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Histoires de cauchemars de certains des chiens de chasse les plus coquins de Grande-Bretagne

Crédits: John Holder
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Bien que tout le monde aime à penser que leurs chiens de chasse se comportent impeccablement, Rupert Uloth observe qu'ils sont capables de nous laisser tomber de la manière la plus embarrassante sur le terrain. Illustrations de John Holder.

Quand j'ai vu l'agent foncier inhabituellement grand d'un grand domaine de Yorkshire arriver à un tournage avec un teckel à poil dur, j'ai présumé que son petit ami était juste pour la compagnie. Cependant, quand le petit chien hirsute a ensuite suivi son maître jusqu'à la cheville, j'ai pu voir les autres fusils, un duc aux yeux morts parmi eux, regardant curieusement. Vraisemblablement, cette boule de poils fougueuse allait montrer à tout le monde comment cela avait été fait. Ou pas.

Alors que le duc abattait un oiseau de poule stratosphérique avec un bruit sourd retentissant, le teckel voyait cela comme l'équivalent des feux rouges qui s'éteignaient au début d'un Grand Prix. Il traversa le gazon en direction de la carrière inerte et s'installa pour arracher de gros morceaux de la poitrine du faisan. L'agent foncier ne savait pas quoi faire, mais, alors que les plumes flottaient devant nous comme de la fumée sur un champ de bataille, il a jeté son arme et a couru pour avertir sa charge capricieuse.

`` Rodage '' - l'acte de laisser la cheville sans invocation avant la fin du lecteur - est une expression qui a été portée à la connaissance du grand public par Lord Cranborne dans les années 1990. Il a décrit ses actions au cours de l'accord secret avec le gouvernement pour conserver certains pairs héréditaires à la Chambre des Lords comme le comportement d'un «épagneul mal entraîné». Cela a entraîné son limogeage. Je soupçonne que le teckel a connu un sort similaire.

Le vice-président de l'ACC, Mark Tufnell, qui a réussi à réintroduire la perdrix grise sauvage dans sa ferme du Gloucestershire, se souvient d'avoir pris son épagneul préféré sur le tournage de son père avec un nouveau garde-chasse en charge.

`` Je l'ai perdu au premier trajet et il est allé jusqu'au bout du bois, où les faisans s'étaient concentrés, et a continué à les pousser de manière incontrôlable dans de grandes rafales au-dessus des pistolets à l'extrême agacement du gardien, qui visait à répandre le les oiseaux de façon uniforme sur une période beaucoup plus longue. »

Tous ceux qui ont déjà emmené un gundog sur le terrain auront des histoires de malheur, même avec des races plus reconnues pour être récupérées, mais, pour certains, le plaisir de tirer sur un oiseau et de le voir récupéré efficacement par leur propre chien est toujours l'un des sports ultimes. expériences et valent les frustrations, les humiliations et les embarras qui peuvent survenir.

«Je pense que nous sommes probablement juste doux. Ils peuvent te rendre fou, mais tu dois leur donner un câlin '

C'est beaucoup demander au meilleur ami de l'homme. L'agitation de la journée, avec des dizaines de batteurs et de chiens, les bruits forts des fusils de chasse alors qu'ils explosent et des oiseaux tombés atterrissant à une distance de reniflement, ainsi que d'autres s'enfuyant parce qu'ils n'ont pas été proprement tués.

Tous ces facteurs imposent de grandes exigences à la discipline et à la maîtrise de soi d'un gundog, cependant hautement qualifié. Et il y a un débat considérable sur ce qu'est un gundog bien formé.

"Vous avez des gardiens qui logent leurs chiens dans un chenil dès le premier jour", souligne Johno Newton, gardien en chef du domaine de Goodwood près de Chichester dans le West Sussex. `` Quand vous les voyez sur le terrain, ils sont comme du Velcro, collés au côté de leur maître et ils ne se trompent pas, mais quand vous les regardez dans les yeux, il n'y a rien là-bas '', explique-t-il en lui volant le cou de son labrador noir, Boris, pendant que nous parlons autour de la table de la cuisine.

«Il n'y a rien de mal à les former de cette façon. Je pense que nous sommes probablement juste doux. Ils peuvent vous rendre fou, mais vous devez leur faire un câlin.

Néanmoins, Boris est clairement le genre de gundog dont la plupart des armes rêvent. M. Newton admet que c'est plus facile pour lui car Boris et son jeune labrador, Bolly, sont exposés à la vie du gardien tous les jours: assis dans le plancher pendant que les faisans sont nourris, repoussant les faisans dans les enclos à la fin de l'été et faisant un travail factice comme ils vaquent à leurs occupations.

Pour ceux dont les emplois les maintiennent dans la ville, la possession de gundog est plus difficile et souvent avec des résultats imprévisibles. `` Mes récupérateurs flatcoated sont sous-traités à ma femme, qui ne tire pas '', explique Canice Hogan, un ancien banquier de Goldman Sachs, qui dirige maintenant sa propre société de recrutement basée à Londres, mais nécessitant des déplacements réguliers à New York. `` En conséquence, ils sont très bons pour marcher jusqu'au talon, ramasser des balles de tennis et aboyer lors des livraisons d'Ocado.

`` Ils ont l'air très beaux, mais je dois admettre que leur concentration sur l'étiquette de la récupération des oiseaux de chasse fait défaut. Cependant, le fait qu'ils ramassent les oiseaux des autres signifie que certaines personnes pourraient être dupes en pensant que je suis un tireur décent.

Selon l'ancien président de la banque d'investissement de Cazenove, Tim Wise, deux ingrédients assureront le succès d'un gundog: l'élevage et la formation. Lui et sa femme, Judith, ont eu deux cockers qui se trouvent aux extrémités opposées du spectre. "Notre vieux chien était un vrai cabot en termes de lignées, non entraîné et un psychopathe autour des faisans", admet M. Wise.

La première fois qu'il l'a sortie, c'était avec son patron lors de son tournage plutôt intelligent dans le Hampshire. Quand il a relâché le chien après le premier trajet, elle a décollé à travers le champ et a disparu à l'horizon, revenant finalement juste avant le déjeuner.

«Peu de temps après, lors du tournage d'une amie, j'ai réalisé qu'elle n'était plus avec moi et que des oiseaux sortaient des bois», ajoute-t-il. «Ensuite, j'ai entendu à travers le talkie-walkie du gardien:« Il y a un chien en noir et blanc dans les bois. Il a détruit le lecteur ».

«Elle a une place spéciale dans le« Hall of Shame »du Goodwood, qui est toujours tolérant, mais nous avons eu beaucoup de plaisir et mon tir et ses compétences de gundog étaient un bon match. Nous avions un pacte «ce qui se passe en tournée reste en tournée», mais Judith est restée à l'écart - elle a trouvé les spectacles d'horreur sans fin trop atroces.

Le deuxième chien des Wises, Bo, est très différent - «elle est issue d'un stock de travail adéquat et nous avons suivi une formation avec l'aide de la merveilleuse Julie Elborough», précise M. Wise. "Cela a transformé l'attitude de Judith en une journée de tir, car le chien est vraiment le sien."

`` Un coup de vif à qui j'ai parlé grince toujours des souvenirs au moment où son labrador chocolat a imprégné le superbe épagneul d'un très bon ami ''

Mme Wise a emmené Bo, encore âgé d'un an, à quelques reprises la saison dernière, avec l'aide de Miss Elborough. Ils ont commencé bien derrière la ligne et ont fait quelques ramassages rudimentaires. «À la fin de la saison, elle avait fait quelques trajets à la cheville alors qu'elle était complètement calme - une expérience plutôt étrange pour nous», explique M. Wise avec un sourire.

«Pour Judith, le plaisir de travailler avec un chien et de le voir réagir a été énorme. Cependant, la catastrophe est toujours imminente et nous nous attendons à ce que tout se passe horriblement mal cette saison.

Pour William Tyrwhitt-Drake, qui gère des pousses de perdrix incomparables sur son domaine de Bereleigh de 2500 acres à East Meon dans le Hampshire, la chose importante à propos d'un gundog est qu'il doit être un bon animal de compagnie et être heureux de vivre dans la voiture pendant la nuit en tirant loin de Accueil.

L'un de ses récupérateurs d'or foncé, nommé Rock, du nom du village de Cornish, était hors de contrôle dans ce qu'il appelle le mode `` chien long '', à la recherche d'une compagnie féminine. Une fois, il a disparu sur la plage de Polzeath, déchirant des centaines de vacanciers sur les marches de New Polzeath et dans le village.

Certaines personnes préfèrent les chiennes pour cette raison, mais il y a aussi un risque. Un coup de feu vif auquel j'ai parlé grince toujours des souvenirs au moment où son labrador chocolat a imprégné le superbe épagneul d'un très bon ami, qui a nécessité une césarienne, dont la chienne est morte.

Cependant, une catastrophe peut arriver même aux plus expérimentés. Simon Lester tenait à faire bonne impression lorsqu'il a été nommé gardien en chef du domaine du comte de Leicester Holkham à Norfolk en 2001: «Ma première soirée de vol de canards s'est avérée être un cauchemar pour les chiens. Ayant déménagé à Norfolk après un tournage très chargé de 70 jours par saison dans les Midlands, mes chiens étaient bien affûtés, en forme et enthousiastes.

"La nuit a bien commencé, avec une bonne sélection de canards sauvages entrant dans l'étang de vol, et les deux canons logés dans notre étang tiraient bien", se souvient-il.

`` Alors que l'obscurité commençait à descendre, le vol s'est terminé par un crescendo de sarcelles sarcelles dans l'obscurité. Quand il était temps de ramasser, j'ai laissé mes chiens sortir du Land Rover et j'ai remarqué qu'un de mes épagneuls, Dewi, serrait mes bottes et ne voulait pas me quitter. Il s'est avéré qu'il avait peur du noir.

«Mon autre épagneul, Jack, a bien fonctionné pour ramasser des canards au bord de l'étang. Cependant, quand il était temps de ramasser les oiseaux sur l'eau, il a sauté avec une grande éclaboussure, mais est resté vertical, agitant ses pattes avant avec un regard très inquiet sur son visage - il ne pouvait pas nager.

«Mon troisième chien, Boot, un labrador, a passé la plupart du temps à nager en rond pour récupérer des rats et des poules d'eau. Heureusement, le super épagneul du beatkeeper Martin Joyce, Jasper, a sauvé la situation.

Si tout se passe bien et que vous vous retrouvez avec un chien qui ne peut pas faire de mal, le ciel est la limite. Avant que Boris ne devienne trop vieux, M. Newton a l'intention de le former à la truffe.


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