Principal architectureNorfolk House: le palais de Londres perdu qui a été rasé, recréé 80 ans plus tard

Norfolk House: le palais de Londres perdu qui a été rasé, recréé 80 ans plus tard

Crédit: Country Life / Stephen Conlin

Cette année marque le 80e anniversaire de la vente et de la démolition de Norfolk House. John Martin Robinson recrée les splendeurs de cette maison de ville géorgienne exceptionnelle à l'aide de photographies historiques et d'un dessin de reconstruction spécialement commandé par Country Life. Illustration de Stephen Conlin.

Les plans, les inventaires et les photographies anciennes offrent suffisamment d'informations pour reconstruire le piano mobile et même sa photo accrochée telle qu'elle est apparue lors de la soirée d'ouverture en 1756, lorsqu'elle a été décrite par Horace Walpole comme une `` scène de magnificence et de goût ''. Cette coupe, spécialement commandée par Country Life, montre l'enfilade continue de pièces magnifiquement décorées autour de l'escalier principal (1): Music Room (2), Green Drawing Room (3), Crimson Velvet Drawing Room (4), the Great or Salle de tapisserie (5), Chambre d'État (6) et Dressing d'État (7). On ne voit pas ici l'antichambre et le placard chinois qui ont respectivement ouvert et fermé la séquence des pièces. Illustration de Stephen Conlin, © Country Life Picture Library.

La Norfolk House sur St James's Square à Londres SW1, construite entre 1748 et 1752, était l'un des plus beaux exemples d'architecture mi-géorgienne à Londres, la maison de ville de huit ducs de Norfolk successifs et un magnifique centre de vie sociale et de divertissement aristocratique. Il a également servi de bureau du comte maréchal pour les couronnements d'Édouard VII, George V et George VI.

Sous les 14e et 15e ducs de Norfolk dans la seconde moitié du 19e siècle, il était le centre de la vie catholique laïque en Angleterre, accueillant l'Union catholique de Grande-Bretagne, la Catholic Record Society, le Catholic Poor School Committee et de nombreux autres caritatives, tout en étant le théâtre d'une réception de trois jours pour le cardinal Newman en 1879. Il semble incroyable qu'il aurait pu être démoli il y a seulement 80 ans.

En fait, ce fut le dernier des palais privés à être ouvert pendant le grand déminage du début du XXe siècle des grandes maisons aristocratiques du West End. Ainsi que les raisons économiques, telles que la baisse des loyers, la dépression agricole, la pénurie de personnel et les impôts élevés, qui menaçaient les maisons de campagne, les maisons de ville étaient également vulnérables aux pressions de réaménagement commercial, car leurs vastes sites en pleine propriété étaient extrêmement précieux et adaptés aux blocs spéculatifs des appartements et bureaux.

Londres en 1890, vue par Camille Pissarro à Charing Cross Bridge, Londres

Avant la Seconde Guerre mondiale et le système d'inscription des bâtiments, il y avait peu de protection pratique et certainement pas de volonté de préserver les maisons historiques (comme c'est le cas avec la ligne d'horizon historique de Londres en ruine aujourd'hui).

De plus, les grandes maisons aristocratiques sont devenues de plus en plus superflues après que les levées ou les cours du matin au palais de St James - qui avaient exigé des pairs, des ministres, des diplomates et tous les hommes d'influence (y compris les évêques anglicans supérieurs) pour maintenir des places dans la capitale - ont été progressivement abandonnées. Par la suite, un appartement ou une petite maison à Chelsea était moins cher et plus pratique pour la vie métropolitaine moderne.

À Paris, Rome ou Vienne, les plus grands palais municipaux sont devenus ambassades, clubs et institutions culturelles au XXe siècle. Cela ne s'est pas produit beaucoup à Londres, même si cela aurait pu se produire (en effet, de nombreuses démolitions semblent, rétrospectivement, inutiles et évitables). Dans un précédent héroïque, Lord Leverhulme (Country Life, 23 mai 2018) a acheté Lancaster (Stafford) House pour la nation dès 1913 et, après la Première Guerre mondiale, il a presque sauvé Grosvenor House pour l'utiliser comme musée de sculpture (son exécuteurs testamentaires sont revenus sur l’accord). Les Italiens ont presque réussi à obtenir Dorchester House comme ambassade, ce qui convenait parfaitement à l'architecture.

Le mur de la cheminée de la splendide salle de bal (ces photographies font partie de l'ensemble inédit qui avait été pris de l'intérieur par Bedford Lemere dans les années 1870). Reproduit avec l'aimable autorisation de Sa Grâce le duc de Norfolk, Château d'Arundel

Une par une, les grandes maisons londoniennes ont été vendues et la balle du naufrageur a assumé une terrible fatalité. Devonshire House, qui avait été utilisé comme hôpital pendant la Première Guerre mondiale, a été l'une des premières à y être abandonnée en 1919 et démolie en 1924 pour faire place à un immeuble d'appartements par les architectes américains Carrère & Hastings ( Pays Life, 25 août 2010 ).

Il a été suivi par la maison Montagu du duc de Buccleuch à Whitehall pour les bureaux du gouvernement en 1925, la maison Grosvenor du duc de Westminster à Park Lane en 1927 et la maison Dorchester de Holfords en 1929, toutes deux pour les hôtels. Chesterfield House, récemment la maison de ville du comte de Harewood et de la princesse royale, est entrée en 1937, laissant la place à des appartements particulièrement disgracieux et, en 1938, Lansdowne House a été mutilée par le London County Council pour des `` améliorations '' routières et les restes convertis en un club. Enfin, Norfolk House a été démolie et remplacée par des bureaux en 1939.

La maison avait été mise en vente pour la première fois en 1930, lorsque les détails de Hamptons la décrivaient, avec optimisme, comme convenant à une `` résidence de noble '', une ambassade, un club ou un siège institutionnel (on espérait qu'elle pourrait devenir un club pour l'Association automobile, pour correspondre au RAC à proximité de Pall Mall). Il n'a pas atteint sa réserve, cependant, et a continué à être utilisé, servant de bureau du comte maréchal pour le couronnement de 1937.

Gwendolen, la duchesse douairière de Norfolk, était opposée à sa vente ou à sa démolition et, comme cela était inclus avec d'autres biens dans son règlement de mariage, elle avait un droit de veto jusqu'à ce que son fils, Bernard, 16e duc, épouse Lavinia Strutt en 1937.

Par la suite, les fiduciaires avaient le droit absolu de vendre. En renonçant à son intérêt, la duchesse douairière a écrit «avec protestation» sur le document juridique et est devenue membre fondateur du Groupe géorgien en réaction. Country Life a photographié et rédigé la maison le 25 décembre 1937.

Le hall d'escalier, éclairé par une lanterne de toit (ces photographies font partie de l'ensemble inédit qui avait été pris de l'intérieur par Bedford Lemere dans les années 1870). Reproduit avec l'aimable autorisation de Sa Grâce le duc de Norfolk, Château d'Arundel

La pleine propriété a été acquise par un développeur, Rudolph Palumbo, en 1938. Il a construit un bloc néo-géorgien terne conçu par Gunton & Gunton sur le site, qui a servi de siège social à Londres d'Eisenhower pendant la Seconde Guerre mondiale. Si la maison avait survécu une autre année, elle aurait été inscrite et conservée après 1945. Bernard Norfolk a dit plus tard qu'il regrettait sa perte, mais il était jeune à l'époque et, confronté à des obligations de mort, des legs et des dettes, il s'en remit à ses personnes âgées. fiduciaires.

La présence de Norfolk à St James's Square remonte à 1722, lorsque les administrateurs du 8th Duke ont acheté St Alban's House pour 10 000 £. La maison comprenait une façade sur la place au cœur d'un nouveau quartier aristocratique à la mode qui jouxtait le palais St James et s'étendait sur 200 pieds, avec des maisons de relais et des bâtiments subsidiaires dans la rue Charles. Lorsque le frère cadet du 8e duc, Edward (Ned) a hérité en 1732, ce dernier avait des plans ambitieux pour le site. Lui et sa femme puissante, cultivée et énergique, Mary (Blount) ont entrepris de faire de la maison une démonstration métropolitaine de leur loyauté en tant que catholiques envers la Couronne et de leur rang de premiers pairs.

Jacobite quand un jeune homme, Ned avait été pris en armes à Preston en 1715 et jugé pour trahison. Sa vie a été sauvée par son frère aîné qui s'est engagé personnellement à soutenir George I. En cas de doutes persistants, Ned a voulu montrer publiquement qu'il était un fidèle sujet des Hanovriens et un partisan des Whigs.

En 1737, il prêta la vieille maison à Frédéric, prince de Galles, et le futur George III y naquit. Par la suite, le 9e duc entreprit de reconstruire le lieu à l'échelle du palais.

Une vue du Green Drawing Room en regardant vers le Crimson Velvet Drawing Room. La variété de couleurs sur le piano mobile a prêté intérêt à l'expérience de la marche dans les intérieurs Rococo extraordinairement opulents de la maison. Reproduit avec l'aimable autorisation de Sa Grâce le duc de Norfolk, Château d'Arundel

Il a pu acheter Belasyse House au nord en 1738 et a combiné les deux propriétés pour créer une façade de 109 pieds. Les deux maisons ont été démolies et remplacées par une seule structure de trois étages conçue par Matthew Brettingham Sr entre 1748 et 1752. L'extérieur était recouvert d'une fine «brique blanche» de Norfolk avec des pansements Portland. Dans l'ensemble, c'était une composition palladienne digne avec de bonnes proportions - la seule décoration était limitée à l'alternance de frontons segmentaires et triangulaires aux fenêtres du premier étage. Le plan était dérivé de l'aile familiale à Holkham, avec des circuits continus de chambres sur deux étages disposées autour d'un hall d'escalier central pleine hauteur éclairé par une lanterne de toit au-dessus.

Les chambres familiales étaient au rez-de-chaussée, avec deux salons, la salle à manger et la chambre et le dressing du duc. La gloire de la maison était le piano nobile, avec une enfilade continue de pièces de divertissement magnifiquement décorées et meublées: ante room, Music Room, Green Drawing Room, Crimson Velvet Drawing Room, the Great or Tapestry Room - later the Ballroom - State Bedroom, Dressing d'État et placard en Chine. Cet article illustre une série de photographies inédites de ces pièces qui ont été prises dans les années 1870 par Bedford Lemere, peut-être à la suite du mariage du 15e duc.

Il y a souvent un contraste dans les maisons classiques anglaises entre les extérieurs réticents et les riches intérieurs franco-italiens, une convention lancée par Inigo Jones à la Queen's House et à Wilton. À Norfolk House, le contraste était extrême et reflétait la position des Norfolks: un anglais simple et digne du monde extérieur et un catholicisme continental décomplexé à l'intérieur, y compris une chapelle privée de deux étages à l'arrière, qui a ouvert l'appartement du duc, avec de hautes fenêtres cintrées, des bancs en acajou poli et un retable baroque représentant la Crucifixion. L'aumônier avait un domaine au deuxième étage, avec une chambre et une bibliothèque, tout comme l'arrangement d'Arundel.

Le contraste est à la fois architectural et psychologique et s'explique en partie par un changement de concepteur. Brettingham décent mais ennuyeux a été lâché. L'aménagement intérieur a été l'œuvre de Giovanni Battista Borra (1713-1770) sous la direction personnelle de la duchesse, qui a elle-même un fort intérêt personnel, en choisissant des couleurs et des ornements et en achetant la tapisserie Gobelins Nouvelle Teinture des Indes, mobilier de siège par Nadal l ' Ainé et verre miroir directement de Paris, où elle fut reçue à Versailles par Louis XV.

Borra était un architecte piémontais et un élève du maître baroque Bernardo Vittone. Il avait été dessinateur pour Wood et Dawkins lors de leur tournée à Baalbec et Palmyre. Ses dessins de ces temples, ainsi que ses souvenirs du baroque nord-italien, ont créé une synthèse rococo classique originale et dynamique.

En Angleterre, Borra a travaillé en grande partie dans le cercle du prince de Galles, en concevant la chambre d'État à Stowe pour les Grenvilles et les intérieurs à Stratfield Saye pour les Pitts, mais Norfolk House était son magnum opus et son interaction avec la duchesse francophile (qui a collectionné Les gravures françaises de Blondel et Meissonnier comme source) l'ont amené à développer pleinement son style italo-rococo, notamment dans la salle des escaliers, la salle de musique et les salons, qui ont prouvé les prototypes de ses futurs travaux à Racconigi et dans d'autres palais de Savoie après son retour au Piémont en 1756.

Le foto belle… #cultura #racconigi

Un post partagé par Annalisa Allasia (@annylisa_) le 5 juin 2018 à 7h06 PDT

Borra a conçu toutes les pièces de cheminée, les cadres de miroir et les tables de quai. Ces derniers sont maintenant à Arundel, où certains des meilleurs meubles, portraits et muniments ont été pris en 1938. Le contenu résiduel, y compris un groupe de peintures de seicento importées spécialement de Livourne pour les deux salons, a été vendu par Christie's. Les aménagements intérieurs ont été récupérés et recyclés, en particulier la salle de musique, qui a été donnée au V&A et les rideaux du lit d'État survivent miraculeusement au parc Ugbrooke.

Thomas Clarke, qui avait travaillé à Holkham, était responsable du stuc et Joseph Metcalfe du mobilier des sièges. Canaletto, lors de son passage à Londres, a été chargé de réaliser trois tableaux extérieurs de capriccio architectural pour le Green Drawing Room du rez-de-chaussée. Des recherches récentes ont montré que cette équipe était également impliquée dans les intérieurs contemporains perdus des maisons Northumberland et Chesterfield, monuments importants du mécénat rococo anglais.

L'intérieur de Norfolk House a largement survécu dans sa forme originale tout au long de son existence. Une partie du contenu a été envoyée à Worksop pour y aménager le nouveau manoir après un incendie en 1761. Robert Abraham, un élève de Nash, a ajouté un portique ionique et a créé une nouvelle salle à manger au début du 19e siècle, et les ducs victoriens successifs ont employé les entreprises de George Morant puis de Charles Nosotti pour une redécoration, une dorure et une titivation régulières.

Néanmoins, les chambres sont restées en grande partie telles que créées par la duchesse et Borra jusqu'à la fin. C'est une petite tragédie qu'il n'est possible de les évoquer aujourd'hui qu'à travers des photographies historiques et ce dessin.


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