Principal jardinsMichael Heseltine: Comment la création de mon jardin de campagne anglais s'est déroulée erreur par erreur

Michael Heseltine: Comment la création de mon jardin de campagne anglais s'est déroulée erreur par erreur

Michael Heseltine marchant avec sa femme Anne et leurs enfants Rupert, Alexandra et Annabel, dans leur maison de campagne à Thenford, faisant une pause pendant la bataille pour la direction du Parti conservateur en novembre 1990. Crédit: Getty

Lord Heseltine raconte les épreuves, les tribulations et les délices de la création d'un jardin de rêve.

Lorsque ma femme et moi avons travaillé ensemble sur l'histoire de notre jardin à Thenford, nous avons voulu l'appeler Mistake by Mistake: the Creation of an English Garden . Nos éditeurs anxieux nous en ont dissuadés avec le conseil qu'aucun livre avec un titre aussi négatif ne se vendrait. Peut-être avaient-ils raison, comme l'indiquent les chiffres des ventes, mais nous nourrissons tous deux nos doutes. Créer un jardin, c'est faire des erreurs. Aucun couple n'était mieux équipé pour le faire.

À notre arrivée, des bois abandonnés ont formé un fer à cheval géant autour de la maison. Le lac ensablé du XVIIIe siècle n'avait que six pouces d'eau après la sécheresse de 1976. Le canal qui l'alimentait et l'avenue des ifs géants qui le bordaient étaient négligés; près de l'église du XIe siècle, les étangs à poissons médiévaux n'étaient que des ondulations sous une masse de pétasites.

Le jardin clos avait de l'herbe rugueuse, assurant la sécurité des élevages d'agneaux et des serres édouardiennes en ruine - les murs n'avaient plus qu'une ou deux étiquettes de plomb pour nous rappeler comment les Géorgiens et les Édouardiens ont nourri leurs arbres fruitiers en espalier.

Michael Heseltine, alors secrétaire à la Défense, se détend avec son chien chez lui à Thenford en 1986. Crédit: PA

S'il y a jamais eu un moment pour faire appel aux consultants, arboriculteurs, urbanistes, écologistes et horticulteurs, c'est bien cela, mais nous n'avons jamais sérieusement pensé à une telle approche professionnelle.

Dans les premières années, un événement a dicté l'avenir: nous avons rencontré Harold Hillier et lui avons demandé conseil. Peu de temps après, un énorme lot d'arbres et d'arbustes est arrivé, avec peut-être sept chênes différents, 10 châtaignes et une demi-douzaine de tilleuls. Nous étions, sans le savoir, devenus collectionneurs. Aujourd'hui, nous avons plus de 4 000 arbres et arbustes différents.

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Jardins de Thenford House, Northamptonshire. `` Lord et Lady Heseltine ont créé un jardin d'une importance majeure à Thenford, l'un des plus impressionnants, variés et fascinants à avoir été réalisés au cours des quarante dernières années partout dans le monde '', explique l'expert Charles Quest-Ritson dans le numéro de cette semaine de Country La vie. Au fil des ans, ils ont restauré ses caractéristiques historiques, ajouté de nouveaux designs et l'ont rempli d'une vaste et fascinante collection de plantes. ???? par Clive Nichols @clivenichols #thenfordhouse #countrygardens #clivenichols #gardenphotography

Un post partagé par Country Life Magazine (@countrylifemagazine) le 26 mars 2019 à 10h00 PDT

Au cours des mois précédant la plantation annuelle d'automne, nous semons des graines, prenons des boutures, recherchons le RHS Plant Finder et recevons de nombreux cadeaux rares. En automne, nous sommes partis avec notre liste. «Vous voulez dire que vous venez de planter une plante? a commenté un ami l'autre jour.

Au début, en effet, nous n'étions pas tant en train de concevoir un jardin que d'installer une variété croissante de plantes dans des endroits appropriés. La pression s'est accrue lorsque les jardiniers ont commencé à nous offrir des collections auxquelles ils ne pouvaient plus faire face - 300 roses différentes, 280 épimédiums, 60 boîtes et de nombreuses hellébores. Nos 800 perce-neige différents sont moins problématiques car vous ne pouvez les voir que pendant une petite partie de l'année.

`` Notre jardin de sculptures a commencé par l'achat de 15 ifs en Italie à la suite d'une conférence de l'OTAN ''

Ce n'est pas qu'il n'y avait pas de conception du tout. Nous avions des idées et des concepts, mais leur exécution exigeait des compétences professionnelles. Nous avons visité de grands jardins - Hidcote, Kiftsgate et Thorp Perrow ici et Villandry et Vaux le Vicomte en France - mais le fait demeure qu'il n'y avait pas de plan directeur poli. Le jardin a grandi petit à petit, pièce par pièce, plutôt que de suivre une grande stratégie.

Même cela l'exagère plutôt. Après avoir construit notre première vue, Richard Carew Pole l'a regardée et a commenté: "Vous ne pouvez pas jouer au design, vous devez doubler la longueur."

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Un message partagé par Thenford Arboretum & Gardens (@thenfordarboretum) le 12 février 2019 à 12 h 57 HNP

La bordure herbacée a été conçue lorsque Darren Webster, notre jardinier en chef, réparait le haut du mur autour de l'ancien potager et a souligné que l'extérieur était orienté au sud. Nous en avons profité pour créer une bordure herbacée et une promenade en herbe; ils ont connu un tel succès que nous venons de doubler la taille de la frontière, 20 ans plus tard.

Notre jardin de sculptures (qui se compose de deux cercles, un à chaque extrémité de quatre salles rectangulaires avec des baies vitrées encastrées) a commencé avec l'achat de 15 ifs coniques en Italie à la suite d'une conférence de l'OTAN. Un collègue du gouvernement a suggéré un anneau d'arches et Anne a trouvé une fontaine dans une vente près de Marlow, qui a été érigée dans le cercle inférieur. Une gloriette en fer d'un brocanteur français équilibrait la fontaine du haut.

«Nous constituons simplement une collection de plantes toujours plus large et les plantons à chaque automne»

Aux enchères, nous avons trouvé une paire de groupes de sculptures clodionesques en terre cuite et, des années plus tard, après avoir vu le jardin de Chelsea de George Carter avec son eau réfléchissante, nous l'avons invité à repenser notre jardin clos et à les incorporer avec des piscines à miroirs. Une publicité dans un supplément du dimanche a inspiré le concept d'un ruisseau; une visite à un marché aux puces à Paris a livré une fontaine murale française maintenant installée dans une haie de nuages.

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Thenford House, Northamptonshire. Il y avait beaucoup à faire lorsque Lord et Lady Heseltine décidèrent de restaurer les jardins de Thenford. Roy Lancaster a conçu l'étonnant arboretum, inspiré de Throp Perrow dans le Yorkshire du Nord, dont le contenu est actuellement catalogué dans une collection mise à jour mois par mois sur le site Web de Thenford, un processus qui a commencé il y a 40 ans. · · · ???? par Clive Nichols @clivenichols #clivenichols #thenford #beautifulgardens #beautifulbritain

Un post partagé par Country Life Magazine (@countrylifemagazine) le 28 mars 2019 à 10h00 PDT

Nous n'aurions pas pu le faire sans les conseils d'experts. D'abord Lanning Roper, puis Roy Lancaster, Robert Adams et M. Carter. Nous avons été encouragés par des amis et les conseils de nombreux grands jardiniers, mais, en fin de compte, nous constituons simplement une collection de plantes de plus en plus vaste et les plantons à chaque automne. Nous l'avons fait petit à petit, souvent erreur par erreur. Il n'y avait pas de grand plan. Nous ne l'aurions pas manqué pour le monde.


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