Principal vie à la campagneLa magie du Dorset: des écrivains radicaux, une campagne magnifique et juste assez loin de Londres

La magie du Dorset: des écrivains radicaux, une campagne magnifique et juste assez loin de Londres

Ceux qui sont au courant ont décollé des routes principales vers le sud-ouest et ont fait de ce comté de contrastes leur maison; d'autres se pincent parce qu'ils y sont nés. Arabella Youens découvre pourquoi, avec des photographies de Millie Pilkington.

Parlez à quiconque de ce qui fait du Dorset un endroit si spécial où vivre et il ne faut pas longtemps pour que son manque d'autoroute soit soulevé comme une raison improbable mais significative. Glorieusement indemne de ceintures laides de tarmac à grande vitesse, à peine touché même par la chose la plus proche (l'A303 plonge brièvement à travers la frontière à Bourton), personne ne se retrouve dans le Dorset par accident; il faut vouloir y aller.

Je suis l'une des rares personnes pour qui ce n'était pas nécessairement le cas lorsque j'ai été livrée, à l'âge de neuf ans et avec l'aimable autorisation du train scolaire de Waterloo, dans une école préparatoire pour filles à l'extérieur de Blandford.

C'était en janvier et le contraste de la maison à Hong Kong n'aurait pas pu être plus net, mais, pendant les quatre prochaines années, mon affection pour Dorset n'a cessé de croître - des souvenirs de l'odeur de l'ail sauvage qui poussait dans les bois de hêtre au printemps, les bosses vertes des collines ondulant au sud de Salisbury, les fêtes de l'église animées tenues sur des pelouses inclinées et que le littoral scintillant et en grande partie sans entraves reste vivant (ponctué par les épisodes inévitables de resserrement du cœur), malgré le passage des décennies.

Lorsqu'une discussion sur la nourriture locale et les problèmes ruraux au domicile des Rothermeres près de Shaftesbury a pris de l'ampleur, Lady Rothermere a suggéré qu'un livre soit publié sur le Dorset. Deux journalistes locaux ont été mandatés par la Fondation Rothermere pour couvrir le comté et ses habitants et le résultat est le partiellement-scrapbook, partiellement-guide Deepest Dorset .

"Il est suffisamment éloigné des zones métropolitaines pour offrir un véritable charme rural, mais avec de bonnes connexions avec Londres"

L'une des personnes interrogées pour le livre, qui recueille des fonds pour des œuvres de bienfaisance locales, a comparé Dorset à `` la Toscane anglaise '' - un endroit que vous pensez connaître jusqu'à ce que vous regardiez au-delà des villes évidentes et des vues célèbres.

"L'image de Dorset perpétuée par les médias nationaux et les comédiens debout à la recherche d'un rire bon marché est celle d'un endroit où les gens viennent mourir", explique l'un des co-auteurs de Deepest Dorset, Fanny Charles.

Vue de Fanny Charles, résidente du Dorset. © Millie Pilkington

`` Il est vrai que le pourcentage de personnes de plus de 70 ans est supérieur à la moyenne nationale, mais scrattez plus profondément et regardez le nombre d'écrivains, d'artistes et d'acteurs qui ont des maisons dans le comté. ''

Elle poursuit: «C'est cette chose rare: assez loin des zones métropolitaines pour offrir un véritable charme rural, mais avec de bonnes connexions avec Londres. Il y a aussi une identité et une fierté communautaires fortes - quelque chose qui peut s'éroder dans un monde globalisé.

Pour la journaliste et diffuseur Kate Adie, une graine du Dorset a été plantée il y a de nombreuses années alors qu'elle travaillait en tant que jeune producteur agricole ("mal informé") pour la radio locale de la BBC.

Portrait de la résidente du Dorset, journaliste et animatrice Kate Adie. © Millie Pilkington / Country Life

Elevée à Sunderland, mais basée à Bristol, elle s'est retrouvée à errer dans le pays pour la première fois et ne l'a jamais oublié.

`` J'avais des souvenirs de penser que c'était en quelque sorte caché et j'aimais les morceaux de paysage bosselés - les collines et les vallées en succession rapide - donc quand il s'agissait de quitter Londres, Dorset est venu en tête de liste. ''

Il y a cinq ans, elle a déménagé dans un village près de Dorchester (la minuscule station de la BBC sert à enregistrer From Our Own Correspondent de Radio 4) et s'est lancée dans la vie locale, présidant des organisations caritatives et devenant membre du WI nouvellement reconstitué (' Je n'ai jamais pensé m'entendre dire cela, mais nous sommes modernes ').

Elle croit que quelque chose de la nature spéciale de Dorset découle du fait que la révolution industrielle l'a totalement dépassée. «Au début du XXe siècle, Dorset était le comté le plus pauvre d'Angleterre - la vie était incroyablement difficile. Aujourd'hui, cela a donné un étrange avantage: j'ai grandi dans le Nord-Est et je connais les cicatrices de l'industrie lourde, mais regardez des villes comme Beaminster et Bridport où il n'y en a pas.

"Il y a une séquence d'esprit indépendante, légèrement radicale"

Bridport, une ville de marché située à seulement un mile à l'intérieur des terres de la côte jurassique, a récemment gagné plusieurs pouces de colonne en tant qu'étoile montante du Dorset, avec son marché populaire du samedi matin, Sladers Yard - la galerie d'art contemporain et café de Londonquality - et la scène des restaurants en pleine croissance.

Lorsque le cinéma d'art et d'essai Electric Palace a ouvert ses portes, il n'a pas fallu longtemps à quelqu'un pour le couronner Notting Hill-on-Sea. `` C'est plus un cas de Hackney-on-Sea dans mon esprit '', ironise le sculpteur Dorset David Worthington, qui, enfant élevé localement, aurait des écrivains tels que Tom Sharpe et Eric Newby visitant la maison familiale.

Aujourd'hui, il a une galerie pop-up, Fox & Worthington, dans la ville. `` Bridport, qui est un héritage de son industrie de la corde, a une tendance indépendante et légèrement radicale - les habitants avaient des emplois et n'avaient pas à tirer leurs toupies vers les propriétaires et, étant basés près de la côte, il y a un aspect ouvert sur l'extérieur.

"En conséquence, il a un avantage radical qui a toujours attiré les écrivains, les artistes et les intellectuels et, grâce à Internet permettant aux gens de travailler à domicile, cela augmente."

"Quand je suis arrivé, c'était comme une grande maison de retraite, mais ça a vraiment changé"

Cela joue certainement pour l'architecte d'intérieur Henriette von Stockhausen, qui a fait de Dorset sa maison après une enfance passée «partout en Europe».

«La bonne chose est que beaucoup de jeunes familles déménagent ici. Quand je suis arrivé, c'était comme une grande maison de retraite, mais cela a vraiment changé. Nous construisons beaucoup de grandes maisons, non pas pour les maisons de week-end, mais pour ceux qui veulent un style de vie campagnard approprié et qui vivent ici à plein temps.

Né dans le Dorset, Simon Barker, qui dirige le bureau de Sherborne de Knight Frank, dit que le comté a toujours attiré des gens en raison de ses excellentes écoles (l'ouest du Dorset est arrivé en tête de la liste des zones avec la plus forte proportion d'élèves dans le secteur indépendant. comme les écoles publiques les plus performantes dans la recherche par Savills l'année dernière).

Portrait de Dorset né Simon Barker qui dirige le bureau Sherborne de Knight Frank. © Millie Pilkington / Country Life

Le marché immobilier local est porteur; 2016 a été une année de vente record pour le bureau de M. Barker. "Le grand avantage du Dorset, c'est qu'il dispose d'un bon parc de logements", estime-t-il. «La plupart des villages auront un manoir, un ancien presbytère et une ou deux autres maisons d'époque importantes.»

Le paysage est cependant son plus grand attrait. Laissant de côté le côté est du comté - qui est `` plus urbanisé '' selon certains et `` banlieue grockle '' pour d'autres - une phrase souvent répétée est que la topographie est si variée qu'il y a un peu de chaque comté dans le Dorset.

Le designer d'architecture et d'intérieur Ben Pentreath, qui a pris un bail à long terme pour une maison dans l'ouest du Dorset après avoir passé tant de temps à travailler sur le domaine de Poundbury, du duché de Cornouailles, publie régulièrement des images magiques de la campagne environnante sur son blog hebdomadaire populaire.

Portrait de l'architecte et architecte d'intérieur Ben Pentreath qui vit à West Dorset. © Millie Pilkington / Country Life

`` Il y a une douceur crayeuse dans les collines, combinée à une ouverture des vallées et à la lumière scintillante rebondissant sur la mer qui se sent si différente de la terre rouge du Devon ou des côtes plus accidentées de Cornwall '', dit-il.

"La grande chose à propos de Dorset est que vous pouvez saisir une carte Ordnance Survey et piétiner partout"

La romancière Tracy Chevalier est une autre fan (le comté a inspiré plusieurs de ses livres, dont The Last Runaway). Elle a été présentée pour la première fois au Dorset par son mari un week-end loin de Londres; ils ont maintenant une maison dans la vallée de Piddle.

«Je ne pouvais pas oublier à quel point c'était vert et à quel point la terre était accessible», dit-elle.

«La grande chose à propos de Dorset est que vous pouvez saisir une carte Ordnance Survey et piétiner partout. Pour un Américain, c'est tout à fait quelque chose. '

Portrait de la romancière et résidente du Dorset Tracy Chevalier. © Millie Pilkington

Certains des meilleurs artistes britanniques du XXe siècle, dont Lucian Freud et Augustus John, ont capturé le vaste paysage de craies et de combes profondes qu'est Cranborne Chase, mais, pour le peintre paysagiste contemporain Julian Bailey, ce sont les qualités structurelles des falaises, en particulier le long de la baie de Ringstead, qui le fascinait.

«J'ai sorti un petit canot de 9 pieds au milieu de la baie. De là, vous commencez à voir ce ruban de hauts et de bas, de la craie blanche contre la mer outremer et le paysage au-delà. Je l'ai peint pendant des années et maintenant ce mouvement latéral a imprégné d'autres sujets.

Portrait du résident du Dorset et peintre paysagiste Julian Bailey.

L'artiste équestre Kate Scorgie - dont l'huile, Huntsman et Hounds in the Snow, a été commandée pour la carte de Noël de la Countryside Alliance l'année dernière - a suivi et peint la plupart des packs du comté, y compris le South Dorset, Portman et Blackmore & Sparkford Vale. Elle a un studio à Hinton St Mary.

«C'est un privilège de vivre et de travailler dans le Dorset - nous avons beaucoup de chance. Pour moi, au-delà de la richesse des sujets à peindre, il y a une vraie communauté ici », ajoute-t-elle.

«Vous pouvez le sentir dans le train de Waterloo. Après avoir quitté Salisbury, les gens commencent à parler.

Portrait de l'artiste équestre et résidente du Dorset Kate Scorgie. © Millie Pilkington / Country Life


Catégorie:
18 belles maisons de campagne à partir de seulement 280 000 £, comme on le voit dans Country Life
Cocker spaniel contre springer spaniel: ce que les propriétaires doivent savoir