Principal architectureLa restauration et la renaissance remarquables de Haile Hall, qui abrite l'une des grandes dynasties de la Grande-Bretagne impériale

La restauration et la renaissance remarquables de Haile Hall, qui abrite l'une des grandes dynasties de la Grande-Bretagne impériale

Crédit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

John Martin Robinson découvre l'histoire de Haile Hall, depuis le moment où elle a été touchée par la famille Ponsonby au XIIIe siècle jusqu'à sa récente restauration et son salut. Photographies de Paul Highnam.

Haile est devenu le premier siège de la famille Ponsonby lorsqu'un William Ponsonby a épousé Constance, fille d'Alexander de Haile, vers 1295. Sa restauration récente et exemplaire, reconnue par une mention spéciale aux Georgian Group Awards plus tôt ce mois-ci («distinction géorgienne», Le 2 octobre), et également aux Historic Houses Awards de l'année dernière, est le chapitre le plus récent d'une histoire remarquable de réveil et de survie qui a maintenu ce lien familial vivant contre toute attente à travers les vicissitudes des 20e et 21e siècles.

Le lien familial avec Haile est complexe. Un descendant du 17e siècle de William et Constance, Sir John Ponsonby de Haile, l'un des officiers de Cromwell en service en Irlande, a acquis un terrain à Co Kilkenny. Cette propriété irlandaise est descendue à ses fils cadets Henry et William, qui ont établi l'une des grandes dynasties anglo-irlandaises whig, la lignée des comtes de Bessborough.

Salle à manger. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Haile, quant à lui, a été hérité par le fils aîné et l'homonyme de Sir John et a laissé la possession de ses héritiers lorsque la lignée aînée de la famille Cumberland s'est éteinte au début du 19e siècle. C'est 100 ans plus tard que la branche junior est revenue sur la propriété. Il l'a fait dans la figure remarquable du Gén. De division Sir John Ponsonby DSO (1866-1952), fils du légendaire secrétaire privé de la reine Victoria, Sir Henry Ponsonby, et petit-fils du 3e comte de Bessborough.

Après une carrière militaire dans les Coldstream Guards et un rôle éminent à la tête de la 5e division pendant la Première Guerre mondiale, Sir John a racheté sa maison ancestrale dans la région reculée de Cumberland. En 1935, alors qu'il avait 69 ans, il épousa Mary Robley, 34 ans, connue sous le nom de Mollie, qui lui survécut 50 ans, mourant à 101 ans en 2003. Dans sa vieillesse, alors que les choses tombaient en décadence autour d'elle, Mollie avait l'habitude de dire de façon dépréciante qu'elle avait promis à Sir John de garder la maison en marche, mais «je ne savais pas que je vivrais pour être aussi vieille!

Façade principale de la maison. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Après sa mort, fidèle à son vaillant engagement, elle a tenté de léguer la maison aux Ponsonby de Shulbrede, la branche anglaise la plus proche de la famille. Ils ont cependant été dissuadés par l'éloignement du site et l'état de plus en plus mauvais du lieu, et il a été hérité d'une autre relation, Elizabeth Phipps. Elle a commencé à restaurer les bâtiments, à refaire la toiture de la maison principale et de la gamme de portails détachés, mais l'échelle et le coût sont devenus trop intimidants. En 2013, elle a mis la maison sur le marché et a vendu le contenu.

Étonnamment, un autre membre de la famille est intervenu, Tristan Ponsonby. Il descend d'une lignée de cadets des Bessborough, qui avait possédé l'abbaye de Kilcooley à Co Tipperary. Inspiré par la même sensation ancestrale romantique pour Haile qui avait motivé Sir John 100 ans plus tôt, il a acheté Haile et a entrepris une restauration majeure de la maison. Quand il l'a acquis, l'ancienne aile arrière de la maison et le dernier étage étaient des coquilles vides. Il avait également besoin d'un recâblage et de réparations approfondies.

Chambre jaune. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Toute la maison a été restaurée sur une période de 2 ans et demi, avec l'aide initiale de l'architecte Elaine Blackett-Ord. Le changement le plus frappant, peut-être, a été le rendu de plâtre à la chaux de l'extérieur, coloré dans l'ocre chaud traditionnel avec de la peinture allemande Keim, mais le travail va beaucoup plus loin que cela. Dans le cadre de réparations plus vastes, tous les solins et gouttières en plomb ont été renouvelés et les tuyaux de descente UPVC remplacés par du plomb. En interne, M. Ponsonby et son partenaire, Stefano Todde, ont également réaménagé l'intérieur. Les photos et les meubles de la famille, dont certains ont été aimablement rendus par Elizabeth, font qu'il est difficile de croire que l'endroit était semi-abandonné il y a seulement 15 ans.

Haile Hall est en forme de U, le résultat cumulatif des adaptations et des extensions des XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles. On pensait qu'elle s'était développée autour d'une tour médiévale de Pelé, mais il n'y a aucune preuve physique ou documentaire; les murs sont trop minces pour une telle structure et il n'y a aucun signe de voûte au rez-de-chaussée, une caractéristique commune des tours de pele. Au lieu de cela, l'aile nord est la partie la plus ancienne de la maison actuelle et formait à l'origine une façade d'entrée. Le linteau de porte est daté de 1591 et porte les initiales JP et AP de John et Anne Ponsonby.

Arrière de la maison. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Ce bâtiment de la fin du XVIe siècle a été agrandi au sud au XVIIe siècle, avec une gamme de trois étages orientée vers l'ouest de trois pignons et des fenêtres à meneaux et traverses avec gouttes. Enfin, au début du XVIIIe siècle, une nouvelle rangée avant symétrique a été créée avec des fenêtres à guillotine orientées au sud, une porte centrale et une grande fenêtre vénitienne au premier étage sur l'élévation de retour. Les cheminées carrées distinctives, d'apparence presque tibétaine, avec des cordes en pierre moulée en saillie, datent probablement également de cette époque.

L'intérieur de la gamme avant présente des boiseries géorgiennes caractéristiques au rez-de-chaussée et au premier étage, ainsi qu'un escalier avec des balustres à vase et à colonne et une rampe rampante, comme popularisé par les publications de Batty Langley dans les années 1730 et 1740 qui visaient à guider les constructeurs locaux. Tout cela est directement comparable aux détails architecturaux contemporains trouvés dans la ville portuaire géorgienne de Whitehaven.

Réservez la salle. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La pièce principale de cette maison géorgienne était le salon, au premier étage une disposition caractéristique des plans des maisons de noblesse du Nord de l'époque, comme à Warcop à Westmorland ou à Burrow dans le Lancashire. Il est éclairé par une fenêtre vénitienne orientée à l'ouest et possède une corniche dentelée en plâtre bien mise à l'échelle. La pièce principale est une cheminée néoclassique en marbre blanc de splendeur métropolitaine, flanquée d'ermites sculptés avec une tablette centrale de déesses inclinables.

Il pourrait s'agir d'une pièce de bœuf apportée par la mer de Liverpool à Whitehaven, dans le cadre d'un commerce côtier autrefois florissant, et présente des similitudes avec des pièces de cheminée fournies par lui pour d'autres maisons du nord, telles que Broughton Hall, North Yorkshire et Clayton Hall, Lancashire. (maintenant à Brockhampton, Worcestershire).

Sur le palier lambrissé se trouve le Boudoir Vert, la plus complète des salles du début du XVIIIe siècle, avec des lambris peints en vert pâle, c'était le salon privé de feu Lady Ponsonby. Dans ces pièces et sur les murs de l'escalier, sont exposés des portraits et des objets ayant des liens familiaux, y compris la malle de voyage et les portraits de Sir Frederick Cavendish Pononby, grand-père de Sir John.

Corps de garde. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Sir Frederick a dirigé une charge des 12th Light Dragoons à Waterloo, mais n'a pas été dépêché et blessé par un lanceur. Sa vie a été sauvée par un officier français chevaleresque, le Maj de Laussat, qui l'a protégé et lui a donné du cognac. Il a ensuite été soigné à Londres par sa sœur Lady Caroline Lamb, auteur du roman gothique populaire Glenarvon (1816), nièce de Georgiana, duchesse de Devonshire, amante de Byron et épouse malheureuse du futur Premier ministre Lord Melbourne.

Les Ponsonby étaient une famille de soldats et de courtisans et, après l'achat de la maison par Sir John après la Première Guerre mondiale, Haile est devenu une sorte de sanctuaire militaire. L'un des bâtiments de l'avant-cour a même été transformé en une longue galerie «jacobine» comme décor de trophées et de drapeaux. Il est maintenant démonté, mais il est prévu de le faire revivre en tant que bibliothèque à l'aide de bibliothèques du XXe siècle retirées du salon dans le cadre de la restauration. Les trophées militaires et les journaux intimes de guerre de Sir John ont été présentés par sa veuve au Musée national de l'armée.

Hall d'entrée. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La mesure dans laquelle Sir John a «vieilli» la maison est une question intrigante. Il a introduit des morceaux de «vieux chêne» et il a fait peindre tous les boiseries et boiseries en brun foncé - il a maintenant été restauré dans des tons géorgiens plus légers. Une partie du vieux caractère seigneurial de la salle provient des gammes basses et de la guérite qui créent une cour de base, qui doivent beaucoup aux interventions de Sir John. C'étaient des bâtiments de ferme des XVIIe et XVIIIe siècles: Sir John a introduit les fenêtres au plomb, fait la longue galerie et inséré le bouclier en pierre sculptée des bras de Ponsonby sur l'arc d'entrée.

Aujourd'hui, Haile se lit principalement comme une maison de noblesse géorgienne bien conservée de Cumberland, les pièces principales étant de cette période et rénovées pour souligner leur caractère du XVIIIe siècle. Derrière la façade géorgienne, la gamme du XVIIe siècle est largement occupée au rez-de-chaussée par l'ancienne cuisine, aujourd'hui restaurée en salle à manger.

Salon à l'étage. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Il a une grande cheminée en pierre voûtée et une fenêtre à double meneau donnant à l'est sur la cour intérieure, qui a été recréée après la suppression d'un bloc de salle de bain disgracieux du 20e siècle de ce côté. Des escaliers en colimaçon en pierre donnent accès aux principales chambres aux étages supérieurs.

Haile tire sa résonance du fait que c'est la maison d'origine d'une famille qui a grandi pour être l'une des grandes dynasties de la Grande-Bretagne impériale, représentée ici dans ses origines rurales reculées par un charme discret. La restauration et la renaissance actuelles ont non seulement rétabli ce lien familial, mais ont mis en évidence l'intérêt architectural de ce bel immeuble et assuré son avenir.


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