Principal intérieursLe problème des oies: la nuisance d'un fermier, mais le rêve d'un musicien

Le problème des oies: la nuisance d'un fermier, mais le rêve d'un musicien

Crédit: Alamy Banque D'Images

Ces visiteurs aviaires sont une nuisance lorsqu'ils mangent toute l'herbe, mais les hivers seraient plus sombres sans leur musique. Jamie Blackett explique son énigme.

La routine hivernale à la ferme comprend un jeu de «moutons ou oies». Cela implique d'essayer de faire en sorte que les agneaux mangent de l'herbe, me gagnant ainsi la somme princière de 70p par hogget par semaine, plutôt que les oies en visite, ce qui me rend docile. Cela dit quelque chose pour l'état de l'agriculture que c'est actuellement notre entreprise la plus rentable.

Je m'attends à ce que les suspects habituels m'envoient un courrier haineux pour avoir chassé les oies des "terres dont ils ne sont plus propriétaires" pour faire place à leurs bêtes noires (et pas seulement aux noires). Les moutons ont été dans ces régions depuis que Dieu était un garçon, mais pas depuis que Dieu était un bébé, ils sont donc interdits par certains écologistes qui considèrent que les moutons n'ont pas leur place dans la campagne britannique.

Ils peuvent le dire avec une solennité béat - en particulier pendant le mois de Sanctimonuary - car les seules côtelettes qui passent sur leurs lèvres sont d'origine végétale (bien que du soja frais issu de la transformation industrielle et cultivé industriellement provenant d'anciennes forêts tropicales). Je soupçonne que certains préféreraient que les agriculteurs soient également interdits, mais il y a un peu d'incohérence à cet égard.

Je soupçonne furtivement que si nous enlevions les moutons et `` sauvions '' notre ferme, cela redeviendrait un gommage épais, que les oies n'aimeraient pas du tout - un facteur de l'augmentation de la population d'oies est qu'elles hivernent si bien au large de l'herbe riche, avec des commandes secondaires de pommes de terre et de céréales d'hiver cultivées par British farming plc, qu'ils retournent dans le cercle arctique en parfait état pour se reproduire.

En fait, au fond, j'ai une sympathie furtive pour le lobby de l'oie, mais ne le dites pas à ses membres. Les hivers ici dans la bruine seraient en effet déprimants sans la magie de la musique d'oie; le refrain de l'aube et la mélodie ne seraient que de la bouillie mince sans le klaxon joyeux des écheveaux d'oies se rendant à l'intérieur des terres pour se nourrir avec le soleil levant dans le dos, puis repartant dans les coulées des vasières pour se percher.

Voir leurs troupeaux brouter nos champs est aussi calmement satisfaisant que de surveiller la variété à dos laineux, mais les besoins doivent et, en tout cas, les oies sont bien capables de se prendre en charge.

L'écrivain et naturaliste BB a parfaitement compris les oies lorsqu'il a intitulé son roman fondateur à leur sujet Manka the Sky Gypsy. Le titre capture la qualité essentielle d'une oie, c'est-à-dire qu'elle a évolué pour aller où elle veut et manger ce qu'elle veut, avec des réflexes très efficaces pour se défendre contre son prédateur principal, l'Homo sapiens.

Il y avait une théorie pratique - comme la plupart des théories semblent l'être ces jours-ci - selon laquelle les oies grises ont été élevées dans une zone particulière pour l'hiver et ne se sont déplacées que si elles y étaient contraintes par le mauvais temps. Si le méchant fermier était trop dur avec eux, ils auraient faim. Cependant, un an, j'ai aidé le Wildfowl & Wetlands Trust à piéger des oies à pieds roses ici et à y fixer des trackers électroniques, afin que nous puissions voir où se trouve «nos oies» en ligne.

L'expérience a cloué un certain nombre de mythes. D'une part, ils ne restent pas dans les mêmes groupes familiaux, mais changent plutôt de troupeau à volonté. Ils traitent également l'ensemble du Royaume-Uni comme un grand marché de producteurs. Un jour, ils grignotent notre herbe, le lendemain, ils ont sauté dans le Lincolnshire pour une tache de légumes. Il est logique qu'ils aillent là où la nourriture est disponible et maintiennent leurs muscles de vol en forme pour le voyage du marathon vers leurs lieux de reproduction.

Ce n'est pas le cas de la bernache nonnette: toute la population de la bernache du Svalbard passe l'hiver sur le Solway Firth, principalement dans la paroisse de Kirkbean sur la rive ouest du Nith ou la paroisse de Glencaple à l'est. Leur présence est source de joie, de fierté, de frustration et de dépression à parts égales pour les agriculteurs qui les accueillent.

Ils sont protégés, donc leur nombre augmente chaque année - les estimations officielles évaluent leur population actuelle à 40 000, ce qui a le même impact sur la terre que 7 000 moutons. Probablement, leur nombre est plus élevé. Ils sont connus pour chasser les moutons dans un coin. Quand je vais les effrayer de l'herbe, ils se moquent simplement de moi et s'envolent de l'autre côté du champ.

La seule solution est d'essayer de s'assurer que les champs d'oie sont d'abord broutés, il était donc très irritant de constater l'autre matin que les moutons avaient trouvé un trou dans la haie et se glissaient dans le chaume d'à côté. C'est du mouton pour toi.

Jamie Blackett cultive dans le Dumfriesshire et est l'auteur de «Red Rag to a Bull: la vie rurale à l'ère urbaine»


Catégorie:
Honda CR-V Review: un SUV familial pratique avec une touche d'avenir
Comment la croisière est passée des vacances préférées de vos grands-parents à une évasion pour les explorateurs, les gourmets et les mélomanes