Principal jardinsPrunes à cultiver, prunes à montrer et prunes à éclater dans votre gin

Prunes à cultiver, prunes à montrer et prunes à éclater dans votre gin

Prunes, fraîches de l'arbre, par une journée ensoleillée dans le jardin. Quoi de plus beau ">

Mark Diacono cueille ses prunes préférées - et leurs proches parents, demoiselles, mirabelles, bullaces et jauges.

Chaque fois que je mange une prune, je regarde la pierre et je m'émerveille. Ses marques sont uniques à sa variété et je n'ai aucune idée pourquoi - sûrement, il ne peut y avoir de raison? - mais j'aime qu'ils portent une empreinte fruitée.

Lorsque le Mary Rose, le vaisseau amiral d'Henri VIII, a été élevé après un demi-millénaire immergé, nous avons pu confirmer qu'il y avait plus de 100 variétés de prunes à bord. Cent! Comment les Tudors ont dû apprécier leur diversité de saveurs et de textures.

Bien que seules quelques dizaines de variétés soient largement disponibles de nos jours, il y a encore beaucoup de connaissances à découvrir sur les prunes et leurs proches.

La distinction entre les prunes, les damsons, les mirabelles, les bullaces et les jauges est aussi déconcertante que celle de la courge, des courges et des citrouilles: les lignes entre les deux peuvent aussi avoir été tracées avec un surligneur faible. En fin de compte, tout ce qui compte vraiment, c'est la saveur et l'esthétique, donc plutôt que d'être obsédé par les distinctions horticoles, je préfère penser à la façon dont j'ai l'intention de les utiliser.

Je fais cuire la plupart de mes prunes et jauges (Prunus domestica) pour le petit déjeuner, les mijotant doucement avec de l'anis étoilé et une goutte d'eau. Les deux variétés de prunes qui ont été les plus productives pour moi dans le Devon sont le Dittisham et le Victoria, toujours fiable. Je sais que ce dernier est quelque peu maudit par son ubiquité, mais son autofécondité, sa productivité et sa fiabilité - et, soyons honnêtes, sa saveur et sa texture vraiment bonnes - le rendent difficile à frapper.

Les jauges, sucrées, généralement vertes et plus sphériques que les autres prunes, auraient été importées de France au Royaume-Uni au XVIIIe siècle. Early Transparent et Oullins sont mes préférés, mais ils sont tous bons dans mon expérience.

`` Si vous teniez ma dernière bouteille de gin damson menaçante sur un sol en pierre et me faisais choisir ma prune / prune préférée, j'irais avec des prunes japonaises ''

Honteusement, presque tous mes damsons et bullaces - tous deux Prunus insititia - ont tendance à se frayer un chemin dans l'alcool. Les deux sont généralement plus petits que les prunes et les jauges, mais pleins de saveur et du côté acidulé, parfait pour une infusion de gin ou de vodka. (Couper en deux, dénoyauter et laisser infuser aussi longtemps que vous le pouvez, en ajoutant un peu de sucre si vous le souhaitez.)

Si je reçois une vraie surabondance, la confiture de prune est l'une des rares confitures sucrées que je mange en tout volume. Merryweather - une damson à gros fruits, à forte récolte, à maturation tardive et autofertile - est parfaite pour cela, et excellente en miettes et ainsi de suite. Les bullaces sont souvent très petites et je n'ai jamais pu distinguer de différence de saveur entre les variétés.

Pour des raisons inconnues et incompréhensibles, les mirabelles - également appelées prunes cerises - sont largement cultivées en France, mais sont relativement rares dans ce pays. En arrivant chez un ami près de Saint-Émilion en juillet dernier, j'ai été accueilli par 42 ° C et la vue d'un grand mirabelle (Prunus cerasifera) dans le jardin, courbé avec des fruits. Ça fait ma quinzaine.

Les mirabelles sont petites, quelque part entre une prune et un abricot en saveur et texture, richement sucrées, juteuses et avec une pointe de netteté. Nous avons fait des clafoutis, les avons rôtis avec des graines de fenouil, un peu de cassonade et quelques gouttes de vinaigre pour avoir froid avec le yaourt local et les avons mangés directement de l'arbre. Pendant quelques instants, je me suis senti aux trois quarts français.

Je n'ai aucune idée de la variété dans le jardin de mon ami, mais la sphère dorée à fruits jaunes et la gitane rouge - toutes deux partiellement autofertiles - et l'autofertile Mirabelle de Nancy sont les meilleures que j'ai essayées de ce côté de la Canal pour la saveur et la fiabilité. Pour remercier mes amis, j'envoie une paire de prunes japonaises (Prunus salicina) à ajouter à leur jardin.

Prunes japonaises, alias Prunus salicina.

Si vous teniez ma dernière bouteille de gin damson d'une manière menaçante sur un sol en pierre et me faisais choisir ma prune / prune préférée, j'irais avec des prunes japonaises. Il y a dix ans, j'en ai planté un verger et ils m'ont donné autant de plaisir que n'importe quel arbre que j'ai planté. Ils sont si glorieusement florifères, si désespérés de vous couvrir de leur fécondité, que leurs énergies sont largement dépensées loin de l'expansion, de sorte qu'ils poussent rarement au-dessus de 6 pieds de haut.

Le fruit est gros, charnu, doux et succulent, avec plus qu'un soupçon d'amande. Je n'ai jamais voulu faire autre chose avec eux que de les démolir un par un, fraîchement sortis de l'arbre. La plupart des variétés sont au moins partiellement autofertiles: Methley, avec ses fruits rouge-violet, et Shiro à fruits jaunes sont remarquables.


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