Principal architectureLa plus ancienne maison de Grande-Bretagne - et comment nous avons pu la distinguer des autres prétendants

La plus ancienne maison de Grande-Bretagne - et comment nous avons pu la distinguer des autres prétendants

Vue de l'extérieur du Saltford Manor. La maison est datable pour des raisons stylistiques avant 1150. Non utilisé CL 28/08/2003 Crédit: David Giles / Country Life Picture Library

Il existe de nombreuses nominations pour la plus ancienne maison occupée en permanence en Grande-Bretagne - dans cette pièce des archives de Country Life, John Goodall donne une réponse aussi proche que définitive que nous pourrons jamais obtenir: Saltford Manor House, Somerset.

Chaque mardi, nous revenons sur un article des archives d'architecture hors pair de Country Life. Cette semaine, nous dénichons la pièce de John Goodall du 28 août 2003, nommant la plus ancienne maison britannique occupée en permanence après une campagne qui s'est déroulée au cours de l'été de la même année.

La recherche par Country Life de la plus ancienne maison habitée en permanence de Grande-Bretagne a été une révélation pour moi, me faisant découvrir une gamme surprenante de maisons peu connues dans un domaine de l'architecture que je crois connaître. Cela m'a aussi rappelé de façon vivante une circonstance si évidente que j'ai toujours tendance à l'oublier: masquée derrière les signes extérieurs du 21e siècle, le passé lointain est physiquement tissé dans le tissu de la vie britannique.

En essayant d'arbitrer sur un sujet de ce genre, la définition est tout. Les termes de la recherche tels que définis dans l'éditorial du mois dernier ont supprimé certaines catégories de bâtiments, et il convient d'expliquer pourquoi.

Premièrement, les principaux palais royaux britanniques n'ont pas été pris en considération. C'est en grande partie une reconnaissance de leur statut particulier, mais aussi parce qu'ils éclipseraient la concurrence. Le palais de Westminster, par exemple, est un témoignage physique de près de mille ans de développement architectural et institutionnel.

Bien que rien ne puisse survivre au palais d'origine d'Edward le Confesseur - et, incroyablement, les derniers vestiges de celui-ci n'ont peut-être été détruits qu'au XIXe siècle - la Grande Salle est une survie extraordinaire qui ne connaît aucun parallèle. Retravaillés aux XIVe et XIXe siècles, les murs de ce vaste édifice sont sensiblement ceux achevés par William Rufus en 1099.

Vue de Westminster Hall, conçue par Henry Yevele et Hugh Herland, comme illustré dans Country Life en 1945. Crédit: Country Life Picture Library

Les églises et les édifices monastiques convertis à usage domestique ont également été exclus. Nous recherchons des maisons anciennes, pas des maisons qui contiennent des vestiges anciens. Mais certaines résidences ecclésiastiques, y compris celles d'abbés, de prieurs et de chanoines, ont été autorisées. Qu'elles soient ou non passées de l'usage ecclésiastique, elles sont vraiment des maisons et doivent être reconnues comme telles.

La principale qualification est que la maison en question doit conserver les preuves matérielles de son grand âge. En Grande-Bretagne, il est relativement courant qu'une longue continuité d'occupation se reflète dans les plans des rues ou les schémas de peuplement. Une telle antiquité est à la fois remarquable et importante, mais elle ne peut être quantifiée de manière significative.

Si des restes physiques existent, ils doivent être incorporés dans la maison qui prétend en descendre. Ainsi, par exemple, l'existence de ruines, d'un mur de château ou même d'une maison couverte mais redondante ne compte pas pour ajouter à l'âge considéré d'une résidence adjacente et fonctionnelle. Pour ces motifs, le célèbre bloc de chambre de la fin du XIIe siècle à Boothby Pagnell, Lincolnshire, ou les approximativement contemporains Sinnington et Burton Agnes dans le Yorkshire doivent être exclus.

Faire du skate dans les couloirs ">

Il y a deux autres bâtiments que j'ai disqualifiés à contrecœur. Au milieu du XIIIe siècle, le prieur de Durham agrandit massivement sa maison dans le cadre de la réorganisation du monastère et absorba en son sein une section de l'ancien dortoir des moines, aménagé pour la première fois vers 1075-80. La maison du prieur a servi depuis la Réforme en tant que doyenné (figure 4) et, en un sens, ces bâtiments ont une fonction véritablement domestique depuis plus de neuf siècles. Mais ils n'ont pas toujours été une maison.

De même, le château de Berkeley (figure 2) n'est pas correctement considéré comme une maison mais est resté occupé pendant une période de temps similaire. Elle a été fondée peu après 1067 par William FitzOsbern et peut avoir été brièvement abandonnée après 1088.

Quoi qu'il en soit, William a probablement élevé la motte du château, qui a été retravaillée dans les années 1150 lors de la construction du donjon actuel. Depuis lors, la famille Berkeley a continué à occuper le château sans entracte et l'a développé architecturalement.

Après avoir établi les qualifications pour n'importe quelle maison en lice, il vaut la peine de prendre au hasard un bâtiment de référence pour mettre le champ en perspective. Cranborne Manor dans le Dorset est une maison du XVIIe siècle qui contient les restes d'un pavillon de chasse construit par le roi Jean en 1207- 8. Donc, rien construit après environ 1200 n'est sérieusement en compétition pour le prix.

Horton Court, près de Bristol, avec son
salle du milieu du XIIe siècle, photographiée en 2003. Crédit: David Giles / Country Life Picture Library

La grande majorité des nominations de lecteurs est tombée après cette date, avec de nombreuses suggestions au 13e et même au 14e siècles. Un seuil de 1 200 semble également exclure tout bâtiment écossais, gallois ou irlandais.

Il est rarement possible sur une période de 800 ans de démontrer de manière satisfaisante l'occupation continue d'une maison. En effet, le sens de l'occupation peut être interprété différemment selon les périodes. Au Moyen Âge, par exemple, un grand noble peut posséder des résidences que, en raison de son mode de vie péripatéticien et de la quantité de ses biens, il peut rarement - ou jamais - visiter. Aux fins actuelles, j'ai donc supposé qu'un bâtiment peut être considéré comme ayant été occupé en permanence s'il n'est jamais tombé en ruine.

J'ai cependant fait une exception à cette règle. Qu'elle soit couverte ou non, l'abolition de l'épiscopat pendant le Commonwealth retire techniquement toutes les maisons des évêques de la course. Cela signifie exclure deux survivances très remarquables: les grandes salles du XIIe siècle à Hereford (vers 1179) et Bishop Auckland, Co Durham, qui servent toujours de résidences épiscopales.

Cette décision clarifie également une ambiguïté importante. De nombreux palais épiscopaux post-restauration ont incorporé des fragments d'anciens et dans la plupart des cas - comme le palais Wolvesey à Winchester - il semble déformant de voir les deux comme la même maison.

Deux autres résidences de grand évêque, qui pourraient être autrement escomptées, méritent également une mention particulière pour leurs vestiges précoces exceptionnels: le château de Farnham, Surrey, qui a une grande salle du XIIe siècle, et le grand château de Durham, avec un tissu survivant datant fort de sa fondation en 1072.

Dr et Mme Michael Sadgrove, en 2003, le doyen de Durham et son épouse, au doyenné, qui était jusqu'à la dissolution
le logement du prieur, lui-même adapté d'un dortoir de moines du XIe siècle. Crédit: David Giles / Country Life Picture Library

En plus d'échapper à la ruine, tous les candidats doivent actuellement vivre dans des maisons, pas seulement occupés par une institution ou un magasin. Encore une fois, cette exigence supprime certaines survivances importantes du terrain. Par ordre d'âge approximatif, ce sont: Merton Hall, Cambridge (environ 1200); l'ancien doyenné de Gloucester (environ 1 200); Gray's Court, York (fin du 12e siècle); Moyse Hall sur Cornhill Street à Bury St Edmunds (vers 1180); la Maison des Juifs et la Maison normande à Lincoln (1170-1180); 65 et 67 High Street, West Malling (1160-80); 28-30 King Street, King's Lynn (1150-73); 11 St Mary's Hill, Stamford (qui comprend une porte d'environ 1150); Wensum Lodge sur King Street à Norwich (début du 12e siècle); et Nyetimber Barton, Pagham dans le Sussex (possiblement avec une maçonnerie du XIe siècle).

En tant que sous-catégorie spéciale au sein de ce groupe, les bâtiments continuent de remplir une fonction judiciaire médiévale héritée. Les plus importantes d'entre elles sont les fondations du 11ème siècle du château d'Oxford (fondé en 1071) et du château de Lancaster, toutes deux avec d'importantes structures du début du Moyen Âge pratiquement inconnues en raison de leur service continu en tant que geôles. On espère que cette situation va bientôt changer dans le premier cas, maintenant que la prison a fermé.

De même, la grande salle des années 1190 du château d'Oakham a servi jusqu'à très récemment de palais de justice. La grande salle d'environ 1150-60 au château de Leicester est toujours utilisée comme telle.

Nous arrivons maintenant à la liste des finalistes, mais avant de nous engager avec eux, il est important de clarifier un problème central qui a été ignoré. La datation précise des bâtiments au XIIe siècle est une tâche compliquée et souvent subjective. D'une manière générale, il existe peu de preuves documentaires sur lesquelles s'appuyer.

De plus, les bâtiments domestiques ont tendance à être pauvres dans les détails architecturaux décoratifs sur lesquels les érudits s'appuient traditionnellement comme indicateurs de l'exaltation. Ces dernières années, cependant, la datation dite dendrochronologique des bois a révolutionné notre compréhension de nombreux bâtiments anciens. Visible sur la section transversale de toute souche d'arbre est un motif d'anneaux concentriques.

M. et Mme Berkeley au château de Berkeley, Gloucestershire, en 2003. Le donjon date des années 1150. Crédit: David Giles / Country Life Picture Library

Chaque anneau correspond à une année de croissance et un groupe d'entre eux peut être utilisé pour dater un arbre avec précision. Parce que le temps des différentes années fait pousser les arbres dans une mesure différente - rapide ou lente - les anneaux ne sont pas régulièrement espacés. Et cumulativement, les variations de croissance créent des schémas distinctifs.

De tels modèles peuvent être mis en correspondance avec une séquence maîtresse d'anneaux d'arbres et précisément situés à l'intérieur. En prélevant des échantillons de bois de construction dans les bâtiments, il est donc possible de dater les bois par les motifs des anneaux qu'ils contiennent. Les échantillons les plus utiles à cet effet culminent dans l'écorce, l'anneau d'arbre le plus externe au moment de l'abattage. Les charpentiers médiévaux travaillaient généralement du bois lorsqu'ils étaient verts, de sorte que la date d'abattage peut être supposée se rapprocher de la date de construction.

Plus généralement, cependant, l'écorce est absente des échantillons et l'élite d'abattage doit être calculée à partir de la date du dernier anneau survivant. Les découvertes effectuées par cette technique au cours des dernières années ont été remarquables: il y a seulement deux ans, par exemple, les bois d'une vieille porte de la cathédrale de Rochester se sont avérés avoir une date d'abattage de 1066. Fyfield Hall, Essex, qui a été nommé par plusieurs lecteurs, a été datée par cette méthode à la fin du 12ème siècle, l'année d'abattage moyenne de ses bois calculée à environ 1178. Pour l'instant, il s'agit de la plus ancienne structure domestique à ossature de bois habitée connue en Grande-Bretagne.

Fyfield Hall, Essex. Crédit: David Giles / Country Life Picture Library

Fyfield élimine un groupe de bâtiments datant approximativement du dernier quart du XIIe siècle, comme Appleton Manor, Berkshire; Ferme Manor, Hambledon, Hampshire; la salle des Templiers, Temple Balsall, Warwickshire; Ferme Newbury, Tonge, Kent; Irnham, Lincolnshire; Deloraine Court, Lincoln; et Bury Court, Redmarley D'Abitot, Gloucestershire.

Bury Court, Gloucestershire, avec les propriétaires M. et Mme William Windsor Clive, photographié dans Country Life en 2003. Crédit: David Giles / Country Life Picture Library

Mais accepter Fyfield comme la première structure habitée de Grande-Bretagne reviendrait à ignorer un petit champ de structures domestiques en pierre du milieu du XIIe siècle qui sont probablement antérieures. Malheureusement, il est pratiquement impossible de les trier avec précision par date. En effet, une maison - Red House, Little Dean, Gloucestershire - doit être exclue comme non comestible.

Parmi les trois autres, je suggère provisoirement que Horton Court, Gloucestershire et Hemingford Gray, Cambridgeshire, datent respectivement des années 1160 et 1150.

Si cela est correct, la plus ancienne maison occupée en permanence en Grande-Bretagne est Saltford Manor House, Somerset, avec un tissu plausible et datable pour des raisons stylistiques, et pour certains points de similitude avec la cathédrale de Hereford (achevée en 1148), avant 1150.


Catégorie:
Alan Titchmarsh: Comment je cultive des dahlias - et pourquoi ce sont mes deuxièmes plantes les plus infaillibles
Gâteau étagé à la lavande et au citron avec glaçage au mascarpone à la vanille