Principal architectureMount Stewart, Co Down: comment une restauration ambitieuse a transformé l'une des plus importantes maisons de campagne d'Irlande du Nord

Mount Stewart, Co Down: comment une restauration ambitieuse a transformé l'une des plus importantes maisons de campagne d'Irlande du Nord

Crédits: Paul Highnam

Entrepris par le National Trust avec l'aide de la famille des donateurs, la restauration du mont Stewart l'a restauré à sa place légitime de joyau dans la campagne d'Irlande du Nord.

Le mont Stewart se dresse sur un isthme de terre étroit - la péninsule d'Ards - qui sépare Strangford Lough de la mer d'Irlande. Le climat exceptionnellement doux dont il jouit a rendu les jardins à la française ici, aménagés dans les années 1920 par la marquise de Londonderry, célébrés internationalement. Mais la maison elle-même est beaucoup moins connue. Depuis 2009, ce bâtiment fait l'objet d'un important projet de restauration du National Trust. Grâce à la générosité de la famille des donateurs, ses collections ont également été augmentées et redisposées avec un brillant effet.

Façade sud avec marches.

En 1737, le marchand de lin presbytérien et propriétaire terrien Alexander Stewart de Bally-lawn Castle et Stewart Court, Co Donegal, épousa sa cousine, l'héritière Mary Cowan. Tous deux avaient des liens étroits avec Londonderry, la ville la plus importante associée à la plantation d'Ulster au XVIIe siècle. L'immense fortune de Mary - estimée à environ 100 000 £ - a été largement héritée de son frère, gouverneur de Bombay.

Plusieurs héritages familiaux existants découlent de ses entreprises, y compris une collection de porcelaine d'exportation chinoise du XVIIIe siècle - actuellement exposée à Mount Stewart - et un ensemble de bijoux incorporés dans une parure connue sous le nom de Down Diamonds, maintenant en prêt au V&A Museum.

Entrée principale.

En 1744, les fiduciaires de Mary ont investi une partie de son héritage dans une importante succession à Co Down. Dans ce cadre, quelques années plus tard, sur un site appelé Templecrone sur la rive de Strangford Lough, le couple a prévu une maison. Il y est fait référence pour la première fois en 1776, quand Arthur Young, lors de sa tournée en Irlande, a noté «quelques nouvelles plantations qui entourent une pelouse améliorée, où M. Stewart a l'intention de construire».

On ne sait rien de la forme de ce bâtiment, mais le site a été baptisé Mount Pleasant, probablement en référence à ses vues spectaculaires.

Cage d'escalier principale avec peinture de Stubb.

À peu près au même moment, Alexander, alors âgé de soixante-dix ans, commença à soutenir la carrière politique de son fils aîné, Robert. Jeune homme, Robert avait voyagé sur le Grand Tour et, en 1766, il avait fait un mariage avantageux avec Lady Sarah Conway. Son père courtisan, le 1er marquis de Hertford, a décrit Robert comme «héritier d'une grande propriété et déjà en possession de nombreuses qualités aimables et bonnes».

Lady Sarah est décédée en 1770, un an après la naissance de leur fils, également Robert, connu comme l'homme d'État Lord Castlereagh.

En 1771, Stewart a commencé une querelle amère et de longue date pour le contrôle politique de Co Down avec le marquis de Downshire à Hillsborough (Country Life, 2 octobre 2019). Le mémoiriste Sir Jonah Barrington le considérait comme un parvenu, «un gentleman campagnard, généralement considéré comme un homme très intelligent, dans le nord de l'Irlande. C'était un patriote profès et peu modéré… ».

Terrasse sud.

Peu de temps après, en 1775, Stewart se maria à nouveau avec Lady Frances Pratt, la fille du lord chancelier, 1er comte Camden. Surtout, ce mariage a produit une autre famille, dont un fils, Charles.

Earl Camden est rapidement devenu une force motrice dans les affaires de la famille, dirigeant, par exemple, que ses petits-enfants étudient en Angleterre. L'implication du comte dans les affaires de son gendre s'étend même au domaine de l'architecture: en 1780, il expédie une maquette en bois d'un temple à Stewart à Dublin. Ce cadeau inhabituel doit être lié aux plans de Stewart pour Mount Pleasant, dont il a hérité un an plus tard, en 1781.

Salle de dessin.

L'un de ses premiers actes a été de renommer la propriété Mount Stewart, une indication claire de son statut prévu en tant que siège familial.

Il a également chargé un architecte local, Alexander Bogs, de concevoir de nouveaux bureaux ici. Ces dessins n'ont jamais été réalisés. Au lieu de cela, apparemment, encore une fois par le biais de son beau-père, l'architecte à la mode de Londres du moment, James Wyatt, a été invité à concevoir une toute nouvelle maison pour le site.

Sculpture de jardin.

Trois entrées dans les comptes de famille datés du 10 juin 1783 mettent en évidence la nature des ambitions architecturales de Stewart pour son nouveau siège. Wyatt a été payé 83 £ pour une estimation et le plan d'une `` maison de maître destinée à Mt Stewart '' (maintenant perdue), ainsi que 25 £ pour les dessins de nouveaux immeubles de bureaux. De plus, l'architecte James 'Athenian' Stuart, l'apôtre britannique de l'hellénisme, a été payé 50 £ pour un 'Temple à Mount Stewart… le plan et les plans pour l'ameublement'.

Malheureusement, dans les deux mois suivant la réception des plans, Stewart a été humblement et chèrement battu lors d'une élection. Par la suite, probablement en conséquence, il a amélioré la maison (au coût de 1 214 £), mais pas selon les plans de Wyatt. Il a également dépensé 945 £ pour le jardin. Le seul élément de son plan initial qu'il réalisa était le nouveau temple, pour lequel il avait payé un total de 996 £, à peine moins que les modifications apportées à la maison elle-même.

Le Temple des Vents est une maison de banquet avec de superbes vues qui doit avoir été en partie inspirée du célèbre Casino de Marino, Dublin, commandé à William Chambers par Lord Charlemont, un compagnon de voyage du Grand Tour. Elle est cependant directement calquée sur la Tour des Vents d'Athènes, que Stuart avait dessinée et publiée 30 ans auparavant.

Le Temple des vents.

L'édifice est d'une qualité exceptionnelle et, dans les années 1780, il a même dû éclipser la maison elle-même; le nom de lieu d'origine Templecrone pourrait-il expliquer cet investissement ">

Le Temple des vents.

En 1790, Stewart a obtenu l'élection de son fils aîné, Castlereagh, comme député de Co Down au prix ruineux de 30 000 £. Peu de temps après, Earl Camden est devenu lord-lieutenant d'Irlande. Avec son soutien, Stewart est créé vicomte le 1er octobre 1795 et comte de Londonderry le 8 août 1796: une célébration du lien de ses parents avec la ville.

À ce moment-là, Castlereagh menait une brillante carrière politique. Son premier jalon, après la rébellion de 1798, a été la sécurisation de l'Acte d'Union entre l'Irlande et l'Angleterre en 1800, un changement politique qui a dissous le Parlement irlandais à Dublin. Désormais, il transféra ses énergies à Londres, alors, lorsque son père envisagea à nouveau des modifications à la maison et chargea Ferguson de les concevoir, il intervint.

Dénonçant les plans de Ferguson comme «détestables», Castlereagh a présenté à sa place le greffier des travaux de la ville de Londres, George Dance Jr.

Salle à manger.

Sous la direction de Dance, entre 1803 et 2005, la maison commença enfin à prendre quelque chose de sa forme familière. Un nouveau bloc ouest a été attaché à la gamme de services hérités de la maison. Dans le bloc, trois nouvelles chambres orientées à l'ouest pouvaient être réunies pour le divertissement.

L'entrée du nouveau bloc se faisait par une porte cochère orientée au nord et l'accès aux chambres du premier étage était assuré par un escalier spectaculaire éclairé par le haut. Rejeté en tant qu'architecte, Ferguson a néanmoins agi en tant que constructeur et incorporé dans les raccords certaines de ses magnifiques incrustations en bois.

Façade ouest et jardin.

Au moment où les modifications de la danse étaient terminées, les fils de Stewart étaient tous deux en train de devenir des figures nationales dans les guerres napoléoniennes. Castlereagh a organisé les campagnes péninsulaires et son demi-frère, Charles, était un commandant sur le terrain, travaillant avec un autre camarade de classe et le fils cadet d'une famille anglo-irlandaise, Arthur Wellesley.

C'est vraiment pour leurs réalisations, et le rôle de Castlereagh au Congrès de Vienne, que Stewart a été créé Marquis de Londonderry le 13 janvier 1816.

Hall d'entrée

Stewart mourut en 1821 et, sous la pression du travail, Castlereagh se suicida dans l'année suivant son héritage, le 12 août 1822. Les domaines de Londonderry passèrent donc à Charles.

En 1819, il avait épousé Lady Frances Anne Vane-Tempest, l'une des héritières les plus riches de sa génération avec des intérêts étendus à Co Durham. Le centre de leur vie était Londonderry House, Londres (curieusement, une propriété rejetée comme cadeau par le National Trust et démolie dans les années 1960), et leur siège principal était Wynyard Park, Co Durham. Les deux maisons étaient remplies de collections exceptionnelles.

L'Octogone au Mont Stewart.

Mount Stewart est devenu une résidence secondaire, mais le couple a continué à visiter et, en 1845, a commencé à l'agrandir, dépensant près de 20 000 £ au cours des six années suivantes. Les travaux étaient supervisés par le constructeur local, Charles Campbell, mais conçus par William Morrison, décédé plusieurs années plus tôt en 1838 (Country Life, 13 mars 1980).

Pendant cette période, la maison a été considérablement agrandie, avec un nouveau bloc oriental reflétant celui créé par Dance à l'ouest. Entre eux s'étendait une longue plage centrale basse face à chaque côté par des portiques. La gamme comprenait deux longues pièces adossées, la salle centrale - entrée par une salle extérieure - et un salon.

Les deux étaient à deux étages et éclairés par des coupoles en verre, un arrangement probablement inspiré de l'exemple de la salle de Wynard. Le mont Stewart, par la suite, est resté relativement peu modifié jusqu'à la Première Guerre mondiale. Le 7e marquis de Londonderry et son épouse, Edith, sont revenus en 1921 à la veille de la guerre civile irlandaise, tous deux avec des records impressionnants de service de guerre et fortement motivés pour soutenir le premier Parlement d'Ulster.

Façade sud sur terrasse et jardins à la française.

À son arrivée, Edith a décrit la maison comme l'endroit le plus humide, le plus sombre et le plus triste qu'elle ait jamais vu. Il ne le resta pas longtemps.

Dans le goût de l'époque, tout l'intérieur a été dépouillé de son décor victorien et repeint dans des couleurs plus claires. Les pièces ont été reconfigurées et le salon victorien divisé par un nouvel étage. Plus important encore, Edith a commencé les célèbres jardins à la française autour de la maison, en partie comme un plan de création de main-d'œuvre pendant la dépression.

En 1955, avec le soutien de l'Ulster Land Fund, ces jardins ont été offerts au Trust et ont été restaurés par étapes depuis les années 1970 (Country Life, 17 mai 1990).

Chambre privée de Lord & Lady Londonderry.

Le 7e marquis prévoyait la crise du milieu du XXe siècle dans la gestion des domaines et divisait son héritage. Mount Stewart est décédé en 1949 à sa fille, Lady Mairi, qui, à son tour, a fait don du Temple des vents au Trust en 1963 et de la maison avec beaucoup de son contenu en 1977.

Après sa mort en 2009, sa fille, Lady Rose, et son mari, Peter Lauritzen, ont organisé la succession afin que d'autres contenus importants soient transmis au Trust via le programme d'acceptation en lieu et place.

Façade sud et jardin.

De plus, le Trust a entamé une importante restauration de la maison et la représentation de son contenu. Celui-ci a reçu 8 millions de livres sterling de financement central et a été soutenu par la famille et d'autres fiducies. Au cours des travaux, la maison a retrouvé en grande partie son aspect d'origine dans les années 1930.

Le retrait du sol en linoléum du hall central et la refonte de la chambre de Charles et Edith avec son magnifique lit de Gênes payé par la Fondation de la famille Lauritzen ont été particulièrement frappants.

Salle de dessin.

En 2012, le 9e marquis de Londonderry est décédé. Sa famille a par la suite offert des peintures et des contenus supplémentaires prêtés pour exposition, y compris 11 portraits de Lawrence et un buste Canova envoyé à Castlereagh par le pape. Ce prêt comprenait également de l'argenterie familiale, dont une collection est maintenant exposée dans un meuble spécialement créé.

En conséquence, les richesses de la collection Londonderry, qui étaient auparavant réparties entre plusieurs maisons, peuvent être appréciées ensemble à Mount Stewart.

Façade sud et jardin.

Pour sceller cette collaboration remarquable, la Fiducie a acquis les 900 acres restants du domaine historique. Maintenant, Mount Stewart est non seulement transformé, mais a le potentiel de se développer davantage dans son ensemble. C'est une réalisation remarquable et un rappel de ce qu'une alliance entre le Trust et une famille de donateurs peut réaliser lorsqu'il y a de la bonne volonté des deux côtés.


Catégorie:
6 des meilleures pièces de la Battersea Affordable Art Fair 2015
À l'intérieur du manoir de Hollywood A-lister qui a été mis en vente à Surrey