Principal la naturePrêt, stable, LENT! Le monde merveilleusement excentrique (et très britannique) des courses d'escargots de compétition

Prêt, stable, LENT! Le monde merveilleusement excentrique (et très britannique) des courses d'escargots de compétition

Le championnat du monde annuel de course d'escargots, qui s'est tenue à Congham, Norfolk, Angleterre Crédit: Alamy
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L'été dans la campagne britannique apporte avec lui toutes sortes d'événements et de célébrations inhabituelles - et ils ne sont pas plus excentriques que les Championnats du monde de course d'escargots. James Fisher et son mollusque pur-sang Pablo se sont rendus à Congham à Norfolk pour y participer.

J'avais trouvé Pablo quelques nuits auparavant. Au contraire, ma mère avait trouvé Pablo, sauvant ses plantes, quelques nuits auparavant. Elle a admis au téléphone que ma demande était étrange. 'Vous faites quoi ">

J'avais entendu parler des championnats près d'un an auparavant, lorsque j'ai lu une histoire sur l'humble Larry de Castle Acre, qui a été arraché à une feuille la veille de l'événement de 2017 et s'est rapidement précipité chez lui avec le titre. Comme la plupart des Britanniques, je suis captivé par une histoire de Cendrillon et voici un excellent exemple. J'ai également été intrigué par l'événement lui-même. J'avais entendu parler du concept des courses d'escargots, mais ma connaissance de celui-ci n'était rien d'autre qu'une reconnaissance de son existence - comme l'Andorre ou les Libéraux démocrates.

En creusant plus profondément, je suis devenu intrigué non seulement par la course elle-même, mais aussi par la façon dont le summum d'un sport (même si cet effort consiste à regarder les escargots glisser en vitesse. Spoiler: ce n'est pas le cas) s'est retrouvé sur une table dans le au milieu d'une fête du village de Norfolk. Je devais savoir.

Je suis arrivé juste à temps pour la manche initiale, la première des 11 qui a précédé la finale, après quoi un nouveau champion serait couronné. Je me suis un peu perdu en essayant de trouver le lieu, j'ai donc dû m'arrêter et demander des ions directs. Je m'attendais à ma question "Excusez-moi, mais où puis-je regarder les Championnats du monde de course d'escargots">

Plus tôt dans la matinée, j'avais ramassé Pablo de son «écurie», le plaçant doucement dans une petite boîte sur le siège avant, et il avait l'air extrêmement confortable. Après le voyage, il l'était moins, ayant été projeté contre la fenêtre lors d'une manœuvre particulièrement acérée pour éviter un hérisson suicidaire. Frustrant, Pablo s'est retiré dans sa coquille et a refusé de sortir, alors je l'ai laissé ragoût dans son propre jus et j'ai décidé de le faire entrer dans une course ultérieure.

Se déroulant au milieu du terrain de cricket du village, la fête de Congham était un délicieux mélange d'ancien et de nouveau. Whack the Rat, le groupe scout local et un tirage au sort concordaient bien avec le mastodonte culturel qui envahit notre campagne, l'orchestre uke. Après avoir écouté une interprétation rapide de Sex on Fire, qui a été particulièrement bien accueillie par les membres de l'église locale, j'ai cherché Neil Riseborough, l'un des organisateurs du championnat. Cela ne prit pas longtemps, car il se démarquait royalement, vêtu d'un polo blanc pur avec 'Snail Master' arborant le dos.

«Je m'inquiète pour trois choses», me dit-il avec un regard concentré. «Brûlure de la coquille, déshydratation et hallucination - et c'est juste moi! Ha!' Il éclata du rire chaleureux d'un homme qui avait finalement livré une blague qu'il avait emmagasinée pendant des semaines.

Cependant, j'ai compris son point; aucune ombre et 30 ° C d'été britannique étaient susceptibles de faire des ravages sur les concurrents et les spectateurs. La première des manches a commencé et je me suis installé pour regarder.

Le Snail Master lui-même: Neil Riseborough lors de la dernière course des Championnats du monde (Photo de Mark Bullimore / Getty Images)

Je vais être honnête: il n'y a pas beaucoup de drame à regarder les escargots se glisser lentement sur 13 pouces de nappe humide. Le parcours est un cercle, avec les escargots alignés au milieu et pointant vers l'extérieur. Les règles sont simples: il n'y en a pas, à part le premier escargot à franchir la ligne d'arrivée, qui se situe au bord de la table, gagne. Chaque course commence par un cri guttural de «Prêt, stable, lent! de Neil, après quoi «l'action» commence.

La température accablante a rendu les trois minutes de course particulièrement sèches, car divers concurrents ont simplement refusé de sortir des confins froids de leurs coquilles. La troisième manche était particulièrement passive, un vainqueur n'ayant pas été déclaré pendant au moins 15 minutes après le début de la course - il y a une raison pour laquelle les courses d'escargots ne rivalisent pas pour une couverture en direct avec le football, le cricket et le rugby.

J'ai réveillé Pablo de son sommeil et j'ai décidé de le faire entrer dans la cinquième manche. Je me sentais plutôt confiant - je l'avais observé pendant son exercice du matin et je pensais qu'il était clairement un favori. Il était énergique, agressif et, surtout, rapide. Compte tenu de ce que j'avais vu lors des manches précédentes, il n'aurait pas dû avoir de mal à franchir les 18 autres escargots contre lesquels il allait faire la queue.

Mon arrogance s'est avérée fatale car, une fois sur la ligne de départ, Pablo a jeté un coup d'œil sur la piste, ses concurrents et le soleil de plomb et s'est rapidement retourné dans sa coquille. Il est arrivé dernier et a été immédiatement vendu au restaurant français local à titre de punition.

Congham, Norfolk - Le Championnat du monde de course d'escargots: Action Crédit Plus Sport / Alamy Live News

La finale était composée des vainqueurs de chacune des 11 manches et était probablement la plus belle course de l'après-midi. Après trois minutes de compétition intense, Hosta a été déclaré vainqueur et nouveau champion du monde. Le propriétaire Jo Waterfield était ravi, tout comme Hosta, d'autant plus que Jo m'avait dit qu'elle "l'écraserait s'il ne gagnait pas". Hosta a été nommé d'après la plante même où il avait passé la plus grande partie de l'été à dévorer et, malgré son appréhension, il avait réussi à s'acheter la liberté avec ses compétences de sprint.

Avec cela, la fête a dérivé vers un proche et les villageois, certains avec des visages peints comme des tigres et certains tenant toujours leurs escargots malchanceux, se sont rendus au pub local ou à la maison.

Ce n'est pas une semaine au travail sans un communiqué de presse ou un reportage annonçant la fin de la vie du village. Ce sont des villes fantômes, nous dit-on, la société rurale perdue à cause du mauvais débit, du manque de logements, du manque de bureaux de poste et du manque d'intérêt. Que cela soit vrai ou non, il y a une chose qui mérite d'être retirée de Congham et des Championnats du monde de course d'escargots et c'est l'importance de la vie du village et de la communauté - ils sont les fils dans le tissu de la campagne.

Comme pour tous les spectacles sportifs, la restauration est primordiale.

On pouvait le voir dans l'enthousiasme de Neil, on pouvait le voir dans les visages des jeunes enfants qui avaient amené leurs escargots de partout dans East Anglia et peint leurs coquillages avec amour et soin et vous pouviez le sentir dans l'atmosphère de la toute la journée: voici un petit quartier de Norfolk qui se place joyeusement sur la carte et corrige son toit d'église dans le processus. Des communautés comme celle-ci n'existent pas à Londres ou au Soho Farmhouse et, comme Larry et Hosta, elles sont des outsiders et méritent d'être célébrées par nous tous.

Congham et les Championnats du monde de course d'escargots nous rappellent en temps opportun ce qui caractérise la campagne anglaise qui la rend si spéciale: ses habitants et ses excentricités irrépressibles.

Pensez que vous pouvez faire mieux que James "> www.snailracing.net pour savoir comment vous impliquer.


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