Principal intérieursLe coin des poètes: la maison familiale aristocratique qui servait de refuge aux génies littéraires du XIXe siècle

Le coin des poètes: la maison familiale aristocratique qui servait de refuge aux génies littéraires du XIXe siècle

Crédits: Savills
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Swinburne et Lord Tennyson sont tous deux reliés à cette belle maison de campagne, qui a été rénovée pour inclure une superbe piscine à débordement surplombant la campagne de l'Oxfordshire.

Les murs ont des oreilles, mais dans les meilleures traditions des diverses familles aristocratiques qui l'ont possédé au fil des ans, les élévations intemporelles de Holmwood à Binfield Heath, sur une colline sud des Chilterns, à six kilomètres de Henley-on-Thames, gardent leur bien des secrets.

En vente via Savills au prix indicatif de 11, 25 millions de livres sterling, la maison de campagne géorgienne distinguée classée Grade II, construite au début des années 1700 avec des extensions du XVIIIe siècle et plus tard, plaira aux acheteurs britanniques ou internationaux partageant les mêmes idées pour qui la vie privée et la tranquillité occupent une place de choix sur leur liste de propriétés.

Holmwood se dresse sur un terrain qui appartenait autrefois à la famille Stonor de Stonor Park, des catholiques convaincus dont le refus de se plier à l'acte de suprématie d'Henri VIII a forcé la vente, en 1650, de tous leurs domaines - sauf la vallée de Stonor - à payer des amendes de récusation.

Bien qu'il soit difficile de savoir exactement qui a construit le Holmwood d'origine, l'un des premiers propriétaires était le vice-amiral Lord Mark Robert Kerr, troisième fils du 5e marquis de Lothian, et un brillant officier de marine très admiré par Nelson.

En 1799, il épousa Charlotte, troisième fille du marquis d'Antrim, plus tard comtesse d'Antrim. Ils avaient une grande famille, deux de leurs fils réussissant comme 4e et 5e comtes d'Antrim.

Holmwood est resté entre les mains de la famille Antrim avant d'être racheté au début des années 1800 par la famille Stonor, qui a réintégré la vie publique après l'adoption de la Catholic Emancipation Act de 1829.

Ce coin tranquille du sud de l'Oxfordshire est devenu quelque chose d'un `` coin de poète '' victorien après 1850, quand Alfred, Lord Tennyson a finalement épousé l'amour de sa vie, Emily Sellwood, à l'église paroissiale de Shiplake à proximité - la même année qu'il a publié son célèbre In Memoriam et est devenu poète lauréat.

Emily était une cousine de Catherine Rawnsley, épouse du révérend Robert Rawnsley, vicaire de Shiplake, et elle et Tennyson étaient des visiteurs réguliers à leur domicile.

À cette époque, Holmwood était occupée par la fougueuse Lady Stanley, âgée de 79 ans, qui, selon l'historienne locale Emily Cleminson, a été `` très scandalisée '' d'apprendre que la mariée et le marié dormiraient sous le même toit la nuit. avant le mariage et était déterminé à empêcher cette violation de l'étiquette.

Le poète étant apparemment «trop timide» pour quitter l'abri du presbytère, on dit que Lady Stanley a emporté la mariée pour passer la nuit à Holmwood.

Le lien poétique s'est étendu en 1865, lorsque l'amiral Charles Swinburne, le père du prolifique, mais célèbre poète instable Algernon Charles Swinburne, a acheté Holmwood à Charles Stonor.

Depuis lors, jusqu'à la mort de l'amiral en 1877, Swinburne passa de longues périodes à la maison dans des tentatives régulières pour se remettre d'une vie de débauche à Londres. Par coïncidence, Audrey Boyle, la future épouse du fils de Tennyson, Hallam, était également un visiteur fréquent pendant le mandat de la famille Swinburne.

En revanche, le 20e siècle semble avoir été une période de calme relatif à Holmwood et l'agent de vente Stephen Christie-Miller se souvient que la maison «n'avait pas été touchée depuis 30 ans» lorsque les propriétaires actuels, Lord et Lady Marks, ont acheté le propriété il y a 10 ans.

Depuis lors, le manoir de 14 200 pieds carrés, qui offre une vue magnifique sur la vallée de la Tamise, a été impeccablement reconfiguré, avec ses cottages et ses dépendances, pour offrir le summum de la vie à la campagne élégante pour le 21e siècle, tout en respectant la simplicité et belles proportions de ses origines géorgiennes.

Les propriétaires ont été aidés dans leurs efforts par Peter Cave et Rory Duncan des architectes d'Oxford, Johnston Cave Associates.

L'hébergement sur trois étages comprend trois belles salles de réception, dont un salon lumineux à double aspect avec une cheminée en marbre, de grandes fenêtres à guillotine, une élégante extension incurvée et un accès aux terrasses au sud et à l'ouest, qui, avec la salle à manger, salon et le hall au sol en pierre calcaire, en font un espace de divertissement principal impressionnant.

Le premier étage abrite une bibliothèque / salle de musique, une salle de sport / ballet, un grand bureau à domicile et 11 chambres, chacune avec sa propre salle de bain - une caractéristique extrêmement inhabituelle pour une propriété classée, disent les agents - avec un grand cinéma et des greniers sur au deuxième étage.

Trois maisons secondaires, chacune avec sa propre entrée fermée et un parking séparé, offrent un logement supplémentaire pour les invités ou le personnel.

Les 26 hectares de jardins et de terrains spectaculaires de Holmwood offrent non seulement une magnifique toile de fond à la maison principale, mais répondent aux activités sportives les plus populaires, avec des écuries et des pâturages pour quatre chevaux, un court de tennis abrité toutes saisons et, la pièce de résistance, une magnifique piscine chauffée à débordement, parfaitement positionnée pour profiter au maximum des magnifiques vues du sud.


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