Principal architectureNew College, Oxford: L'histoire de 650 ans du collège qui rêvait que c'était un palais

New College, Oxford: L'histoire de 650 ans du collège qui rêvait que c'était un palais

New College, Oxford. Crédit: Will Pryce / Country Life Picture Library

New College, Oxford, a maintenant près de 650 ans. Dans cet article détaillé, John Goodall examine le collège universitaire le plus copié d'Angleterre, un bâtiment inspiré d'un grand palais du XIVe siècle, tandis que Geoffrey Tyack examine le développement de l'un des collèges médiévaux les plus imposants d'Oxford, de la Réforme à nos jours. . Photographies de Will Pryce.

Partie 1: L'histoire de la création de New College

Le 10 octobre 1356, Édouard III répond à une étonnante nouvelle de France. À Poitiers, le 19 septembre, son fils, Edward de Woodstock - connu à titre posthume comme le Prince Noir - avait complètement vaincu une armée française beaucoup plus grande et capturé son chef, Jean II. La revendication d'Edouard III sur le trône capétien a assumé une nouvelle autorité et il a chargé ses évêques d'offrir des actions de grâces pour la capture de son rival «Jean de Valois, usurpateur du royaume de France».

Confiant dans sa victoire, Edward III s'est lancé dans une nouvelle initiative pour remodeler son siège à Windsor. Il avait été engagé dans des travaux de construction dans le château depuis ses célébrations Arthuriennes là en 1346, d'où est née la confrérie chevaleresque royale de l'Ordre de la Jarretière. Sa nouvelle initiative, cependant, était de créer un palais dans le quartier supérieur à une échelle correspondant à tout dans l'Europe contemporaine. Ce palais peut prétendre être le plus grand projet de construction initié par un roi médiéval anglais, coûtant la somme incroyable d'environ 44000 £, dont une grande partie a été payée par la rançon du roi Jean.

Ce doit être au début de cet engagement, le 30 octobre 1356, qu'un personnage auparavant obscur, un William, employé de Wickham (ou Wykeham) dans le Hampshire, a été chargé des opérations de Windsor. William avait évidemment attiré l'attention du roi, car il progressait maintenant à une vitesse extraordinaire dans les rangs de l'administration royale jusqu'à ce que, comme le disait le chroniqueur Froissart, «il se tenait si haut en faveur du roi que… tout était fait avec son consentement, et rien a été fait sans cela ». Un peu plus d'une décennie plus tard, en 1367, il est consacré évêque de Winchester, l'un des plus riches de la chrétienté.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Non seulement satisfait des avantages de la fonction, il a échangé des rendez-vous à l'église, spéculé sur le marché de la laine et acheté des prêts gouvernementaux à prix réduit. Dans le processus, il est devenu incroyablement riche et a développé un éventail d'ennemis politiques pour correspondre, y compris le frère du roi, John of Gaunt. Pendant les derniers jours du règne d'Edouard III, il subit une chute spectaculaire de grâce, mais survit et, le 31 juillet 1377, reçut le pardon du jeune Richard II.

Cette crise dans la carrière de William a provoqué un changement dans son patronage; peut-être que cela focalisait son esprit. En 1377–1378, il a commencé à reconstruire un palais à Bishop's Waltham près de son lieu de naissance et a également tourné son attention vers l'établissement officiel de deux collèges, l'un à Winchester (pour lequel il a reçu une approbation papale le 1er juin 1378) et un autre à Oxford (qui a été autorisé par charte royale le 30 juin 1379).

Surtout, ces deux fondations avaient une préhistoire remontant à 1369. Cette année-là, William avait établi une résidence pour garçons pauvres à Winchester (et, quatre ans plus tard, employait un professeur de grammaire). Il a également constitué une communauté de savants, logés à ses frais, sous un directeur à Oxford, la ville universitaire la plus proche de Winchester.

Dans les deux cas, le nouveau collège a assumé la fonction de son prédécesseur. Non moins important, dans le processus de réorganisation formelle, ils sont également venus se ressembler et aussi être liés: les boursiers du collège d'Oxford devaient être choisis parmi les 70 garçons pauvres qui ont été formés en grammaire et en arts libéraux au Winchester.

Le passage informel des étudiants entre des écoles et des collèges universitaires particuliers devait être une réalité de longue date, mais la formalisation de cet arrangement - énoncée dans les statuts de 1389 - était révolutionnaire. Il devint désormais une caractéristique des plus grands actes de mécénat éducatif anglais.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

En dépit d'être lié entre eux, William considérait évidemment son collège d'Oxford comme le responsable des deux institutions et la création de celui-ci prenait le pas sur son homologue de Winchester.

Selon sa charte de fondation, datée du 26 novembre 1379, le nouveau collège universitaire de William devait être connu sous le nom de «St Mary's College communément Seynte Marie College of Wynchestre» et comprendre un directeur et 70 universitaires. 10 prêtres ont été ajoutés quelques années plus tard. Il est rapidement devenu connu sous le nom de 'New' College pour le distinguer de ce qui est maintenant Oriel, également dédié à la Vierge.

Son nom était approprié à d'autres égards. La taille de la communauté, par exemple, était énorme par rapport aux collèges existants d'Oxford et il n'y avait aucun précédent pour fixer le nombre d'universitaires. Dans ses statuts, William a souligné qu'il était motivé pour éduquer le clergé et a mis un accent inhabituel sur l'enseignement de la théologie. Vingt boursiers ont été autorisés à étudier le droit et deux astronomie. L'échelle et l'opulence des nouveaux bâtiments n'en sont pas moins remarquables. La première pierre a été posée le 5 mars 1380.

Lors de la planification de son nouveau collège, William avait une main remarquablement libre. Oxford était encore dépeuplé après la peste noire et, avec l'aide royale, il a pris le contrôle d'un bloc de terre cohérent dans le coin nord-est de la ville fortifiée - un endroit décrit par un jury en 1379 comme `` plein de crasse, de saleté et de carcasses puantes… [un] concours de malfaiteurs, de meurtriers, de putes et de voleurs ». William a dégagé le secteur et, par la licence papale, a exempté le collège de la structure paroissiale d'Oxford.

Au sein de cette enceinte soigneusement constituée a été aménagé le plus grand complexe de bâtiments cohérent jamais vu à Oxford. Il était dominé par une seule gamme massive comprenant les deux principaux intérieurs communs du collège mis bout à bout - la salle et la chapelle. Leurs façades sont ponctuées de contreforts profonds et de pinacles. La fermeture de cette chaîne au sud et la formation d'un quadrilatère avec elle, étaient trois gammes d'hébergement beaucoup plus basses pour la communauté et le directeur qui la gouvernait.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

L'entrée du complexe se faisait par une guérite qui fait partie du logement du gardien. Sa façade est décorée vers la rue de sculptures de l'Annonciation et de la figure à genoux du fondateur. Les visiteurs qui traversent cela dans le quadrilatère sont confrontés à une deuxième tour de guérite avec un affichage sculptural identique, en fait un porche inhabituellement haut vers le hall. Il accueille un grand escalier d'entrée voûté, ainsi que plusieurs salles solides pour les trésors et les muniments du collège, une utilisation conventionnelle pour de tels espaces.

Toute cette composition de la cour principale du collège est directement dérivée de l'exemple du quartier supérieur du château de Windsor. Il combine également les principaux appartements du palais - le hall, la chapelle et la chambre - en une seule composition dominante fermée sur trois côtés par des gammes de logements. On voit également ici la monumentalité de Windsor, sa cohérence et sa simplicité, toutes caractéristiques du style perpendiculaire.

Un contraste frappant, cependant, est dans le traitement des fenêtres dans les deux bâtiments. À Windsor, tous ceux de la façade principale étaient identiques. Ce traitement allait à l'encontre d'un long précédent anglais, dans lequel différentes pièces étaient généralement éclairées par des types de fenêtres distincts. Au New College, en rejet implicite de l'uniformité de Windsor, les fenêtres du hall et de la chapelle sont différentes.

À l'intérieur, la salle et la chapelle ont été conçues avec grand soin. Le premier est élevé au niveau du premier étage au-dessus d'un soubassement voûté et est approché du quadrilatère principal par un large escalier enjambé par une voûte décorative extrêmement sophistiquée. À côté de l'entrée, et maintenant à l'abri du corps de la salle par une cloison installée en 1533-1535, se trouvent les portes des magnifiques cuisines médiévales (qui fonctionnent toujours) et des services. À l'extrémité opposée de l'entrée se trouve une estrade pour la table haute. La salle a d'abord été conçue avec un foyer central, la fumée s'échappant à travers une persienne dans le toit.

De loin, l'intérieur du collège était de loin la plus grande et la plus impressionnante sur le plan architectural. S'élevant de toute la hauteur du bâtiment à partir du sol, il a été construit pour être beaucoup plus élevé que le hall. Les immenses fenêtres étaient remplies de vitraux et de nombreux panneaux d'origine, commandés au vitrier Thomas d'Oxford, ont survécu. Il en va de même pour les étals, désormais beaucoup retravaillés.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Il est habituel dans une chapelle de créer une grande fenêtre dans le mur pignon derrière le maître-autel. Au New College, cependant, le mur à pignon était partagé avec l'estrade de la salle et était nécessairement aveugle. Pour le décorer, un énorme retable a donc été érigé, comprenant des gradins de saints sculptés placés dans des niches. L'arrangement a probablement été inspiré par la forme de son homologue perdu à Windsor.

À ce jour, la plus grande fondation collégiale associée à l'université était Merton College. Sa chapelle spectaculaire, commencée en 1289, avait été conçue sur un plan cruciforme inhabituel - une nef allée et un chœur sans allée séparés par une tour de passage et des transepts - qui était probablement dérivé de l'architecture des églises du couvent perdues d'Oxford.

Les frères ont eu une influence formatrice sur la vie de l'université au XIIIe siècle et les nefs de prédication de leurs églises, isolées du chœur, ont été utilisées pour les débats universitaires. Il était probablement prévu que la chapelle de Merton fonctionnerait de la même manière, mais les travaux n'ont jamais progressé plus loin que le niveau le plus bas des transepts, laissant la chapelle comme une structure en forme de T.

Reprenant le précédent de la chapelle de Merton, ce plan en forme de T a été retravaillé sous une forme assez différente, remplaçant les transepts et la tour de passage par une nef allée de deux baies étroites traversant l'embouchure du choeur. Les deux espaces ont été séparés par un écran pour créer ce qu'on appelle habituellement une ante-chapelle, avec d'immenses fenêtres.

Au 19e siècle, certains historiens attribuaient la conception du New College à son mécène, mais le personnage définitivement responsable était en fait le maître maçon William Wynford. Il est d'abord documenté comme gardien maçon à Windsor en 1360 et a été rapidement promu dans les travaux royaux, probablement par le futur évêque. Il a été pris au service de l'évêque William et en 1377–1378, alors qu'il travaillait sur des modifications au palais épiscopal de Bishop's Waltham, il est décrit comme «le maçon et le maître de toutes les œuvres de maçonnerie du seigneur». Ils étaient d'une quantité stupéfiante.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Les principaux bâtiments de la collégiale étaient suffisamment achevés pour que la communauté entre dans sa nouvelle maison le 14 avril 1386. À ce stade, l'attention de William s'est concentrée sur la construction du Winchester College, un bâtiment qui montre de nombreuses affinités architecturales étroites avec le New College. . Le Winchester College, d'ailleurs, a certainement été conçu par Wynford, dont le portrait est apparu pour la première fois à côté de celui du maître charpentier, Hugh Herland, dans la fenêtre est de la chapelle.

Les travaux se sont néanmoins poursuivis au New College pour achever les bâtiments. À la suite de l'achat d'une autre parcelle de terrain en 1388–1389, un nouveau cloître a été aménagé à l'ouest de la chapelle et avec lui un clocher qui dépassait des murs de la ville. Il n'est pas clair si c'était une réflexion après coup ou une partie du plan qui a été réalisée tardivement. Edward III avait créé quelque chose de similaire pour les chanoines de St Stephen's College, Westminster.

L'évêque William a vécu jusqu'en 1404, date à laquelle il a été enterré dans une magnifique chantry survivante de la cathédrale de Winchester. Il a laissé bon nombre de ses héritages à son université d'Oxford, y compris son étonnant crozier et un trésor de 2000 £. Mais ce qui est encore plus remarquable, c'est l'héritage du collège lui-même.

Si l'imitation est une preuve d'admiration, le New College était incontestablement le collège le plus admiré de la ville médiévale d'Oxford, en partie parce que de nombreux membres du clergé influents l'ont traversé et ont ensuite choisi de modeler leurs propres fondations. Son influence s'étend également à Cambridge, à travers l'exemple des fondations collégiales d'Henri VI à Eton et King's College, liées entre elles à la manière des projets de Bishop William en 1443. Même après la Réforme, son influence directe se voit dans la conception de Wadham, commencée en 1610. À cette date, le New College était en train de changer - comme Geoffrey Tyack l'explique ci-dessous.


Partie 2: Moderniser un siège médiéval d'apprentissage, par Geoffrey Tyack

Les bâtiments du 14e siècle du New College - décrits ci-dessus par John Goodall - peuvent avoir formé la tradition de l'architecture collégiale à Oxford, mais ils ne sont pas restés inchangés depuis 500 ans. L'institution elle-même non plus. Après la Réforme, la Chapelle a été purgée des aberrations «pop». Les autels subsidiaires ont été supprimés en 1560, suivis en 1566 de la destruction des statues du retable, qui était plâtré, et du colombier en 1571-1572.

Des modifications ont également été apportées aux parties résidentielles du collège. Les logements du gardien ont été agrandis pour permettre la présence d'une femme et de sa famille; quelques cheminées sculptées de la fin du XVIe siècle y survivent. À la fin des années 1600, les boursiers seniors, fatigués de partager leurs chambres avec des membres juniors du collège, commençaient à construire des «cocklofts» dans les greniers du quadrilatère, dans lesquels ils pouvaient profiter d'un peu d'intimité.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Ces changements fragmentaires ont eu relativement peu d'impact sur l'apparence extérieure du collège, mais, en 1674–75, les pignons du grenier étaient cachés derrière des murs de pierre de pierre de taille Headington, avec une frange de créneaux vus du côté du quadrilatère, leur extérieur lisse contrastant avec le gravats grossiers des étages inférieurs du XIVe siècle.

Même si ces changements ont pu favoriser le confort des occupants, ils ont eu pour effet malheureux de détruire les proportions originales du quadrilatère, en particulier du côté ouest, où le dernier étage de la tour de la porte est coincé entre les murs nouvellement surélevés. L'aspect d'origine a été encore compromis en 1718-1721, lorsque des fenêtres à guillotine ont été introduites dans le quadrilatère, à l'exception d'une sur le côté est, qui a été restaurée en 1949.

Le dernier étage de ce côté a été attribué à une bibliothèque supérieure, libérant la pièce au-dessus de l'Échiquier médiéval - anciennement utilisé pour abriter des livres de droit - pour être transformé, en 1678, en une salle commune principale, l'une des premières d'Oxford. Bordé de boiseries et en grande partie intact, il incarne l'Oxford de l'ère post-restauration, le diariste et antiquaire Anthony Wood remarquant avec causticité, en 1682, que les boursiers du New College étaient `` très attachés à la boisson et aux jeux et au vain plaisir brutal. Ils dégénèrent en apprentissage ».

Les logements du gardien ont été modernisés dans les années 1670, avec un bel escalier construit par le menuisier local Richard Frogley en 1675. Ils ont été reliés, en 1675-1676, par un joli pont en pierre à arc rond à son jardin privé derrière la grange et les écuries. le côté sud de New College Lane, l'un des espaces secrets les plus attrayants d'Oxford.

Le concepteur du pont était William Byrd, un maçon-architecte local qui avait sculpté certaines des embellissements du théâtre Sheldonian de Sir Christopher Wren, en 1666-1696, et dont la cour était dans Holywell Street, juste au nord du New College.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Une décision d'admettre les gentlemen roturiers (pensionnaires payants) a conduit à la première extension majeure des bâtiments d'origine en 1682-1684. Un jardin avait déjà été créé en 1529-1530 dans l'espace ouvert à l'est du quadrilatère, avec un monticule d'observation de 1594, auquel des marches ont été ajoutées en 1642. Délimité au nord et à l'est par le mur crénelé de la ville - maintenant un toile de fond à de magnifiques bordures florales - le jardin était une `` nouvelle construction '', écrivait Celia Fiennes en 1694, avec `` un grand bassin d'eau '' et `` de petites promenades et montures rondes pour que les schollars s'y divertissent ''.

Les nouveaux bâtiments, à trois étages et crénelés, flanquent une cour qui s'ouvre du quadrilatère vers le jardin; deux autres blocs de fenêtres à guillotine (le premier d'Oxford) ont été ajoutés au fond en 1700–07, reculés comme un décor de scène et reliés par un splendide écran de fer, avec les armoiries et la devise du collège au-dessus de la passerelle.

Un `` quadrilatère '' ouvert de ce type était une nouveauté à Oxford, due à la planification baroque contemporaine, comme au palais inachevé de Wren pour Charles II à Winchester (où Byrd était maçon). Il a marqué un écart majeur par rapport au caractère introverti de l'architecture existante.

Le nombre de membres du collège étant stable, voire en baisse, aucun nouveau bâtiment n'était nécessaire au XVIIIe siècle, mais des changements majeurs ont été apportés à l'intérieur de la chapelle, de la salle et de la bibliothèque.

Suite à l'inquiétude - probablement déplacée - concernant l'état des fenêtres de la chapelle, le peintre verrier William Price a été employé en 1736-1740 pour remplacer le verre du XIVe siècle sur le côté sud du choeur par de nouvelles fenêtres de son propre design. Ceux du côté nord ont été confiés à William Peckitt d'York, dont les figures aux couleurs criardes des saints et des prophètes barbus remplaçaient mal leurs prédécesseurs; l'un des camarades a pris Peckitt en charge en 1774 pour la conception des auvents, qui, à son avis, ressemblaient `` trop à ces dessins grotesques qui ne devraient jamais être admis dans des compositions sérieuses ''.

Le verre dans les lumières de l'entrelacs supérieur a cependant pu survivre, tout comme la plupart du verre du XIVe siècle dans l'antichambre, à l'exception de l'Arbre de Jessé dans la fenêtre ouest (maintenant à York Minster). En 1778–1785, ce fut victime d'une nouvelle fenêtre de verre peint, exécutée par Thomas Jervais sur un dessin de Sir Joshua Reynolds, président de la toute nouvelle Royal Academy. Il présente une scène de la Nativité en haut, sur le modèle de La Notte de Correggio à Dresde, avec des `` figures emblématiques tordues '' des vertus dans les lumières inférieures, comparée de manière ludique par l'hon John Byng en 1781 à des `` prostituées à moitié habillées et languissantes '' .

Ces changements ont été un prélude à un remodelage en profondeur du chœur par James Wyatt en 1789-1794. Elle impliquait le remplacement des stalles du XVIIe siècle par des stalles d'apparence médiévale, la restauration des retables à l'extrémité est avec du stuc simulant la sculpture sur pierre en décomposition et l'insertion d'une voûte en plâtre sous le toit en bois.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Wyatt a également remplacé l'écran de l'antichambre, plaçant l'orgue dans un boîtier gothique à pinçons au-dessus, son centre laissé ouvert pour révéler la nouvelle fenêtre ouest encadrée dans une arche pointue. Un geste dramatique, décrit par un commentateur contemporain comme «une plus belle pièce d'architecture gothique… correspondant très bien à la richesse et à la beauté du retable».

Le travail de Wyatt était une tentative sérieuse et réussie de rétablir un intérieur médiéval conforme aux goûts scéniques et antiques de son temps. Mais il a offensé une génération ultérieure et, aujourd'hui, il en reste peu, à part la partie inférieure du retable, avec des reliefs de l'aîné Richard Westmacott. Wyatt a également travaillé sur le hall, où il a ajouté un plafond en plâtre, et était responsable de la décoration néoclassique simple, mais élégante, de la bibliothèque supérieure réalisée par son assistant d'Oxford James Pears en 1778-1780.

Les modifications apportées par Wyatt à la salle furent victimes d'une autre restauration en 1862-1865, par George Gilbert Scott, dont l'engagement envers l'architecture gothique avait été révélé à Oxford dans son Martyrs 'Memorial de 1841 et sa spectaculaire chapelle à Exeter College de 1856-1859. Lorsque Scott a enlevé le plafond de Wyatt, il a découvert que les bois médiévaux s'étaient détériorés, mais son nouveau toit à poutres de liaison était essentiellement une copie de l'original, jusqu'à la lanterne vitrée marquant la place du louvre au-dessus de l'ancien foyer central.

La restauration de la chapelle par Wyatt était moins conservatrice et anathème pour le clergé sérieux et les experts architecturaux de la mi-victorienne. Des trois schémas alternatifs proposés par Scott, les dons ont choisi le plus radical et le plus cher, estimant qu'il avait un «caractère plus ecclésiastique» que les autres. Scott a souligné que, avec sa construction à poutres en marteau, il ne «reproduisait ni la pente ni la conception de l'ancien toit», qui était également de construction à poutres de liaison. Il n'a jamais été du genre à refuser une commission, cependant, et le travail a été fait pour cette conception en 1877-1878.

Ce qui restait des installations médiévales a été préservé, y compris le dos en bois des stalles et le magnifique ensemble de miséricordes, mais les stalles de Wyatt ont été balayées, pour être remplacées par d'autres sculptées par les fréquents collaborateurs de Scott Farmer et Brindley. Enfin, en 1892, après la mort de Scott, le retable a été rempli de statues neuves fades (par Nathaniel Hitch), et le revêtement en stuc des niches remplacé par de la pierre sculptée.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Lié par ses statuts d'origine et soutenu par ses revenus fonciers, le New College n'était pas l'une des puissances intellectuelles de Georgian Oxford, mais, au milieu du 19e siècle, il est devenu l'un des collèges les plus progressistes. Après l'adoption de nouveaux statuts en 1882, la population de premier cycle est passée de 90 en 1873 à 253 en 1894.Pour les héberger, le collège s'est donc étendu sur des terres le long de Holywell Street, au nord des murs de la ville.

Scott, maintenant fermement ancré en tant qu'architecte du collège, a rejeté l'option d'un nouveau quadrilatère, arguant qu'il était important de préserver la vue sur les bâtiments du XIVe siècle s'élevant au-dessus des murs de la ville: l'une des plus grandes pièces architecturales d'Oxford. Au lieu de cela, il a proposé une longue gamme de bâtiments à trois étages, aux façades en pierre dans un style «gothique collégial», qui, selon lui, n'était pas convaincant «généralement conforme à la date du collège».

Sa conception était animée par une tour crénelée à l'extrémité ouest et deux tourelles d'escalier polygonales sur la façade sud à pignon, mais le collège a insisté pour ajouter un étage supplémentaire, augmenter son volume déjà substantiel et rendre le front de Holywell Street autoritaire. Les bâtiments ont été prolongés vers l'est par Basil Champneys, qui a conçu la tour de porte actuelle dans un style néo-Tudor plus sympathique en 1896–97: cela forme l'entrée habituelle du collège aujourd'hui.

New College, Oxford. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Le nombre de membres du New College a continué de croître au cours des 100 dernières années, mais, à l'exception d'une nouvelle bibliothèque au nord de la chapelle, conçue par Hubert Worthington dans un modeste style influencé par l'Art déco en 1938-1939, cette croissance n'a pas porté atteinte à l'intégrité des bâtiments tels qu'ils étaient en 1900. Il y a eu quelques changements internes, notamment dans l'antichambre, où une figure de pierre frappante de Jacob Epstein de Lazare s'élevant de sa tombe a été introduite en 1952; Le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev a déclaré que cela l'avait empêché de dormir la nuit après une visite. En 1969, l'étui pour orgue de John Oldrid Scott a cédé la place à l'étui actuel d'inspiration moderniste conçu par GG Pace.

Sinon, les interventions modernes se sont principalement limitées à la conservation. Les parements en pierre de Headington délabrés des XVIIe et XVIIIe siècles ont été remplacés en pierre de taille Clipsham lisse dans le cadre de la réfection effectuée sous Fielding Dodd et Geoffrey Beard en 1957-1969. En 2014-2015, la firme Freeland Rees Roberts a été amenée à rénover la cuisine et ses bâtiments annexes, y compris la cave à bière voûtée (qui fait désormais partie du bar des étudiants), révélant ainsi une grande partie de la disposition originale de l'extrémité inférieure de la salle.

Suite à ce travail réussi, nous avons maintenant une meilleure compréhension de la vision de Guillaume de Wykeham, de ses maçons et de ses artisans. Plus important encore, les bâtiments eux-mêmes ont été soigneusement conservés pour servir et inspirer les générations actuelles et futures d'étudiants, d'universitaires et de visiteurs.


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