Principal intérieursNorman Ackroyd à Eames Fine Art Gallery, Londres

Norman Ackroyd à Eames Fine Art Gallery, Londres

Le Yorkshireman et le principal graveur Norman Ackroyd n'est jamais plus heureux que lorsqu'il dessine des îles éloignées par temps orageux. Mary Miers le rejoint à bord pour un voyage de travail dans les îles Skellig.

Norman Ackroyd est surtout connu comme le créateur d'aquarelles et de gravures sublimes inspirées de ses voyages en mer à travers l'archipel atlantique. Poète visuel dans la tradition romantique de Turner, il est aussi une sorte de barde, tissant des litanies de noms de lieux nordiques et celtiques en compositions lyriques évoquant la poésie gaélique ancienne. «Muckle Flugga, Unst, Eshaness, Foula… Glencolmcille, Lissadell, Benbulben, Lake Isle of Innisfree… Killala, Great Bog of Erris, Inishglora, Inishkea, Achill, Blacksod Bay… Inish-bofin, Inisheer, Inishmore, Clare Head, Fastnet, Skibbereen. » Lors d'un récent rassemblement de grands poètes, Norman a récité sa carte de la mer par cœur, pesant soigneusement chaque mot avant de le livrer avec la bonne tonalité et le stress. Lente, mesurée et sonore, c'était une performance envoûtante et elle a volé la vedette. Mais ensuite, comme son ancien tuteur, Cecil Collins, lui a dit un jour: «Vous êtes un poète, et il y en a très peu. Soyez résolus. Soyez simplement poète.

L'académicien royal attribue à sa mère et professeur d'art (qui lui a glissé les clés de la salle d'art de l'école) d'avoir encouragé ses premiers talents, car, en tant que fils d'un boucher de Leeds, il devait rejoindre l'entreprise familiale. Au lieu de cela, il est allé à l'université d'art de Leeds, puis est devenu étudiant au Royal College of Art.

Londres était l'endroit où tout cela se passait en 1961 et Norman s'est lancé dans le Pop Art, qui était à la mode. Il a passé un certain temps à New York, mais, dans les années 1970, a rejeté la scène artistique pour se concentrer sur son amour démodé des paysages.

Son engouement pour le littoral de l'Atlantique remonte à 1974, quand il est allé aux Orcades et a dessiné le vieil homme de Hoy sentinelle contre les falaises de St John's Head. Il est devenu fasciné par `` les derniers petits morceaux de terre qui sortent de l'océan '' et a depuis fait d'innombrables voyages vers les extrémités lointaines de l'Écosse et de l'Irlande, bravant ce qu'il appelle `` la puissance sans entraves de l'océan Atlantique '' à observer de près. les sites éloignés, bordés de falaises, regorgeant d'oiseaux de mer et parsemés de ruines d'anciens établissements religieux.

«Je suis fasciné par ces premières communautés chrétiennes et par la façon dont elles vivaient à la limite», dit-il. «Ils ont été éduqués; ils pouvaient lire et écrire et communiquer entre eux non pas par la guerre mais à travers le scriptorium, faisant bouillir des mollusques pour extraire un pigment bleu-violet pour l'encre. Le latin était l'Internet de l'époque; ils se connectaient entre eux à travers l'Europe et avaient une énorme culture; Je ne pense pas que nous aurions eu les grandes cathédrales sans elles. Il poursuit: «Ils ont colonisé ces endroits reculés et presque chaque île a son saint érudit, ses chapelles, ses oratoires et ses ruches. Ils connaissaient les principes de la construction et avaient une grande idée de ce qui allait se tenir dans ces avant-postes désolés.

Le fruit des voyages de Norman est un étonnant ensemble d'aquarelles et d'aquatintes, dont un ensemble complet est détenu par l'Université des Arts de Londres, dont il est professeur. Chaque voyage se termine par une exposition et la publication d'un coffret de 10 gravures. Cette année, il est retourné en Irlande pour revoir certaines des îles et promontoires qui se trouvent dans le balayage des promontoires aux bras verts fragmentant la côte de Cork et Kerry entre l'île de Valentia et Mizen Head. 'Skellig Revisited' ouvre demain à la Eames Fine Art Gallery de Londres.

Great Skellig (également connu sous le nom de Skellig Michael).

Ce sont beaucoup des voyages de travail, mais Norman aime se détendre le soir autour de la bonne nourriture et des conversations intelligentes.Il invite donc le même groupe d'amis hardcore chaque année, parfois augmenté par l'étrange passager supplémentaire comme moi. Je suis arrivé après des jours de brume et de pluie pour le retrouver dans des esprits extatiques: «J'aime que la mer soit un peu en colère et intimidante; Je la trouve très, très belle, beaucoup plus intéressante qu'une journée pure et vierge. Cela fait du paysage une abstraction qui, du point de vue de la création d'images, est ce que je recherche.

Notre objectif ce jour-là était le joyau du christianisme primitif, le monastère hermétique fondé par St Finnan sur la paroi rocheuse de Skellig Michael. Alors que nous quittions le port de Derrynane, laissant Scariff Island à bâbord et Bolus Head à tribord, la mer devint vert ardoise et la bruine commença à se lever. Devant, deux cônes rocheux déchiquetés flottaient à l'horizon, les Skelligs semblent être exactement ce qu'ils sont: les derniers pics non submergés d'un volcan. Avec neuf passagers, un skipper, deux membres d'équipage et quatre chiens à bord, L'Oursan a plongé dans la houle vers l'île Puffin, les lointains Blaskets une tache sur la ligne d'horizon. Norman était assis à l'arrière du cockpit, des peintures disposées à côté de lui, mélangeant du pigment de bâtons de graphite, passant ses yeux le long d'une ligne de promontoire imminente, barbouillant sa forme gris pourpre sur du papier, plongeant ses doigts dans un seau d'eau et les enduisant à travers le ciel.

Il travaille rapidement, jetant un tampon de côté pour le sécher pendant qu'il en attrape un autre, l'ouvre à une nouvelle page et commence un nouveau croquis. Ce sont ses notes de couleur et ses enregistrements de formes et de formes, qu'il travaillera en aquarelles complètes dans sa chambre d'hôtel. Cigarette à la main, il est complètement absorbé par ce processus primitif alors que le bateau tangue et se soulève, informant le skipper par intermittence et se joignant aux plaisanteries. Il navigue sans carte, absorbant la topographie avec un œil d'artiste affiné par des années d'observation, savourant les sons des noms des îles qui défilent dans sa conversation.

Nous contournons Little Skellig, en nous émerveillant de l'architecture aztèque gothique des arches sculptées en mer, des contreforts, des créneaux et des tours de cheminée. Les fous de Bassan se pressent sur les innombrables rebords marqués sur la falaise et remplissent l'air d'une cacophonie de bruit et de mouvement. Nous atterrissons sur le visage vert émeraude de Skellig Michael et montons l'escalier taillé dans le roc, observé par des macareux enfouis dans le campion marin.

Accroché au précipice, 618 marches plus haut, le groupe de cellules de ruche et d'oratoires est un monument parfaitement préservé du pouvoir de la prière dans la solitude. Norman capture la nature élémentaire de cet endroit et quelque chose de sa sainteté. «Je veux en extraire l'essence et la déposer d'une manière très élégante et simple; J'essaie juste d'obtenir une résonance de l'humanité », dit-il.

Cow Rock

À Londres, où il vit et travaille dans un ancien entrepôt de cuir à Bermondsey, Norman se plonge dans la compétence complexe de la gravure à l'aquatinte, dont un compte rendu peut être vu dans le film de la BBC What Do Artists Do All Day ">

Aquatinte de Little Skellig, Irlande, la plus grande colonie de fous de Bassan au monde.

Maintenant, pendant une période intense, il se lèvera pour travailler à l'aube, se déplaçant sans cesse à travers trois étages de l'usine de gravure au niveau du sol à ses quartiers d'habitation au-dessus, travaillant sur plusieurs pièces simultanément. «Je n'aime pas finir à la hâte, je les touche toujours.» Sa nouvelle exposition d'estampes et d'aquarelles à vendre illustre ses méthodes de travail, traçant la transformation des croquis en peintures et gravures finies. Sont également exposés des cartes, des épreuves de gravure, des aquarelles et des photographies du voyage. Et, alors que Norman continue de travailler dans son studio voisin, de nouvelles gravures seront ajoutées au spectacle.

Aquarelle de Puffin Island.

'Norman Ackroyd: travaux en cours | Skellig Revisited 'est à la Eames Fine Art Gallery, 58, Bermondsey Street, Londres SE1 du 3 septembre au 4 octobre (020–7407 6561; www.eamesfineart.com)' St Kilda to Muckle Flugga 'est à la Fine Art Society, 6, Dundas Street, Édimbourg du 2 au 31 octobre (0131–557 4050; www.fasedinburgh.com)

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