Principal architectureVitrail de l'abbaye de Sherborne: l'ajout victorien spectaculaire à un bâtiment avec 1300 ans d'histoire

Vitrail de l'abbaye de Sherborne: l'ajout victorien spectaculaire à un bâtiment avec 1300 ans d'histoire

Vue sur le plafond de l'abbaye de Sherborne, Dorset. Crédit: Dr John Crook / Country Life

Le spectaculaire vitrail de Sherborne Abbey n'est qu'une partie de ce qui fait de ce bâtiment l'un des plus grands d'Angleterre, comme l'explique John Goodall.

Tous les mardis après-midi, nous explorons les archives de Country Life pour découvrir quelque chose de spécial du passé illustre du magazine. Cette semaine, nous revenons au numéro spécial de Noël 2013, dans lequel notre éditeur d'architecture John Goodall a expliqué l'histoire de Sherborne Abbey.

«En 705, Sherborne avait été choisi par le roi Ine comme siège d'un vaste évêché qui s'étendait sur les comtés modernes de Cornwall, Devon, Dorset, Somerset, Wiltshire et Berkshire. À partir de 909, le siège a subi la première de plusieurs transformations lorsqu'il a été subdivisé par la fondation d'une cathédrale à Wells », a écrit John.

'Sous son évêque fondateur, St Aldhelm, Sherborne était desservi par une communauté de prêtres ou de chanoines, mais, vers 990, l'un de ses successeurs, Wulfsin (ou Wulfsige), reforma la communauté en un monastère bénédictin. Peu de temps après la mort de Wulfsin en 1001, des miracles ont été signalés sur sa tombe et l'évêque Aelfwold (1045-1058) a créé une grande nouvelle église comme cadre approprié pour les reliques de son prédécesseur.

Cette église a été réaménagée par Mgr Roger (1103–39), justiciar d'Angleterre et chancelier d'Henri I, qui était clairement impressionné par ce qui s'y trouvait auparavant. "Il ne pouvait y avoir de témoignage plus puissant de la grandeur de l'église anglo-saxonne que le fait que Roger ne l'a pas rasée (l'approche habituelle des reconstructeurs normands)", a écrit John.

Abbaye de Sherborne. Crédit: Dr John Crook / Country Life

L'article complet explique davantage les machinations qui ont suivi l'histoire du bâtiment, depuis le jour de 1437 où il a été incendié par les résidents locaux et comment il a survécu à la dissolution. Sur cette page, cependant, nous nous concentrons sur ce à quoi il ressemble à l'intérieur tel qu'il est aujourd'hui - une histoire que John a développée dans la dernière section de son article:

Dans sa forme actuelle, l'intérieur a été façonné par une série de campagnes de restauration lancées en 1848 et absorbant environ 36 000 £ au cours des 40 années suivantes. Une campagne de financement lancée par le vicaire, le révérend John Parsons, et soutenue par le très riche Earl Digby a permis la restauration de la nef et des transepts sous la direction de RC Carpenter.

Earl Digby est décédé en 1856, mais le choeur a été restauré en sa mémoire par W. Slater, un élève et partenaire de Carpenter, aux frais de son neveu et héritier George Digby Wingfield-Baker. Ce projet a abouti à la création d'un schéma décoratif spectaculaire qui comprend un cycle de vitraux de Clayton et Bell: un cycle de la passion dans la fenêtre est et un vaste éventail de saints, d'évêques et de rois dans les fenêtres des clerestorey.

Vitrail à l'abbaye de Sherborne. Crédit: Dr John Crook / Country Life

À travers les murs et la voûte s'étend un schéma complexe de décoration peinte exécutée par JG Crace. Devant le maître-autel se trouvent trois cuivres commémoratifs fabriqués par Waller de Londres, un pour le comte et deux pour ses lointains ancêtres. Enfin, en 1884-1885, la tour a été à nouveau restaurée.

D'autres changements ont suivi au 20e siècle. La chapelle médiévale de la Dame est tombée hors d'usage lors de la dissolution et a été en partie reconstruite en tant que monument aux morts en 1921 par WD Caröe. Plus récemment, une autre grande campagne de restauration a été menée à bien en 1983.

Parmi ses curiosités modernes, Sherborne a la peau la plus lourde de huit cloches au monde et comprend une cloche de refonte réputée donnée par le cardinal Wolsey. Son inscription s'exécute: «Par le don de Wolsey, je mesure le temps pour tous / À la gaieté, au chagrin, à l'église que je sers d'appeler.

Il y a aussi une cloche de feu datée de 1653: 'Seigneur éteins la flamme furieuse / aris, cours, aide à éteindre la même chose.' À la lumière de l'histoire, la légende pourrait être lue comme un engagement collectif des paroissiens à chérir l'abbaye - comme ils le font clairement - et à ne pas la brûler à nouveau.

L'article complet de John Goodall a été publié dans Country Life en décembre 2013.


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