Principal intérieursRencontrez les Beadles: la police privée vieille de plusieurs siècles à Burlington Arcade, le centre commercial le plus bruyant du monde

Rencontrez les Beadles: la police privée vieille de plusieurs siècles à Burlington Arcade, le centre commercial le plus bruyant du monde

Beadles à Burlington Arcade, Piccadilly. Crédit: Richard Cannon / Country Life
  • Trésor national vivant

Cette semaine a marqué le 200e anniversaire de la Burlington Arcade de Londres. Adam Hay-Nicholls va sous couverture avec les Beadles, ses forces de police privées. Avec des photographies de Richard Cannon.

Avec les phares clignotants et son klaxon retentissant, une berline Jaguar Mark X bleu foncé a déchiré la Burlington Arcade. À mi-chemin le long de ce corridor de vente au détail Mayfair réservé aux piétons, la voiture s'est arrêtée. Cinq hommes masqués ont éclaté, brandissant des marteaux et des barres de fer. Alors que les acheteurs se dispersaient, les bandits ont fracassé les fenêtres de la Goldsmiths and Silversmiths Association et se sont envolés avec une énorme collecte de bijoux.

Le samedi 27 juin 1964 était un jour noir dans l'histoire de 200 ans des Burlington Beadles, l'équipe de sécurité privée de l'arcade. Des bornes et des portes robustes protègent désormais contre les béliers et les moniteurs de vidéosurveillance tous les coins et recoins 24 heures par jour, mais les Beadles restent dans leurs redingotes victoriennes. Ils forment la police la plus petite et la plus ancienne du monde.

Beadles à Burlington Arcade, Piccadilly. © Richard Cannon / Country Life

Mark Lord, 54 ans, est aujourd'hui le chef Beadle. Lorsqu'il n'est pas en patrouille à pied avec les sept autres Beadles, il se trouve sous terre - en passant par une porte banalisée à l'extrémité Piccadilly de l'arcade et en descendant des escaliers raides et étroits vers un couloir qui, au 19e siècle, aurait vu des dizaines d'Oliver Twists sprintant avec des colis.

"C'est l'antécédent du centre commercial, bien que, prévient le chef Beadle, " certains éléments de la société londonienne vous tariront et vous mettront en valeur pour avoir dit ""

Une porte à droite s'ouvre sur une petite salle de sécurité grise. M. Lord se penche en arrière sur sa chaise de bureau alors qu'il surveille 23 caméras sur une banque d'écrans d'ordinateur.

À l'origine, il y avait un fauteuil à chaque extrémité de l'arcade où un Beadle s'asseyait et décidait qui pouvait entrer. À juste titre, M. Lord a l'air d'un joyeux videur de l'East End. Il dit que l'uniforme Savile Row-cut - conçu comme un amalgame d'un soldat et d'un valet de pied - fait que les Beadles se sentent 10 pieds de haut, bien que mon père m'ait averti quand j'ai pris le travail que je ressemblerais à un bouton de chocolat ''.

L'uniforme des Beadles est complexe. © Richard Cannon / Country Life

Le Burlington Arcade a été créé par la gentry pour la gentry. C'est l'antécédent du centre commercial, bien que le chef Beadle prévienne, «certains éléments de la société londonienne vous tariront et vous mettront en valeur pour avoir dit cela». Tout dans cet endroit se sent Dickensian. Certains des personnages sont peut-être partis, mais l'esprit demeure.

La criminalité grave est toujours une menace aujourd'hui, les 40 magasins de l'arcade stockant des stocks valant plusieurs millions. À la fin des années 1800, cependant, «le citron et le citron vert» étaient omniprésents et les Beadles étaient constamment en lutte contre les puits. C'est pourquoi, de façon célèbre, le sifflement est interdit dans l'arcade - car il était utilisé comme code entre les pickpockets.

Le gloussement est également interdit, après que des prostituées aient loué les chambres au-dessus de leur tête et utilisé le son en agitant des mouchoirs rouges pour attirer l'attention des hommes en dessous. Le chant, ou toute sorte de «gaieté» - c'est-à-dire l'ivresse - était et est toujours un non-non. Aujourd'hui encore, les Beadles considèrent que le maintien du décorum Regency relève de leur responsabilité.

«À l'occasion du 18e anniversaire de sa fille, il a pu lui donner une paire de talons signée Manolo Blahnik. Sans surprise, elle ne les a jamais portés. »

Très occasionnellement, Beadles n'a pas respecté les normes qu'ils appliquent. Dans les années 1960, un Beadle nommé Jock a été obligé de se tenir au milieu de l'arcade car il avait les boutons dorés arrachés de son gilet de couleur bordeaux, parce qu'il était venu pour le travail embrouillé.

Un autre, George Smith, a été trouvé pour avoir pris de l'argent des louches travesties Ernest Boulton et Frederick Park, fermant les yeux sur leurs activités plus bohèmes. Les révélations de 1871 ont choqué la haute société.

Un Beadle à Burlington Arcade, Londres. © Alamy

Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, les Beadles étaient tous détachés du 10e Royal Hussars, le régiment du 1er comte de Burlington, qui a créé l'arcade. Aujourd'hui, trois sont d'anciens militaires et un autre a travaillé dans la lutte contre le terrorisme. En général, les Beadles sont devenus le reflet de la capitale cosmopolite.

M. Lord, comme vous l'imaginez, connaît absolument tous ceux qui travaillent ici - et tous ceux qui les ont précédés. Si vous êtes un client récurrent ou prenez un raccourci à travers l'arcade avec régularité, les Beadles vous donneront toujours le sourire.

Après m'avoir emmené visiter les magasins et les caves, où les commerçants victoriens cuisinaient, fabriquaient et emballaient des cadeaux, M. Lord retourne à sa base d'opérations pour une entreprise d'une importance vitale: être équipé pour un nouveau chapeau à carreaux. Evoquant celui porté par Oddjob, le valet d'Auric Goldfinger, il me dit qu'ils sont conçus pour que vous puissiez gifler quelqu'un avec eux.

Le chapeau, de Cooper Stevens, a apporté un conformateur à l'aspect steampunk pour prendre la taille. M. Lord a l'air méfiant, comme s'il s'agissait d'un instrument de torture victorien, malgré le fait qu'il ait sans doute traversé quelques chapeaux pendant ses 17 années de service.

Arcade de Burlington, Piccadilly. © Richard Cannon / Country Life

Il considère les coiffures et les fils Henry Poole comme des avantages et il y en a d'autres qui viennent avec le travail. À l'occasion du 18e anniversaire de sa fille, il a pu lui donner une paire de talons signée Manolo Blahnik. Sans surprise, elle ne les a jamais portés.

Un instinct pour le langage corporel est l'outil le plus vital de Beadle. Ils sont toujours à la recherche de tout élément suspect. "Si nous voyons quelqu'un qui ressemble à un voleur, nous lui faisons un signe de tête et un clin d'œil et il sait qu'il est brûlé", partage M. Lord. "Une fois, un gars est venu en courant [vous n'êtes pas autorisé à courir dans l'arcade] et il a dit:" Désolé, est-ce correct de passer ">

Le magasin que le gang Jaguar a attaqué, le numéro 44, est maintenant Michael Rose Jewels et ses fenêtres sont tout aussi occupées et chères. Heureusement, en 1964, personne n'a été blessé, mais les voleurs n'ont jamais été arrêtés.

Le chef Beadle ne pense pas qu'ils l'auraient dépassé aujourd'hui. «Je peux abattre un homme avec un seul bras», dit-il en attendant un instant. «Mais s'il en a deux?


Une brève histoire de la Burlington Arcade

  • Il a été construit sur l'ordre de George Cavendish, 1er comte de Burlington, qui vivait à côté de lui à Burlington House. Il a été établi comme un endroit sûr pour sa femme et ses pairs pour s'adonner à la thérapie de détail, ainsi que pour empêcher les gens de jeter des coquilles d'huîtres sur le mur de son jardin (les huîtres étant le fast-food de la journée).
  • L'idée de l'arcade a été soulevée pour la première fois par Cavendish pendant la bataille de Waterloo et bon nombre des 72 commerçants d'origine étaient des veuves de guerre. Les unités de deux étages étaient le cadeau de condoléances de Cavendish.
  • Le sol en marbre est légèrement incliné, les femmes n'ont donc pas eu besoin de relever leurs jupes longues.
  • Hancocks, aux numéros 52 et 53, façonne la plus haute distinction du pays, la Croix de Victoria. Le bronze, d'anciens canons chinois capturés aux Russes pendant la guerre de Crimée, est conservé dans un coffre au sous-sol. Il reste assez pour environ 80 autres médailles.
  • Mary Ann Evans, également connue sous le nom de George Eliot, et son amoureux marié George Henry Lewes avaient l'habitude de se laisser des lettres d'amour entre les pages de la littérature française dans la librairie de Jeff au n ° 15.
  • Lors de la réalisation de The Prince and the Showgirl en 1957, Laurence Olivier bannissait Marilyn Monroe à la Burling-ton Arcade pour la sortir de ses cheveux.
  • Fred Astaire était un acheteur régulier et une fois dansé dans l'arcade dans une toute nouvelle paire de pantoufles de tapis.
  • Se dépêcher, ouvrir des parapluies et chanter sont interdits. Officiellement, la seule personne autorisée à siffler dans l'arcade est Sir Paul McCartney. Apparemment, un écolier coquin a également obtenu une autorisation en 2011, obtenant un certificat en récompense de l'amélioration de son comportement à l'école.


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