Principal intérieursLa seule maison classée du domaine de Wentworth est en vente après une décennie de reconstruction

La seule maison classée du domaine de Wentworth est en vente après une décennie de reconstruction

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Cherry Hill sur le domaine de Wentworth a à peine 80 ans, mais possède une riche histoire impliquant des membres de la royauté, des présidents américains et une très, très longue négociation avec English Heritage. Rapports de Penny Churchill.

Alors que le baromètre de la richesse mondiale se déplace inexorablement d'ouest en est, le lancement sur le marché libre de l'emblématique Cherry Hill, cotée en grade II, à Portnall Drive, Virginia Water, Surrey - à un prix d'orientation de 30 millions de livres via Knight Frank - fournit le premier test sérieux de l'année d'un marché international exclusif actuellement dominé par des acheteurs d'Asie du Sud-Est.

L'immeuble moderniste saisissant, avec son toit plat distinctif et ses élévations de rendu blanc, son escalier incurvé et sa fenêtre d'escalier incurvée et mince en acier, a été conçu par l'architecte Oliver Hill pour Katherine Hannah Newton, dont la richesse provenait de l'importante famille. mines de charbon et industries lourdes dans le nord de l'Angleterre.

La maison s'appelait à l'origine Holthanger - le nom sous lequel elle était connue lorsqu'elle figurait dans Country Life en 1935 - puis Southern Court et enfin Cherry Hill, après son acquisition en 1958.

L'acheteur était alors le nouvel ambassadeur américain en Grande-Bretagne, John Hay Whitney - un éditeur multimillionnaire, collectionneur d'art, philanthrope, investisseur et connaisseur des pur-sang de course. Il a renommé la propriété après l'exclusif Cherry Hills Country Club à Denver, Colorado, où lui et Dwight D. Eisenhower jouaient souvent au golf, près de la «Maison Blanche d'été» du président.

Hôte généreuse et attentionnée, Whitney a prodigué des divertissements somptueux - et en grande partie à ses frais - et a noué des amitiés durables avec la famille royale et les membres de l'establishment britannique.

Il a conservé ses liens étroits avec la Grande-Bretagne longtemps après la fin de son mandat de quatre ans, revenant chaque année à Cherry Hill pour divertir ses amis pour le golf à Wentworth ou la course à Ascot. Il a continué de posséder sa propriété Wentworth jusqu'à sa mort en 1982, après avoir apporté un certain nombre de modifications discrètes à la maison et au terrain.

Par la suite, Cherry Hill est entrée dans une période de déclin - profanation même - au cours de laquelle un propriétaire ultérieur a ajouté des extensions disgracieuses à la maison principale et a décoré l'intérieur dans un style élaboré de manière inappropriée. Pire encore, il a demandé à ce que le bâtiment soit inscrit à la conservation par English Heritage, ce qui s'est dûment produit en 1986.

Étant donné l'apogée du boom immobilier résidentiel des années 1980, une inscription au patrimoine anglais était considérée par certains comme un signe de distinction. Dans le cas de Cherry Hill, cela ressemblait plus à une catastrophe pour le développeur Tejit Bath, quand, en 2007, il s'est lancé dans un projet ambitieux pour restaurer et faire revivre le bâtiment délabré, en le mettant aux normes de conception, de confort et de fonctionnalité exigées par l'élite mondiale d'aujourd'hui.

Qu'on aime ou qu'on déteste, le chef-d'œuvre de Hill reste la seule maison classée sur le domaine de Wentworth, après la démolition illégale de Greenside, un autre bâtiment moderniste, en 2003.

Inévitablement, lorsque M. Bath a soumis ses plans pour la reconstruction de Cherry Hill, une longue bataille s'est ensuivie avec English Heritage, la Twentieth Century Society et le Runnymede Council, avant que les plans ne soient finalement approuvés.

Le processus de reconstruction minutieux a duré quatre ans, mais a valu à M. Bath - qui prétend joyeusement être le `` développeur le plus lent de Grande-Bretagne '' - l'approbation du professeur Alan Powers, un expert de premier plan en architecture britannique et conservation architecturale du XXe siècle et ancien président du Société du XXe siècle.

«Cherry Hill appelait à l'amour et à la compréhension et a eu la chance d'être secourue et traitée avec tant de sympathie par un nouveau propriétaire qui a reconnu le potentiel de la maison lorsque personne d'autre ne semblait intéressé», explique le professeur Bath.

«Une maison classée en mauvais état, même dans un endroit comme Wentworth, ne serait pas l'idée de vie facile pour tout le monde.

`` La prochaine bonne fortune a été que l'architecte employé pour obtenir le consentement de construction répertorié était John Allan d'Avanti Architects, le plus expérimenté en Grande-Bretagne dans le domaine de la revitalisation des bâtiments modernistes négligés.

«La combinaison de styles dans l'ancien et le nouveau travail à Cherry Hill est un ajout très positif à l'histoire de la maison.

L'architecte John Allan a clairement apprécié le projet dès le départ.

`` En entrant dans l'allée légèrement incurvée de la propriété, on pourrait être pardonné d'imaginer que vous êtes sur le point d'arriver aux portes d'un autre manoir néo-géorgien niché dans l'emplacement raréfié du domaine Wentworth '', dit-il.

«Cependant, à partir du moment où Cherry Hill apparaît, il est clair que ce n'est pas une maison ordinaire. Il est rare de trouver une maison moderniste dans un cadre aussi généreux.

`` Son emplacement unique, situé sur l'île centrale au cœur du domaine de Wentworth - à côté, mais invisible du quatrième fairway du célèbre parcours de golf - était l'une des nombreuses raisons pour choisir de restaurer Cherry Hill. ''

Pour l'inspiration, les architectes Avanti et le développeur M. Bath ont regardé au-delà du portefeuille de Hill pour le travail de son contemporain, Mies van der Rohe, né en Allemagne.

Deux bâtiments en particulier ont touché une corde sensible: son pavillon de Barcelone, construit pour l'Exposition internationale de 1929, et son contemporain, la Villa Tugendhat à Brno dans ce qui est aujourd'hui la République tchèque, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Villa Tugendhat a été le premier exemple de l'utilisation d'une structure en acier pour une maison familiale et, plus récemment, le modèle de la maison Landauer dans le roman de Simon Mawer The Glass Room, qui a été un candidat sérieux au prix Man Booker en 2009.

Villa Tugendhat

M. Bath a été inspiré, non seulement par l'architecture de la Villa Tugendhat, mais par la palette de beaux matériaux utilisés par van der Rohe - onyx, marbre Verde Tinos et placages en bois foncé - qui correspondait parfaitement à sa vision de Cherry Hill.

Sa recherche de matériaux de construction uniques l'a mené à une odyssée: en Grèce pour le marbre Verde Tinos utilisé pour le mur de la terrasse; à Carrare, en Italie, pour l'Onyx Kilimandjaro de Tanzanie utilisé pour le mur du salon de près de quatre tonnes; aux carrières d'Alicante, en Espagne, pour le rare marbre ivoire Crema Marfil utilisé pour les sols polis du rez-de-chaussée; et dans les montagnes italiennes pour le marbre Calacatta blanc veiné de zèbre utilisé pour la salle de bain de la dame.

Cette passion pour la perfection se reflète dans tous les aspects du renouveau de Cherry Hill. La cour intérieure remplie a été reconstruite pour abriter un cinéma en sous-sol, un bureau, une buanderie et une cave à vin, avec un lien souterrain vers un nouveau pavillon indépendant offrant un hébergement pour les invités, une salle des plantes et un garage.

À l'ouest de la maison principale, une nouvelle aile complète a été construite au-delà du mur incurvé définissant la conception originale de Hill. Prévu sur trois niveaux, il offre une généreuse salle de réception en partie à double hauteur, deux chambres d'hôtes, un spa et une salle de relaxation et l'élément contemporain le plus spectaculaire de la maison: une piscine souterraine avec un plancher descendant.

Cherry Hill est en vente via Knight Frank - voir plus de détails et de photos . Vous pouvez également voir la vidéo des propriétaires de la propriété, ou demander plus d'informations, à www.modernistmasterpiece.com .


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