Principal jardinsLe jardinier amateur courageux qui a créé le «houx bleu» et a engendré une tendance qui s'étend sur le monde

Le jardinier amateur courageux qui a créé le «houx bleu» et a engendré une tendance qui s'étend sur le monde

Ilex x meserveae, alias Blue Princess Holly. Crédit: Alamy Banque D'Images

"Je ne savais pas ce qui pouvait et ne pouvait pas être fait, alors je l'ai fait", a déclaré l'américain qui a élevé du houx pour survivre aux hivers rigoureux de Long Island. Explique Mark Griffiths.

Peu de temps après la Seconde Guerre mondiale, Kathleen Meserve a déménagé avec son mari et ses enfants dans une propriété de 10 acres à St James, Long Island, USA. Pour un Manhattanite, elle a pris la vie à la campagne avec un enthousiasme remarquable, et surtout au jardinage. Elle s'en sortait plutôt bien, jusqu'à ce qu'elle rencontre un problème.

En ville, elle avait l'habitude d'acheter des tiges de houx anglais (Ilex aquifolium) pour des couronnes de Noël et des décorations de table. Avec des terres maintenant à sa disposition, elle se mit à cultiver la sienne, seulement pour découvrir qu'elle avait été brûlée ou tuée par les hivers féroces de New York. Les brins qu'elle achetait n'avaient pas été cultivés localement, mais sur la douce côte ouest puis envoyés à Manhattan.

Meserve a refusé d'être battu ou d'accepter toute alternative. C'est ainsi qu'au début de la quarantaine, cette novice horticole, qui avait regardé pour la dernière fois un manuel de botanique en cinquième année (10 ou 11 ans), se jeta dans l'élevage d'un houx anglais résistant au froid. Elle a découvert l'idée brillante d'hybrider Ilex aquifolium avec I. rugosa, une espèce à faible croissance et à haute endurance du nord du Japon.

Avant longtemps, elle nourrissait un essaim de semis sur le rebord de la fenêtre de la cuisine. Bien que, à maturité, ces plantes rappelaient suffisamment le houx anglais pour la satisfaire, elles en différaient sur des points importants et positifs: compactes, arbustives, à petites feuilles, à tige marron et disproportionnellement abondantes en baies. Non seulement ils étaient entièrement rustiques, mais le froid augmentait leur attrait en transformant temporairement le feuillage d'un vert marin profond et brillant accentué de violet.

Blue Princess Holly.

Pour leur créatrice, ces teintes sont apparues en bleu, d'où les noms de nombreux cultivars qu'elle a sélectionnés dans sa couvée hybride. Deux des premiers étaient Blue Girl et Blue Boy, tous deux introduits en 1964. Ils ont été suivis, entre autres, Blue Prince et Blue Princess (1973), Blue Stallion, Blue Maid et Blue Angel.

Les noms indiquent également le sexe de chaque cultivar - des informations vitales si vous voulez des baies. Ce sont les femelles (comme Blue Girl) qui produisent des fruits, mais seulement si elles sont pollinisées par un mâle proche. Ce pollinisateur peut être le beau original de la femelle (Blue Boy for Blue Girl) ou Blue Stallion, qui, fidèle à son nom, est un étalon polyvalent de longue durée, ou même une plante mâle d'Ilex aquifolium.

Dans les années 1970, les horticulteurs américains étaient en effervescence avec Blue Hollies, comme ils appelaient ce nouveau groupe hybride. Les botanistes ont également donné à la croix un nom, Ilex x meserveae, en l'honneur de son engendreur. «Ne pas savoir ce que je faisais était un avantage», se souvient-elle. «Surtout au début. Je ne savais pas ce qui pouvait être fait et ce qui ne pouvait pas. Alors je viens de le faire. '

Elle était plus habile à exploiter commercialement son travail, à breveter des cultivars, à cultiver et à vendre des plantes, et à autoriser leur reproduction et leur vente par d'autres. Cela lui avait coûté 15 $ pour fabriquer l'hybride d'origine. De sa progéniture, elle a gagné suffisamment pour soutenir son travail et le domaine familial de Long Island, qui a été dûment renommé Holly-by-Golly.

«Ce magnifique cultivar témoigne et coda de sa créativité infatigable»

Alors que les jardiniers britanniques avaient l'habitude de froncer les sourcils sur ces alliages américains de notre houx indigène, nous les avons adoptés récemment. En pot et formés comme des normes avec une boule de verdure au sommet d'une tige en forme de tige, les plantes de Blue Maid et d'autres cultivars femelles remplies de baies deviennent un aliment de base Yuletide. Pourtant, ces croisements ne sont pas seulement pour Noël. Ils ne sont pas non plus simplement des aspirants: leur stature modeste et leurs feuilles petites mais frappantes offrent des possibilités qu'aucun houx de sang pur ne pourrait.

Taillés en boules, cônes, haies et standards, ils sont idéaux pour les schémas formels. Épargné les ciseaux, ils sont superbes dans les bordures d'hiver. Dans le nôtre, le givre peint le feuillage de Blue Angel avec de la prune noire brillante, une feuille merveilleuse non seulement pour ses baies, mais aussi pour les perce-neige, les hellébores et les cornouillers.

Une introduction récente, Little Rascal, est inestimable pour les jardins japonais et minimalistes. Renforcer un rocher en gravier ou adoucir le modernisme aux arêtes vives, cette sphère d'émeraude et de bronze est la perfection.

Meserve a été célébré pour Ilex x meserveae, salué à juste titre comme l'un des penseurs les plus audacieux du ciel bleu de la sélection végétale. Ce n'était pas son seul grand hybride, cependant. Elle a traversé le chinois I. centrochinensis avec son houx anglais bien-aimé et, de leur progéniture, a sélectionné Centennial Girl dans les années 1990.

Une pyramide haute de vert malachite parée de baies rouge laque, ce magnifique cultivar témoigne et coda de sa créativité infatigable. Elle en a obtenu un brevet en janvier 1999. Quatre mois plus tard, elle est décédée à l'âge de 93 ans. 


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