramasse les jours de tournage et est `` brillant avec nos jeunes enfants ''. Et les parents de M. Rayner, qui avaient initialement des doutes au sujet des vacanciers, ont vécu une conversion damascène en fait, ils viennent de prendre l'un des chiots de Mara.

Les Lurchers se sont taillé une place dans le folklore et la littérature, apparaissant dans le Livre de Kells illuminé et dans le roman historique de Sir Walter Scott, Ivanhoé Gurth, le porcher en possède un nommé Fangs. De nombreux écrivains modernes leur sont également consacrés, dont Jilly Cooper. Il y a quelques années, lors d'une visite au Dogs Trust à Evesham, un chiot bâtard au visage moucheté l'a rôdée. «Elle était la fille de la litière et était tout simplement adorable, elle a fait fondre mon cœur.

Ainsi a commencé sa relation de 15 ans avec Hero, sa chienne lurcher. En tant que chien de sauvetage, elle n'a pas toujours été la beauté bien éduquée de la fiction populaire: `` Elle étoufferait les orteils de mon mari Leo s'il passait devant et n'était pas rarement trouvé en train de manger quelque chose sur la table de la cuisine. '' Mais leur longue et précieuse amitié était symbiotique. «Elle était magnifique, amicale et bien élevée. Je l'ai toujours considérée comme un lévrier de classe supérieure.

Le sculpteur du Dorset Simon Gudgeon (Country Life, 20 août) est amoureux des vacanciers depuis aussi longtemps. "Je blâme ma femme, Monique, qui m'a présenté à eux lors de notre rencontre il y a 17 ans", dit-il. «Pippin était un lurcher gris, à poil long et de taille moyenne, avec lequel nous avons fait de longues promenades lorsque nous vivions dans le West Sussex. Il y a un endroit appelé par tous `` Jardin des Pippins '' chez eux, où le gnomon la partie du cadran solaire qui projette l'ombre est la tête d'un lurcher, gravée dans sa mémoire.

Aujourd'hui, les Gudgeons ont trois vacanciers: Kipper, qui appartient à la mère de M. Gudgeon et qui, admet-il, est un peu friand de chats, Mink de poche et M. Wolf, qui était un enfant trouvé, qui leur a été apporté par un ami qui l'a découvert attaché à leur porte. "C'est un vrai chien gitan et n'aurait aucun mal à abattre un cerf." Les vacanciers se promènent autour du lac et offrent un accueil chaleureux aux visiteurs. "Ils sont comme des guépards: une courte bouffée d'énergie, puis ils resteront au soleil toute la journée."

Quiconque a connu un feu de camp gitan irlandais, comme je l'ai fait dans mon enfance, saura qu'un lurcher n'est jamais loin. Ils sont pour le gitan ce qu'est un perroquet pour un pirate et ont la réputation d'être des chiens de grande route. Et le mot lur en romani signifie voleur, ce dont témoigneront de nombreux propriétaires modernes.

«C'est une voleuse, il n'y a pas d'autre mot», soupire Alice Uloth, la fille de 14 ans du directeur général de Cordings, Noll. Récemment, son leash Teasel a volé une enveloppe contenant 50 £ pour le maréchal-ferrant. Il l'a apporté à la banque et, heureusement, les morceaux ont été acceptés. Tout fut bientôt pardonné. "Quand elle court vers vous avec ses oreilles en arrière, c'est beau et gratifiant."

Miss Uloth est née pour être une propriétaire de lurcher: son père en avait un avant sa naissance et en voulait un autre depuis. Après avoir parcouru les journaux locaux pendant des mois, les Uloth ont finalement trouvé Teasel, qui vivait dans une splendeur bucolique avec un chaumier à Devizes dans le Wiltshire - son chenil avait même un toit de chaume. Elle et Miss Uloth se sont affrontées: "Elle a beaucoup d'énergie, mais moi aussi. L'autre jour, lors d'un tétrathlon, nous avons tous deux sauté une perche de saut d'obstacles de 4 pieds."

Les Lurchers se mêleront joyeusement à la vie de famille, même si le chat peut être moins enthousiaste à leur arrivée. Grania Maynard et son mari paysagiste, Matthew, partagent leur maison du Gloucestershire avec Scribble, quatre ans, et trois jeunes garçons turbulents. `` Elle les divertit et ils jouent avec elle toute la journée '', explique Mme Maynard, qui est la fille des anciens maîtres de Heythrop John et Liz Wills et exerce ses chevaux presque tous les jours avec Scribble en remorque.

Récemment, cependant, certains ajustements ont dû être apportés à la routine: Scribble vient d'avoir des chiots dans un «accident» avec un autre lurcher local. «J'ai toujours dit que si elle avait une litière, j'aimerais que ce soit par ce beau chien de village», rit Mme Maynard. "Au moins, nous avons économisé sur les frais de haras."

Lorsque Rosie Till, dont le père, Patrick, a fondé le Hunsley Beacon Beagles, a déménagé de son Yorkshire natal au Devon cette année, il ne faisait aucun doute que son lurcher Wallace, âgé de six ans, du nom du légendaire chasseur Capt Ronnie Wallace, allait venir, aussi. Heureusement, il est le bienvenu au bureau de Ride World Wide, où elle organise des safaris à cheval. «Il est extrêmement doux, le plus beau chien et brillant avec les enfants», dit-elle.

Les deux vivent heureux dans le bourg de Hatherleigh et leur jardin donne sur le bar des habitants de l'hôtel George, où Ted Hughes a écrit une partie de Moortown Diary. `` J'ai maintenant été rejoint par mon cheval, Jemima, et Wallace va rouler à mes côtés sur Dartmoor et attendre patiemment des heures dans l'écurie quand je tresse. S'il poursuit quelque chose lorsque nous sommes sortis et réussit, il s'arrêtera et m'attendra ou reviendra avec le même rythme rapide qu'il a quitté mon côté.

«Une fois que vous en avez eu un, vous en voulez plus», explique Fi Mitchell, épouse d'un fermier et abonné du duc de Beaufort. «Ils sont complètement adorables. Elle est devenue propriétaire de lurcher en 1990, lorsque sa tante lui a donné Cheetah, une croix deerhound-lévrier-saluki majestueusement nommée. «J'ai encore son arrière-arrière-petite-fille, Thumpa, à ce jour. Elle vient de recevoir un autre chiot de Victoria Farquhar, fille du capitaine de copropriété Beaufort, le Capt Ian Farquhar. Comment les litchers de Mitchell s'entendent-ils avec leurs deux labradors et terrier "> www.nationallurcherclub.co.uk)

Greyhound et Lurcher Rescue (www.greyhoundandlurcherrescue.co.uk)

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