Principal architectureUn regard rare à l'intérieur de Higham Hall, la maison de l'architecte préféré du prince de Galles Quinlan Terry

Un regard rare à l'intérieur de Higham Hall, la maison de l'architecte préféré du prince de Galles Quinlan Terry

Le salon. La lumière s'infiltre depuis le grand bow-window créé pour le propriétaire de la régence de la salle, James Stutter. Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life Crédit: Paul Highnam / Country Life
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Higham Hall à Suffolk est la maison de Quinlan Terry, l'architecte préféré de SAR le Prince de Galles et l'un des principaux représentants contemporains du classicisme. Rapports de Clive Aslet; photographies de Paul Highnam.

Les architectes modernes vivent souvent dans des maisons géorgiennes. Curieusement, les architectes classiques d'aujourd'hui ne semblent pas rendre le compliment et la maison que Quinlan Terry et sa femme, Christine, ont occupée depuis 1980 sont tout ce que vous attendez du plus célèbre classiciste britannique.

À l'abri d'une haute wellingtonia, un balayage de gravier mène à une façade d'entrée en briques «blanches». Dans ce cas, un gris jaunâtre, il est l'un des blancs austères du Suffolk qui ont été si favorisés pendant la régence, avec son horreur esthétique de la brique rouge dans le paysage. Cinq ensembles de fenêtres sont placés dans des arcs de soulagement, deux étages de haut; au-dessus de l'avant-toit profond et à l'italienne se trouve un fronton. Au centre de la composition se trouve un porche dorique.

Vue de face de la maison. La façade d'entrée austère de Higham Hall en «brique blanche». Crédit: Paul Highnam / Country Life

Nous connaissons la date de ce bâtiment à partir d'une brique taillée en 1811 et les initiales JS - pour le propriétaire James Stutter - avec celles de sa famille.

Qui était l'architecte ">


Ce projet Yiangou comprenait une salle de bal de style jacobin - mais la maison a été récemment construite. Crédit: Yiangou

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Il semble certes, cependant, que la dynastie locale des constructeurs Wheeler l'ait construite; le nom Wheeler et la date 1810 ont été trouvés au crayon sur la boîte d'un châssis de fenêtre lors de travaux de restauration.

Cependant, peu de choses sur cette maison est comme il semble. De sa position à côté de l'église, on aurait pu imaginer qu'il s'agissait d'un presbytère, bien qu'il semble toujours avoir été connu comme Higham Hall et James Stutter est toujours connu comme «Esq». dans les quelques apparitions qu'il fait dans les disques du Suffolk (par exemple, en tant que membre du grand jury aux assises de Bury St Edmunds).

De plus, l'élégante façade n'a qu'une seule baie de profondeur; il était attaché à une ancienne maison construite en briques rouges de 2 pouces, datant du 17ème siècle ou plus tôt. Dans cette ancienne maison, Stutter a coupé une grande baie vitrée pour le salon, comme on peut le voir sur la maçonnerie; il a également augmenté sa hauteur.

L'étude à Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Pour M. Terry, l'attrait de Higham - un hameau plus qu'un village, bien que composé principalement de grandes maisons - était son emplacement. Raymond Erith a établi sa pratique dans un dédale de salles Tudor sur Dedham High Street, précédemment utilisé comme central téléphonique de la ville. Continué comme Erith & Terry, il y est resté depuis.

Peu de choses ont changé, bien que, finalement, les pages du Times que, dans un souci d'économie, Erith avait utilisé pour remplir son bureau en 1957 aient été remplacées par un ingénieux papier peint d'un millésime similaire, conçu par M. Terry en 1964. Il consiste en d'un carré unique qui forme un motif à caissons, comme un plafond romain, lorsque quatre carrés sont tournés et réunis (attention, imitateurs potentiels, il est très difficile à accrocher).

Quinlan Terry dans son bureau à Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Higham Hall n'est qu'à huit minutes en voiture, il est donc idéalement placé pour M. Terry, qui, au début de ses quatre-vingt ans, n'a pas l'intention de se retirer de la pratique, mais aime suivre sa longue routine en mangeant son déjeuner à la maison.

Avant 1980, la maison du Terrys était une maison de la salle Tudor transformée en quatre chalets de fermiers, avec le nom significatif de Winterfloods. Avec une famille grandissante - ils avaient quatre enfants à l'époque - ils avaient besoin de plus d'espace et l'ont trouvé à Higham Hall. C'était un mouvement vers le haut.

Hall d'entrée à Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

À cette époque, les perspectives du classicisme n'étaient plus ce qu'elles sont devenues depuis. Des clients privés avaient gardé la flamme allumée tout au long des années 1970 chaotiques et très taxées, mais les possibilités de construction étaient limitées. Après la mort d'Erith en 1973, M. Terry a prodigué sa connaissance de l'ornement classique sur les bâtiments de jardin et d'autres petites œuvres souvent ingénieuses, mais le flux de grandes commandes de maisons de campagne n'était pas encore venu.

En conséquence, en arrivant à Higham, le Terrys a apporté quelques modifications structurelles à la maison au-delà de la suppression de l'enduit qui recouvrait la façade du jardin (qui, en tout cas, tombait). Au lieu de cela, les périodes de pénurie professionnelle ont donné à M. Terry le temps nécessaire pour planifier et exécuter une série de projets décoratifs qui donnent à la maison son charme particulier.

Cheminée du salon et cheminée et trompette Trompe-l'oiel à Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Le jardin descend jusqu'à Constable's River Stour, qui est la frontière entre l'Essex et le Suffolk, et est rejoint par son affluent, le Brett. D'un côté, un court de tennis est incliné. La nécessité de dissimuler cela, en plantant une haie de hêtres, a suggéré qu'une autre pourrait être positionnée de l'autre côté de la pelouse, pour créer une fausse perspective, incitant l'œil à penser que le jardin est plus long qu'il ne l'est réellement et centré sur Langham Hall à un mile au sud.

M. Terry avait découvert les joies d'une fausse perspective lors de son séjour à la British School à Rome et Jeremy Blake, un futur membre du bureau Erith & Terry, a été encouragé à écrire un livre à ce sujet, La Falsa Prospettiva (1982).

En Angleterre, M. Terry a commencé à flirter avec le baroque à travers des commandes telles que les folies qu'il a construites pour feu Alistair McAlpine à West Green House, Hampshire (une cause de quelques grattements de tête à son propriétaire actuel, le National Trust).

À Higham, ce qui avait été une simple pelouse était aménagé en parterre, avec des compartiments géométriques en boîte. Au centre se trouve une avenue de formes d'if qui descend vers l'eau, diminuant de taille à mesure que leurs lignes convergent. Bien que le projet ait rencontré le scepticisme de certains des amis de Terrys lors de sa première plantation, le temps a prouvé qu'il était un succès triomphal. Les ifs les plus proches de l'eau ont survécu aux inondations de l'hiver (ils sont plantés sur de petits monticules pour les élever au-dessus du niveau de l'eau).

Détail de l'arrière de la maison à Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Il n'y a pas si longtemps, le schéma a été amélioré par une haie pour diviser l'espace; pour s'assurer qu'il pouvait rattraper son retard, il a été planté dans une jardinerie à croissance rapide leylandii. Coupé comme l'if, cet arbre très décrié fait ses preuves.

À côté de la rivière se trouve un abri pour un vieux botté de dégagement d'Oxford, très utilisé pour les pique-niques. Dans le langage familial, le Brett peut être connu sous le nom de Brenta, évoquant les rêves de Palladio dans le Suffolk brumeux.

Deux choses frappent le visiteur en entrant dans Higham Hall: la fausse maçonnerie des murs et la prépondérance des linogravures qui y sont accrochées. Aux lecteurs qui connaissent la pratique de M. Terry pour ses somptueuses maisons de campagne, telles que Ferne Park, Dorset ( Country Life, 5 et 12 mai 2010), et Kilboy, Co Tipperary ( Country Life, 7 septembre 2016), la sévère et la main -le caractère travaillé de l'intérieur peut surprendre, car la décoration manifeste une phase antérieure du développement de M. Terry et ses racines dans le mouvement Arts-and-Crafts.

Détail de la vue sur le jardin de la maison avec l'église - Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

La fausse maçonnerie et les linogravures sont, en tout ou en partie, des œuvres de la main de M. Terry. Il a tracé les joints de la première partie de la maçonnerie à l'aide d'un carré en T; l'effet du mortier est obtenu économiquement, en utilisant une ligne de peinture blanche sur laquelle un crayon est passé. (Il serait faux de dire que M. Terry a terminé l'ensemble de cette tâche répétitive; un assistant local a pris le relais lorsqu'il a établi les principes.)

Les linogravures dérivent de ses années à l'Architectural Association, avant qu'il n'ait découvert Erith et le classicisme; là, il appartenait à un triumvirat d'étudiants évangéliques non conformes à l'architecture - avec Andrew Anderson et Malcolm Higgs - admirateurs, à cette époque, de William Morris, Eric Gill et Edwin Lutyens. La gravité des linogravures en noir et blanc, qui exigeait des heures de travail patient pour terminer, a attiré leur sens du style austère.

Salon à Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

À Dedham, Erith a apprécié la compétence exceptionnelle de M. Terry pour réduire la complexité à deux dimensions - comme le rappelle maintenant M. Terry: «Il pensait que l'économie était particulièrement adaptée à l'architecture classique. La linogravure est devenue le support privilégié de la contribution annuelle d'Erith et Terry à la salle d'architecture de la Royal Academy. Le partenaire de M. Terry, Eric Cartwright, poursuit maintenant la tradition de linogravure du bureau.

Le bureau de M. Terry, un lieu de meubles en acajou et de tapis de dinde, de gravures et de linogravures Piranesi, se trouve à gauche de la porte d'entrée; en face se trouve la salle à manger. Ici, Mme Terry avait la commande de la décoration, créant un schéma pompéien à partir de pigments mélangés à de la saisie. Une frise à touches grecques a été ajoutée sous la corniche. Même la nounou des Terrys a été trouvée en train de tromper le dado.

Le lustre vénitien flamboyant a pris sa place ici, après être tombé de sa position précédente (heureusement, il était possible de faire fabriquer des pièces de rechange à Murano). La peinture maniériste du XVIe siècle d'Esther et de Xerxès (dont l'iconographie est connue pour vaincre les évêques catholiques et anglicans) a été achetée dans les années 1980, grâce au produit d'une exposition-vente des dessins architecturaux de M. Terry.

Le salon et la cuisine se trouvent à l'arrière de la maison. Les deux ont été améliorés architecturalement au moyen d'un ordre architectural: corinthien dans le salon, dorique dans la cuisine. L'ennui de disposer chaque pilastre à la main a été réduit en en dessinant un sur du papier calque et en le reproduisant comme une impression diélectrique sur la machine de bureau; ceux-ci ont ensuite été collés aux murs et peints.

La salle à manger avec son schéma de décoration pompéienne au Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Entre les colonnes se trouvent des statues baroques dans des niches. La frise est gravée des mots du Psaume 97 Dominus Regnavit. «Le lettrage me paraît facile», déclare M. Terry. L'espacement a dû être satisfaisant pour que les mots Justicia (Justice) et Judicium (Jugement) viennent au-dessus de la cheminée.

Comme pour les linogravures, l'économie visuelle est primordiale. L'ensemble du schéma a été créé à partir d'une combinaison de seulement trois tons: gris clair, gris foncé et blanc.

Dans la cuisine, l'ordre dorique côtoie des commodes empilées de porcelaine colorée. Pendant de nombreuses années, c'est là que l'on mangeait les repas de famille et la décoration de cette pièce était aussi une affaire de famille. En effet, deux bâtons de mesure ont été sculptés à la main avec les hauteurs des enfants en pleine croissance, ainsi que les noms et les dates, dans la cuisine, un couteau Stanley faisant office de ciseau de tailleur de pierre pour créer un effet presque lapidaire.

Nous montons à l'étage - plus de fausses maçonneries, a continué dans la lanterne Regency qui allume l'escalier - à la chambre principale, où l'ordre toscan a été peint lorsque Mme Terry attendait pour donner naissance au cinquième et plus jeune enfant de Terrys, Sophie. Après l'heureux événement, le projet a été abandonné: la salle était trop occupée pour peindre.

Chambre des maîtres. L'ordre toscan a été créé lorsque Christine Terry attendait d'accoucher, mais le travail a été interrompu après l'événement heureux. Higham Hall. Crédit: Paul Highnam / Country Life

Une chambre de Drottningholm, après le salon chinoiserie Green, avec des motifs de Boucher, était la création de Mme Terry; les figures ont été peintes par le fils Francis, aujourd'hui architecte à part entière, mais ensuite à l'école. C'est aussi Francis, à l'âge de 16 ans, qui a fait naître une pièce complète d'Alice's Adventures in Wonderland pour ses sœurs. Il reste aussi populaire auprès des petits-enfants des Terrys que de ses occupants d'origine.

De nombreux architectes s'efforcent de faire de leurs maisons une Arcadie personnelle, mais l'essence de Higham Hall n'est pas la grandeur olympienne que l'on pourrait attendre d'un architecte classique aussi remarquable au sommet de sa profession. Au lieu de cela, le principe d'organisation du classicisme se combine avec un plaisir de faire et les récompenses de la vie de famille. Le résultat est sûrement unique.


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