Principal mode de vieSark: un point sur la carte, un retour dans le temps et un lieu de vacances excentrique inoubliable

Sark: un point sur la carte, un retour dans le temps et un lieu de vacances excentrique inoubliable

Un saut et un saut au-dessus de la mer se trouve l'île de Sark, un joyau d'un endroit dans les îles anglo-normandes qui est vraiment un pas en arrière dans le temps. Toby Keel a rendu visite.

Chaque fois qu'on m'a promis qu'un endroit n'est «qu'un point sur la carte», il finit généralement par ressembler à quelque chose de mal approprié. Vous imaginez un affleurement sauvage bordé de plages pittoresques que vous pouvez vous promener dans la journée, et vous vous retrouvez dans un endroit avec un aéroport international et trois avant-postes distincts de Starbucks.

Dans le cas de Sark, cela semble vraiment précis. À seulement un demi-mile de diamètre et à trois miles de bout en bout, ce charmant endroit est vraiment si petit que vous avez presque l'impression de pouvoir le rouler et le ramener à la maison.

Et oui, cela ressemble vraiment à un éperon sauvage, et les plages sont à couper le souffle. Par une journée ensoleillée avec le vent qui souffle, les macareux s'abritant dans les collines et les dauphins jouant au large, il n'y a rien de tel.

C'est une île avec une histoire fascinante qui remonte au 6ème siècle quand un monastère - dont il ne reste que quelques pierres en ruine - a été fondé par St Magloire. Il est devenu une propriété de la couronne britannique grâce à Guillaume le Conquérant qui l'a amené à la couronne dans le cadre de son territoire normand, et une communauté d'environ 400, à peine une centaine de moins que celle qui vit sur l'île aujourd'hui, jusqu'à ce que la peste noire efface la toute la population en 1348.

C'est la reine Elizabeth I qui a ramené les colons à Sark, l'octroyant à Hélier de Carteret à condition que l'île ne compte pas moins de 40 hommes armés résidant à tout moment. De manière assez amusante, le système féodal - qui était déjà en voie de disparition en Europe - a été mis en place et est resté en quelque sorte le système de gouvernement jusqu'à il y a seulement 10 ans.

Si fascinante que soit l'histoire, plus importante pour l'attrait de l'île est le fait que Sark est vraiment un pas en arrière dans le temps. Aucune voiture n'est autorisée sur l'île, ce qui signifie que le vélo et le cheval et la charrette sont les principaux modes de transport. Vous verrez également de nombreux tracteurs, utilisés pour entretenir les champs à travers l'île ou pour livrer des marchandises et des bagages du port aux magasins, restaurants et hôtels.

Où séjourner à Sark: Gîtes au Clos a Jaon

Nous avons séjourné dans l'un des endroits les plus récents de Sark: Clos a Jaon, une collection de trois maisons indépendantes situées autour d'une cour pavée. Il ne pourrait pas être plus central - à tel point qu'il est situé sur un carrefour qui semblait être l'épicentre de l'heure de pointe de Sark, c'est-à-dire qu'un tracteur passe toutes les dix minutes environ en début et en fin de journée .

Le niveau de finition était tout simplement superbe tout au long - sans faute, en fait - et plein du genre de touches que vous aimeriez avoir dans votre propre maison, mais qui seraient probablement considérées comme trop extravagantes. Allongé dans son lit, vous pouvez contrôler les fenêtres Velux avec un écran tactile électronique et écouter de la musique à partir des haut-parleurs Bluetooth intégrés au plafond; et si vous cuisinez, les magnifiques couteaux japonais de la cuisine sont presque affûtés.

Nous avons séjourné au Petit, qui était parfait pour quatre personnes, mais si vous êtes dans une grande fête, La Grange avait l'air superbe. Il peut accueillir huit personnes dans un bel immeuble avec un escalier à tourelle et un jardin privé.

Les séjours indépendants au Clos a Jean commencent à partir de 90 £ par nuit - voir www.closajaonsark.com pour plus de détails.

Autres hébergements sur Sark

Il y a toutes sortes d'autres options sur l'île (le site officiel de l'île a une liste complète à www.sark.co.uk/where-to-stay) allant de charmants B&B dirigés par des personnes dont les familles sont ici depuis un demi-millénaire à une cabane en rondins de style scandinave, qui se trouve être attaché aux chocolatiers boutique de l'île, Caragh Chocolates. (Ne quittez pas l'île sans acheter un sac de leurs boutons orange-chocolat, incidemment.)

La plus grande des options est Stocks Hotel, à mi-chemin entre le village au centre de l'île et Dixcart Bay, un hôtel très bien géré dans un cadre paradisiaque, une petite vallée entourée d'arbres qui vous donne l'impression d'être s'éloigner de tout cela avec style. Mais si rester à proximité du centre de l'île ne semble pas assez isolé, jetez un coup d'œil à La Sablonnerie, une charmante ferme de 400 ans sur `` Little Sark '', accessible via `` La Coupée '', la célèbre passerelle piétonne quelques pieds de large (et illustré en haut de cette page) qui s'étend jusqu'à une goutte de terre à l'extrémité sud-ouest de Sark.

Nourriture et boisson

Même si vous ne restez pas à Stocks, nous vous recommandons fortement de vous arrêter pour un repas - en particulier si le temps est beau. Il y a un restaurant qui propose une vraie cuisine raffinée - y compris un menu de dégustation de £ 65 - la brasserie de l'hôtel profite du cadre magnifique avec des tables à l'extérieur.

Arrêtez-vous pour le déjeuner et vous pourrez ensuite passer l'après-midi à vous prélasser dans les jardins et à vous rafraîchir dans la piscine - ou bien venez tôt pour votre dîner, comme nous l'avons fait, l'hôtel envoyant même un de leurs chevaux et voitures à venez nous chercher. Des portions extrêmement généreuses d'excellente nourriture - dont une grande partie est cultivée dans leurs propres jardins ou provenant d'ailleurs de l'île - ont bien plu aux adultes et aux enfants.

Les autres options incluent les maisons d'hôtes haut de gamme du Vieux Clos et du Clos de Vaul Creux, qui servent toutes deux le dîner, tandis qu'il y a quelques pubs dont le Bel Air Inn, au sommet de la colline qui sera votre premier arrêt après le port et The Mermaid, niché à quelques minutes à pied du centre.

Le voyage en ferry vers Sark - ce n'était pas si ensoleillé sur le chemin du retour, mais un groupe de dauphins nageant à côté du bateau a compensé le temps maussade

Choses à faire

Cyclisme

Le vélo est de loin la meilleure option pour se déplacer sur l'île - loin des falaises vertigineuses, l'île a peu de collines, et compte tenu de la taille de l'endroit, vous pouvez presque n'importe où en quelques minutes.

Ne vous inquiétez pas non plus d'apporter votre propre vélo. Il y a plusieurs endroits de location de vélos sur l'île - nous avons utilisé Avenue Cycle Hire, qui était incroyablement utile pour installer des vélos bien entretenus avec des remorques et des tractions afin que nous puissions scooter les enfants autour.

Marche en falaise et «coasteering»

Commençons par une mise en garde: la santé et la sécurité n'ont pas atteint Sark, ou du moins pas selon les normes du continent britannique. Les chemins et les marches menant aux innombrables criques doivent être négociés avec soin, et vous aurez besoin d'un minimum de forme physique pour tirer le meilleur parti de l'endroit. Non pas que vous ayez besoin d'être un athlète d'élite - nos enfants, âgés de cinq et sept ans, étaient parfaitement heureux de grimper de haut en bas (et ont adoré chaque seconde).

Pour les enfants plus âgés et ceux qui recherchent plus d'aventure, une entreprise appelée Adventure Sark propose quelque chose appelé `` coasteering '': un mélange entre l'escalade, la natation et la spéléologie pour vraiment profiter de cet endroit incroyable.

Promenade en bateau autour de l'île

Le voyage sur l'île elle-même sera une aventure pour ceux qui ont l'estomac des propriétaires de terres - alors que notre voyage hors de Guernesey était une croisière de plaisance baignée de soleil à travers un étang, sur le chemin du retour, nous avons eu une mer très lourde. Même la vue joyeuse d'un groupe de dauphins qui couraient à côté du ferry n'était pas suffisante pour retrouver la couleur sur leurs visages.

Mais si le temps le permet, le tour de l'île en bateau est une joie - à la fois pour les vues incomparables et pour le brillant pilote qui vous emmène. La famille de George Guille est à Sark depuis des siècles - il ne peut rien vous dire sur l'île, la faune ou la situation politique unique.

Des plages

Si vous êtes avec des enfants qui aiment un peu de sable et de pagaie, les meilleures plages se trouvent à Dixcart Bay et à La Coupée, toutes deux du côté sud de l'île. Les deux sont facilement accessibles à pied depuis le centre du village, avec une combinaison de marches et de sentiers pour descendre au niveau de la mer. Vous devrez également garder un œil sur les marées, cependant: les deux sont sous l'eau vers la marée haute.

La Coupée, Sark - la piste au sommet d'une falaise qui va de Sark à Little Sark, avec une plage de sable fin sous

Pour les nageurs, les points forts sont le port du Creux - qui a l'avantage unique d'être à proximité d'un café avec toilettes - et un endroit qui se trouve en face de Little Sark: la célèbre piscine Venus. Pendant quelques heures de chaque côté de la marée basse, elle est accessible, une piscine naturelle parfaite avec une eau cristalline qui coule à une profondeur de 20 pieds environ.

Pour admirer la beauté des paysages et grimper sur des rochers, rendez-vous au port du Moulin. Situé à l'est de l'île, il y a quelques arches rocheuses naturelles sur cette plage rocheuse qui offre également une vue sur Brecqhou, l'île privée des frères Barclay sur laquelle ils vivent dans une splendeur somptueuse.

La Seignurie

La maison officielle du seigneur féodal de Sark est toujours une résidence privée, mais les beaux jardins sont ouverts au public - les roses sont une merveille, et les enfants adoreront le labyrinthe avec un fort en bois à gravir au centre. Il y a aussi une salle dédiée à l'histoire de l'île - nous vous recommandons vivement de la visiter pour avoir une idée de ce qu'est la vie et de ce qu'elle a été dans cet endroit unique et merveilleux.

Se rendre à Sark

Se rendre sur l'île est l'une de ces choses qui semble être difficile, mais c'est en fait très simple. Vous devrez vous rendre à Guernesey (ou prendre le ferry si vous préférez), puis descendre de l'aéroport au port de St Peter Port, monter sur le ferry et vous connecter à l'arrivée avec la remorque tirée par un tracteur (surnommée `` Le Toast Rack ') à l'autre extrémité pour monter la colline escarpée qui va du port au centre de l'île. De là, vous pourrez vous rendre à l'endroit où vous séjournez à cheval et en charrette, à vélo ou à pied. Nos enfants ont compris que, dans l'ensemble, notamment en conduisant à l'aéroport de Southampton et en prenant divers bus, nous avons utilisé six modes de transport différents le jour de notre voyage.

C'est beaucoup plus simple qu'il n'y paraît, notamment parce que le vol de Southampton avec FlyBe ne dure qu'une demi-heure (et c'est juste quelques minutes de plus que celui de Gatwick). Une fois à Guernesey, un bus qui s'arrête juste devant les portes de l'aéroport vous emmène directement au port de St Peter Port. De là, les ferries Sark Shipping Company prennent un peu moins d'une heure, et ils organiseront également une étiquette de sac qui garantira qu'un des charretiers de Sark récupérera votre sac (sur un tracteur) et l'apportera directement à votre hébergement.


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