Principal jardinsLa plante au nom grivois dont la mention mentionne des étincelles rougissantes et des langues liées

La plante au nom grivois dont la mention mentionne des étincelles rougissantes et des langues liées

Feuilles d'un ginkgo en automne. Crédit: Alamy

Titter ye not: le splendide Ginkgo Tit est un cultivar compact (plus court que votre Ginkgo moyen) au feuillage automnal lumineux et aux pousses ligneuses prolifiques.

Lors d'une exposition de fleurs il y a trois ans, un pépiniériste s'est approché de moi et m'a demandé si j'aimerais «voir des photos de mésange». Avant de pouvoir décliner cette offre surprenante, il a réalisé deux photographies. Le premier, à mon grand soulagement et une confusion totale, a montré un spécimen fin, quoique inhabituel, de Ginkgo biloba. D'une hauteur d'environ 8 pieds, il était conique et dense avec des rameaux ascendants même au niveau du sol. La deuxième photographie était un gros plan d'un amas de protubérances liégeuses sur l'une de ces mêmes branches. «C'est une nouvelle variété», a expliqué le pépiniériste, «et je pense que ça va être un succès. Son nom est Ginkgo Tit. '

Célèbre, il n'y a qu'une seule espèce vivante de Ginkgo, G. biloba, le seul membre existant d'un genre, d'une famille et d'un ordre qui foisonnait de diversité et occupait une grande place dans la végétation du monde. Dans sa Chine natale, ses populations naturalisées véritablement sauvages et anciennes sont peu nombreuses, petites et très localisées. Pourtant, malgré ces limites, G. biloba, loin d'être uniforme, est des formes dignes des jardins protéiformes, reproducteurs et sportifs, certains mâles, d'autres femelles, qui vont du pilier aux pleurs et ont des feuilles variées coupées, frisées, en coupe et coloré. Le dernier RHS Plantfinder répertorie 58 de ces cultivars; les ginkgophiles sérieux peuvent amasser au moins deux fois plus.

Ginkgo d'automne laisse la pelouse de la moquette d'un arbre Ginkgo Biloba.

Comme le pépiniériste l'avait prédit, Ginkgo Tit est un ajout exceptionnel à ce répertoire d'arbres aux cheveux de jeune fille. Mais, comme n'importe qui aurait pu le prévoir, son nom est synonyme de problèmes. J'ai reçu de nombreuses questions à ce sujet, certaines d'entre elles avec une innocence charmante (cela fait-il référence à une mésange bleue, grande, charbonneuse ou à longue queue ">

Les Japonais appellent ces excroissances chi-chi, `` seins '' - sans ribaldry et avec le respect dû à un arbre qu'ils vénèrent depuis plus d'un millénaire comme sacré, beau et généreux, Mère Nature sous forme arboricole.

«Ces excroissances ont contribué à assurer la survie du Ginkgo biloba pendant plus de 60 millions d'années»

Habituellement, le chi-chi vient avec l'âge et l'immensité, mais il peut se produire chez des individus impairs qui sont encore jeunes et petits. Un de ces premiers développeurs a été propagé et introduit dans l'horticulture occidentale sous le nom de Ginkgo Chi-Chi. Au début, c'était censé être son nom de cultivar japonais, mais ce n'était pas et ne pourrait jamais l'être, étant donné que le chi-chi est une caractéristique commune à de nombreux ginkgos différents. Cela a laissé le cultivar ayant besoin d'un nom, il est donc devenu Ginkgo Tit, une sorte de traduction titreuse.

Sa popularité n'est pas due à ses papillons précoces, mais à sa forme et à son échelle. Les ginkgos sont souvent élevés avec des couronnes gappy et asymétriques. Celui-ci est compact, garni de feuillage de la tête aux pieds et naturellement pyramidal. C'est un superbe petit arbre pour les schémas formels. Plus important encore, sa taille fait face au brillant feuillage d'automne qui est la plus grande gloire de Ginkgo, et rend cette fan-dance dorée possible dans les bordures et parmi les vivaces à floraison tardive, les graminées et les arbustes à feuilles de feu.

Les ginkgos encore plus petits que la mésange peuvent être utilisés de la même manière, dans les arbustes, les bordures mixtes et les jardins exotiques, rock et orientaux. Ils comprennent le menhir (mince et éthéré), le troll (à faible croissance, bouclé et congestionné) et le balai Ever-ton (elfin et exquis). Ce dernier cultivar est également délicieux s'il est conservé dans un pot - quelque chose qui est certainement vrai d'un ginkgo nain sans nom qui a longtemps été mon préféré.

C'est un bonsaï que j'ai reçu il y a 50 ans cet automne. Pendant tout ce temps, il n'a jamais réussi à dépasser 2 pieds de hauteur. À trois reprises, je l'ai sorti de son pot et l'ai planté dans le jardin pour lui donner une chance de grandir. Mais il a boudé et a calé dans le sol, et je ne suis absolument pas un émancipationniste de bonsaï, donc je n'étais que trop heureux de le remettre dans son récipient. De nos jours, il s'épanouit sur la terrasse dans un bol chinois antique, sauf une semaine qu'il passe à l'intérieur dans toutes ses parures d'automne. Aujourd'hui, il a l'air plus brillant, plus auréolé que jamais, ainsi qu'un ginkgo pourrait sur son jubilé d'or.


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