Principal mode de vieNassau: la capitale des pirates des Caraïbes

Nassau: la capitale des pirates des Caraïbes

Crédit: Alamy

Nassau, la ville sur l'île de New Providence qui est la capitale des Bahamas, n'est pas seulement un bel endroit des Caraïbes: c'est une ville fascinante riche en histoire qui résonne encore aujourd'hui.

Un homme énorme qui vous dresse un pied clair au-dessus de vous, sa vaste barbe en flammes, la voix tonitruante rugissant du fond de ses poumons, et tout en brandissant un mousquet et un coutelas dans votre direction…

Pas étonnant que la plupart de ceux qui ont rencontré Barbe Noire se soient rendus sans se battre. Le pirate le plus célèbre de l'histoire - de son vrai nom Edward Teach - était vraiment le plus terrifiant des hommes, mesurant 6'5 "à une époque où la hauteur moyenne était de 12 pouces de moins que cela, et quelle vue il devait être en prenant d'assaut à bord des navires avec des fusils de canon allumés tordaient la barbe qui lui prêtait son surnom.

Et pourtant, malgré toute sa férocité au combat, Barbe Noire avait une séquence d'humanité et d'intelligence lucide qui l'a vu émerger comme l'un des chefs de la soi-disant `` République des Pirates ''. Basée à Nassau, paradis qui est la capitale des Bahamas, le règne de 12 ans de cette organisation extraordinaire a été le point culminant de l'âge d'or de la piraterie. Cette histoire est toujours là pour voir et ressentir aujourd'hui pour ceux qui visitent ce coin enchanteur des Caraïbes - il y a même un musée des pirates dans le vieux cœur de Nassau.

Le capitaine Edward Teach, alias Barbe Noire le pirate

Nassau, sur l'île de New Providence, avait été utilisé par le pirate Henry Every au cours des dernières années du XVIIe siècle, quand il est arrivé à Nassau avec une vaste réserve de trésors d'une valeur estimée à 600 000 £ - environ 60 millions de £ aujourd'hui de l'argent - et soudoyé le gouverneur alors à court d'argent de la colonie, Nicholas Trott, pour le laisser entrer et fermer les yeux sur ses activités.

Les exploits de chacun ont vu une prime de 1000 £ mise sur sa tête - plus que les gains d'une vie pour un ouvrier à l'époque - et l'ont transformé en héros populaire, ainsi qu'en faisant des Bahamas, et de Nassau en particulier, la capitale de la piraterie dans les Caraïbes.

Avec la guerre qui fait rage, le gouvernement britannique a quitté l'île en quelques années, abandonnant leur nouveau Fort Nassau, dont le site abrite désormais l'hôtel British Colonial Hilton Nassau. Et les autorités étant parties, les pirates ont vécu sans contrôle à Nassau pendant les deux décennies suivantes.

Les pirates ne sont pas simplement restés pour les plages… mais ce qu'ils ont dû faire de ce genre d'endroits après avoir quitté l'Angleterre pluvieuse du XVIIIe siècle est une supposition!

Le port de Nassau était parfait pour leurs besoins: assez grand pour accueillir des centaines de navires et assez profond pour un sloop - les navires rapides et maniables qui étaient le premier choix des pirates - sans être accessibles aux navires de grande taille `` Man o 'War' 'utilisés par les marines britannique et espagnole. En plus de cela, il était facilement accessible et à peu près à mi-chemin entre la Floride et Cuba - la base idéale pour des raids sur la navigation espagnole.

Cet emplacement a été rendu encore meilleur en 1715, lorsque 11 des 12 navires qui composent la flotte espagnole de trésor sont tombés dans un ouragan peu de temps après avoir quitté Cuba. Les pirates de Nassau ont pris la mer et ont récupéré des millions de livres d'argent et d'autres trésors, devenant incroyablement riches et prospères - et attirant plus de pirates en herbe du monde entier.

Ce qui a suivi a vu la République des Pirates de Nassau atteindre son apogée absolue, avec les plus grands pirates de l'époque - le soi-disant `` Flying Gang '' - tous basés là-bas pour les prochaines années. En plus de Barbe Noire, il y avait Benjamin Hornigold, Henry Jennings, Thomas Barrow, Samuel 'Black Sam' Bellamy et le terrifiant Charles Vane - ce dernier peut-être le plus proche d'un pirate véritablement assoiffé de sang que les Caraïbes aient jamais connu, tristement célèbre pour torturer ceux à bord des navires qu'il capturé.

Pendant trois ans, cette redoutable bande de pirates a dirigé son propre petit empire à partir de cet endroit idyllique - et pour être honnête, ils l'ont plutôt bien géré. Les principes démocratiques - le soi-disant `` Code du pirate '' - étaient depuis longtemps courants dans le piratage, l'équipage ayant le pouvoir d'évincer les capitaines avec un vote majoritaire, et la part de tout butin égale dans l'équipage. Chaque capitaine n'a reçu qu'une double part - à l'époque, les capitaines de la marine britannique ont pris 15 parts de tout prix.

Photo gracieuseté de Nassau Paradise Island Promotion Board - NassauParadiseIsland.com

La race et la croyance n'étaient pas un obstacle au progrès, et de nombreux esclaves échappés sont devenus riches et prospères sur les mers. Il y avait même des femmes pirates. Bien qu'ils aient été interdits de nombreux navires pirates, plusieurs exceptions telles que Anne Bonny - cette Irlandaise qui était l'amante de «Calico Jack» Rackham - sont devenues célèbres.

Des livres publiés à Londres écrits par des gens comme Daniel Defoe ont transformé les pirates en héros populaires; 'Black Sam' s'est même mérité le surnom de 'Robin Hood of the seas' alors que sa carrière fabuleusement lucrative se poursuivait. Il finirait comme le pirate le plus riche de tous les temps - au moins jusqu'à sa mort à l'âge de 26 ans.

'Black Sam' Bellamy serait le premier pirate à voler sous la célèbre version crâne et os croisés du Jolly Roger

Le parti a pris fin lorsque les Britanniques, capables de résister à la menace de leur suprématie, ont nommé Woodes Rogers comme nouveau gouverneur des Bahamas en 1718 avec un mandat pour éliminer les pirates. Une amnistie a été offerte, et pour ceux qui ont refusé de l'accepter, Rogers a recruté Hornigold - le pirate vieillissant qui avait autrefois encadré des gens comme Blackbeard et Vane - comme son chasseur de pirates.

La lutte pour le contrôle a pris quelques années, mais les Bahamas n'ont jamais regardé en arrière. Une rue de Nassau porte le nom de Rogers et son travail a inspiré la devise de l'île qui a été utilisée jusqu'à l'indépendance en 1973: «Piraterie expulsée, commerce restauré».

Bien que les pirates aient été chassés, les Britanniques avaient toujours la menace espagnole à gérer. Leur réponse - du moins en partie - fut le fort Montagu, construit en 1741 et toujours debout aujourd'hui à l'extrémité est du port de Nassau. Tenez-vous ici en admirant la scène et vous pouvez presque entendre les booms et sentir la poudre noire des 23 canons qui ont autrefois défendu cet endroit.

Fort Montagu, Nassau

Le fort Montagu a continué à jouer un rôle clé dans la guerre d'indépendance américaine, en étant le site de la première action du corps naval et marin du jeune pays, qui a réussi un raid en mars 1776.

Six ans plus tard, les Espagnols, aidant les révolutionnaires, ont pris le fort et avec lui le contrôle de Nassau - seulement pour que les loyalistes britanniques le reprennent pour la couronne via une ruse astucieuse. Le colonel Andrew Devereux a ordonné à ses hommes de ramer à terre en vue de Fort Montagu, pour ensuite doubler secrètement le navire par une autre route et ramer à terre. Les Espagnols, convaincus qu'ils étaient largement en infériorité numérique, ont tenté de mettre le feu au fort puis se sont enfuis.

À la lumière de ces raids, il n'est peut-être pas surprenant qu'un nouveau fort, Fort Fincastle, ait été construit par Lord Dunmore dans les années 1790 avec d'énormes canons dirigés en mer pour dissuader de tels raids.

Fort Fincastle à Nassau. Photo gracieuseté de Nassau Paradise Island Promotion Board - NassauParadiseIsland.com

Ce fort est toujours debout, tout comme le célèbre escalier par lequel on y accède: le célèbre escalier de la reine de Nassau. Dunmore a également construit le fort Charlotte, un grand fort de garnison qui survit aujourd'hui dans un état superbe.

L'escalier de la Reine à Nassau

L'importance de Nassau a continué par la suite en tant que base navale britannique importante. Des milliers d'esclaves ont été libérés ici à la suite de l'interdiction par le gouvernement britannique du commerce international des esclaves en 1807, les forces britanniques interceptant des navires négriers à destination des États-Unis. Au moment de l'annonce de l'émancipation générale en 1834, les trois quarts de la population de Nassau étaient d'ascendance ouest-africaine - et même aujourd'hui, vous pouvez toujours vous promener dans le quartier Over The Hill de la ville, où ces esclaves libérés se sont installés à l'origine.

L'île est devenue un refuge d'un genre très différent au milieu du XXe siècle, non pas pour un esclave mais pour un roi. Quelques années après son abdication, Edward VIII a été nommé gouverneur des Bahamas par Winston Churchill, le Premier ministre craignant que l'ancien monarque ne devienne la cible des forces nazies pendant la guerre.

Rose Island, juste à côté de Nassau. Photo gracieuseté de Nassau Paradise Island Promotion Board - NassauParadiseIsland.com

Le duc de Windsor, comme on l'appelait alors, s'est installé sur l'île avec Wallis Simpson pendant cinq ans avant de se retirer en France après la fin de la guerre.

Son mandat a vu des dizaines de visiteurs de haut niveau venir sur l'île, et par la suite, cela a attiré les mondains et les audacieux.

Le duc (1894-1972) et la duchesse (1896-1986) de Windsor organisent l'inspection annuelle de la branche des Bahamas de la Croix-Rouge à Government House à Nassau, 1942.

La maison que le duc et Wallis Simpson partageaient se trouve être sur le marché en ce moment, une maison qui a une telle richesse de caractère que vous pouvez presque sentir l'atmosphère de ces jours passés - tout comme vous le pouvez dans ce plus merveilleux des endroits .

Vous pouvez en savoir plus sur Nassau et les Bahamas sur www.nassauparadiseisland.com. British Airways propose cinq vols par semaine à destination de Nassau au départ de Londres Heathrow - réservez via britishairways.com.


Catégorie:
Ferme Knowle Hill, Kent: le jardin perché pour profiter des fleurs d'hiver et du début du printemps
Sark: un point sur la carte, un retour dans le temps et un lieu de vacances excentrique inoubliable