Principal architectureLes photographies (et photographes) qui ont façonné le style de la maison de campagne anglaise des années 1900 à nos jours

Les photographies (et photographes) qui ont façonné le style de la maison de campagne anglaise des années 1900 à nos jours

Cette belle image figure sur la couverture de English House Style par John Goodall. Crédits: Rizzoli
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Pour coïncider avec la publication de son nouveau livre illustré à partir des archives de Country Life, «English House Style», John Goodall considère la longue tradition de la photographie intérieure hors pair du magazine.

Recevoir un photographe de Country Life dans votre maison vers 1900, c'était inviter à des perturbations. En effet, l'expérience a été décrite par un membre de la famille à Audley End en 1926 comme étant «pire que les cambrioleurs».

Vue intérieure de St Giles House dans le Dorset. Photographie de Paul Highnam / Country Life Picture Library

C'est en partie parce que l'équipe éditoriale du magazine, désireuse d'illustrer l'histoire du style intérieur, a commencé à exiger que les meubles d'une pièce correspondent à la période de son architecture.

La salle de jardin à Compton End. Le chalet a été restauré vers 1910 par GH Kitchin dans le style Arts and Crafts. Photographie de Country Life Picture Library

En conséquence, le bric-à-brac de la vie de la fin de l'époque victorienne et édouardienne devait être retiré. Alternativement, si une maison était mal meublée, des chaises et des tables appropriées pourraient être déplacées d'une pièce à l'autre pour illustrer des photographies successives.

L'intérieur de la parfumerie Atkinson au 24 Old Bond Street. Photographie d'Arthur Gill / Country Life

Le fait que les photographes aient besoin de lumière naturelle pour travailler n'est pas moins perturbateur. Une chatelaine écossaise aurait arrondi un coin de sa route et était horrifiée par la vue de tous les miroirs de la maison disposés sur la pelouse pour refléter la lumière à l'intérieur.

Photos utilisées dans l'exposition Country Life Beautiful Rooms and Blushing Brides à la Linley Gallery du 5 avril au 17 juin 2017, le photographe de Country Life Alfred E. Henson monte une échelle.

Avec la capacité de très longues expositions, la quantité de lumière posait moins de problèmes que la nécessité de la diffuser. Les concentrations de lumière risquaient de brûler des sections d'une photographie et cela, à son tour, exigeait que les fenêtres soient masquées.

La salle centrale à colonnes du château de Belsay. Chacune des chapiteaux ioniques a été sculptée dans du grès de couleur crème par un maçon local différent. La maison a été construite par Sir Charles Monck entre 1810-17. Photographie par AE Henson / Country Life Picture Library

L'idéal esthétique était celui d'un vieux maître hollandais du XVIIe siècle, serein et intemporel.

Vue de l'escalier principal avec son plâtre par John Jenkins au château de Powderham dans le Devon. Photographie de Will Pryce / Country Life Picture Library

Le succès de cette photographie a été tel qu'il a défini l'image populaire de la maison de campagne anglaise en dépit d'être méticuleusement conçu. En conséquence, il informe souvent la disposition moderne de ces bâtiments et de leurs intérieurs.

L'escalier finement sculpté par Grinling Gibbons à Cassiobury Park. La maison a été construite en 1546, rénovée aux XVIIe et XVIIIe siècles avant d'être démolie en 1927.
Photographie de Country Life Picture Library

Les photographes de Country Life travaillent toujours dans les traditions esthétiques de leurs prédécesseurs, photographiant les intérieurs avec la lumière naturelle. La photographie numérique permet d'obtenir les mêmes effets sans de tels niveaux de perturbation, mais les résultats distinguent les images du magazine des autres.

Barbara Lutyens, fille d'Edwin Lutyens au château de Lindisfarne. Le château du XVIe siècle a été rénové pour Edward Hudson en 1902-3 par Sir Edwin Lutyens. Photographie de la bibliothèque d'images de Country Life.

Ce livre rassemble des photographies historiques et modernes des archives dans une histoire globale du style intérieur anglais du Moyen Âge à nos jours. À l'heure actuelle, alors que la photographie s'est démocratisée à un degré si étonnant, son contenu est un puissant rappel de ce que l'œil du professionnel peut réaliser au-delà de celui de l'amateur.

Le salon de marbre à Stowe House. Il a été conçu par Giovanni Battista Borra entre 1775 et 1778, avec Georges-François Blondel et Vincenzo Valdre contribuant également à la conception. Il contient seize colonnes scaglioles rouges, soutenant un entablement avec des satyres sculptés dans les métopes. Cet entablement est surmonté d'une frise en plâtre montrant une procession de soldats triomphants en haut-relief. La frise supporte un immense dôme à caissons elliptique qui atteint une hauteur de plus de dix-sept mètres. Photographie de Will Pryce / Country Life Picture Library

Cela prouve que les photographes de Country Life continuent de produire des images extraordinaires qui rivalisent, voire dépassent, celles de leurs prédécesseurs.

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