Principal intérieursUn manoir médiéval du XVe siècle dans la vallée de la Severn avec cinq chambres, 10 acres et une belle histoire

Un manoir médiéval du XVe siècle dans la vallée de la Severn avec cinq chambres, 10 acres et une belle histoire

Crédit: Hamptons International
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Le propriétaire actuel, le Dr Barnes, a adopté une politique de «soins et réparations» en ce qui concerne Ashleworth Manor et cela se voit; maintenant la maison familiale bien-aimée cherche à ouvrir un nouveau chapitre.

Le village historique d'Ashleworth, sur les rives de la Severn, à 13 kilomètres de Gloucester et à 13 kilomètres de Cheltenham, est l'un des rares endroits en Angleterre où les quatre bâtiments principaux du manoir médiéval d'origine - le manoir, le palais de justice et la grange à dîmes, tout le 15ème siècle, et l'église, dont une partie a 200 ans de plus - sont toujours intacts. Tous appartenaient autrefois au domaine d'Ashleworth Court, qui a été donné par le comte de Berkeley à l'abbaye de Saint-Augustin à Bristol, aujourd'hui la cathédrale de Bristol, au XIIe siècle.

Maintenant, Ashleworth Manor, classé Grade II *, est sur le marché avec Andrew Grant à Worcester et Hamptons International à Cheltenham au prix d'orientation de 1, 5 million de livres sterling.

Le manoir appartenait toujours à l'église, le seigneur évêque de Gloucester étant le seigneur du manoir jusqu'en 1841, date à laquelle il fut vendu pour la première fois. En 1923, le propriétaire de l'époque, une veuve, a épousé un prêtre qui était directeur de l'école du roi à Gloucester et, à la retraite, a été recteur d'Ashleworth, de sorte que le manoir est redevenu la maison du presbytère. Le reste du domaine d'Ashleworth Court, y compris la magnifique grange à dîme (récemment restaurée par le National Trust), a été vendu après la Première Guerre mondiale.

L'ancienne colonie médiévale est centrée sur la zone autour du quai, où un ancien ferry reliait Ashleworth au village de Sandhurst sur la rive est de la rivière jusqu'à sa fermeture dans les années 1950. Pendant des siècles, Ashleworth aurait été le dernier endroit à traverser avant d'atteindre la périphérie de Tewkesbury, à environ 14 kilomètres en amont. Pendant ce temps, la partie plus grande et plus moderne du village a évolué autour du green du village, situé sur un terrain plus élevé à un demi-mile au nord-ouest.

Extérieurement au moins, peu de choses ont changé au Ashleworth Manor depuis que son propriétaire actuel, Jeremy Barnes, alors un jeune médecin généraliste, a élu domicile en 1963, accompagné de sa femme, de deux petits enfants et d'un chiot. Médiéviste avoué, dont trois générations de famille étaient architectes de cathédrale à Gloucester, le Dr Barnes a étudié l'histoire de chaque brique et poutre en chêne massif dans cette maison remarquable, alors que sa famille grandissait en profitant d'une existence idyllique d'Hirondelles et d'Amazones sur la rivière voisine .

On pense que la section centrale du manoir existait au XVe siècle comme une simple salle ouverte sans cheminée ni étage, avec une aile à deux étages rendant la maison d'origine en forme de T. Plus tard au XVe siècle, des modifications et des ajouts considérables ont été effectués, notamment l'insertion de cheminées, la construction du porche et probablement l'ajout des étages intermédiaires au-dessus du hall principal; ceux-ci sont soutenus par d'énormes poutres en chêne, dont chacune est profondément et cherement sculptée. Comme l'observe le Dr Barnes: «Seuls les très riches, comme les princes de l'église, pouvaient payer les coûts de main-d'œuvre d'un tel travail, ce qui impliquait de sculpter le dessin avec une herminette à main.

Dès lors, le manoir aurait été occupé comme résidence d'été par l'abbé Newbury de Bristol et ses successeurs. La maison est restée inchangée jusqu'à la fin des années 1800, lorsque, après sa vente par l'église, l'architecte presque oublié de Gloucester Thomas Fulljames a ajouté une aile à pans de bois qui correspondait parfaitement à la maison en forme de H. En 1903, un autre architecte de Gloucester, WB Wood, a étendu l'aile gauche vers l'arrière et a ajouté une aile de service basse, également à gauche.

Pendant les 56 ans de la famille, le Dr Barnes a largement adopté une politique de `` soins et réparations '', la principale innovation étant la création d'une annexe indépendante reliée à la maison principale au rez-de-chaussée et au deuxième étage. Il a été occupé par le père du Dr Barnes pendant ses années de déclin et est maintenant utilisé pour des locations de vacances.

En tout, le manoir offre quelque 6 721 pieds carrés d'hébergement, comprenant une salle de réception / salon, une salle à manger, un bureau, une cuisine, cinq chambres, deux salles de bains et de vastes greniers. Il se trouve dans des jardins, des terrains et des paddocks magnifiquement entretenus, quelque 10¼ acres en tout; les dépendances comprennent des écuries, un garage, un studio et des ateliers.

Le Dr Barnes, qui est toujours actif en tant qu'écrivain sur l'ère monastique et en tant que guide à la cathédrale de Gloucester, et sa femme se préparent à réduire la taille d'une maison plus petite dans le village voisin. Ils seront tristes de quitter leur magnifique maison, mais «espérons la laisser entre de bonnes mains».

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