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Le poney Shetland qui va aux courses

Shetland Pony avec sa propriétaire Vera Akehurst photographiée dans son salon. Photos de Richard Cannon Crédit: Richard Cannon
  • Magie animale

«Plus les gens applaudissent, plus ils avancent vite. Ça va de plus en plus vite toute la semaine - ou mes nerfs empirent!

Noël sera vraiment venu lorsque 11 poneys Shetland ornés de guirlandes entoureront le parcours du Grand National à Olympie, le London International Horse Show, la semaine prochaine. La coordinatrice Vera Akehurst révèle: «Plus les gens applaudissent, plus vite ils vont. Ça va de plus en plus vite toute la semaine - ou mes nerfs empirent!

Elle a applaudi son propre fils, Joe, pendant 15 ans. Son poney, Ulverscroft Drambuie, `` wee Dram '', transportait également Sam et Willie Twiston-Davies (plus tard des jockeys professionnels), certains des meilleurs cavaliers qui ont commencé leur carrière de cette façon. Il y a 52 Shetlands sur le circuit; le top 11 va à Olympie: «Le tempérament est le plus important. L'atmosphère est électrique avec 10 000 personnes. »

Mme Akehurst apporte un poulain comme mascotte, bien que cette année, la miniature Shetland Bonnie (photo) y retournera. «Elle est tellement bonne. Ma petite-fille de 20 mois peut la conduire du terrain. » Bonnie monte dans l'ascenseur pour atteindre les boîtes de charité: «L'année dernière, nous sommes allés à un pour les adultes et les enfants handicapés, qui avaient des fauteuils roulants incroyables. Ils voulaient tous une photo avec Bonnie et elle n'a jamais battu une paupière.

«Certains sont timides et certains bolchy, mais ils adorent ça»

Les mascottes ne visitent plus l'hôpital Great Ormond Street, en raison de restrictions en matière de santé et de sécurité, mais les jeunes jockeys collectent toujours d'énormes quantités pour la charité, maintenant le Bob Champion Cancer Trust. Véritables professionnels, les poneys ont participé à l'émission Jeremy Vine et This Morning avec Rocco Dettori, le fils de Frankie. «Touchez le bois, nous n'avons jamais eu d'accident.

Bonnie est `` un champignon '', mais Mme Akehurst, qui travaille généralement avec des pur-sang et a cinq Shetlands standard, plus deux miniatures, souligne qu'ils ne sont pas les `` animaux de compagnie moelleux '' auxquels les gens s'attendent. «Ils ont un cerveau - c'est ça le problème. Ils vont arranger les choses et, franchement, ils prennent la mick! Lents à mûrir, ils commencent à courir à cinq ans et peuvent continuer jusqu'à l'âge de 20 ans. "Certains sont timides et certains bolchy, mais ils adorent ça."

La reine est une admiratrice du diminutif Grand National et a décerné à Joe l'honneur de porter ses soies lors de sa dernière course, en 2011. «C'était vraiment quelque chose d'avoir un petit Shetland débraillé à ses couleurs!

Olympia se déroule du 16 au 22 décembre, www.olympiahorseshow.com


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