Principal vie à la campagneUn guide simple pour identifier les papillons britanniques

Un guide simple pour identifier les papillons britanniques

Papillon empereur (Saturnia pavonia). Crédit: Juniors Bildarchiv GmbH / Alamy

Ils ne sont peut-être pas aussi séduisants et romantiques que les papillons, mais nous devons regarder les papillons sous un nouveau jour, suggère David Tomlinson.

"Un papillon de nuit est un papillon souffrant de mauvaises relations publiques", a déclaré un passionné et, bien qu'il plaisantait, il a raison - nous célébrons nos papillons, mais nous négligeons nos papillons de nuit.

Physiologiquement, il y a très peu de différence entre les deux, à part les antennes clubbed distinctives du papillon. Les deux ont le même cycle de vie d'oeuf, de chenille, de chrysalide et d'adulte.

[En savoir plus: La vie secrète des papillons ]

Le guide de la vie à la campagne pour identifier les papillons britanniques

Tigre de jardin (Arctia caja)
Si le tigre de jardin distinctif est une espèce que vous vous souvenez de votre enfance, mais que vous n'avez pas vue depuis un certain temps, vous n'êtes pas seul. L'organisme de bienfaisance Butterfly Conservation rapporte que l'espèce a diminué de 92% au cours des 40 dernières années, probablement en raison de l'effet néfaste que des hivers plus doux et plus humides ont eu sur la survie des chenilles.


Faucon à tête de mort (Acherontia atropos)
Le prix ultime du trappeur, le faucon géant à tête de mort (avec une envergure de près de 5 pouces) est une espèce africaine tropicale qui est un vagabond rare en Europe du Nord. Le crâne distinctif sur le thorax, ainsi que sa capacité à émettre des grincements aigus, explique pourquoi son apparence était autrefois considérée comme un mauvais présage


Faucon-abeille à bordure étroite (Hemaris tityus)
Il est facile de confondre ce papillon de nuit avec un bourdon qu'il imite de près, mais son vol visiblement plus rapide et plus agile lui permet de survoler de floraison en floraison dans les prairies riches en fleurs qu'il favorise. Une fois répandu, il a diminué en raison de la perte de pâturages non améliorés et de plaines calcaires


Argent Y (Autographa gamma)
Notre papillon migrateur le plus commun, qui est facilement identifiable par le Y métallique distinctif sur chaque aile antérieure, arrive certaines années dans le sud de l'Angleterre en très grand nombre, accompagnant souvent des invasions similaires de papillons peints. Bien qu'ils soient principalement crépusculaires, les papillons Silver Y nouvellement arrivés se nourrissent facilement pendant la journée


Arches noires (Lymantria monacha)
Ce papillon noir et blanc attrayant est largement distribué dans les bois de chêne du sud de l'Angleterre, où il n'est généralement pas considéré comme un problème. Sur le continent, cependant - où ses chenilles consomment des aiguilles de pin et les principales infestations tuent les pins - il est considéré comme un ravageur grave, quoique sporadique,


Colibri faucon-papillon (Macroglossum stellatarum)
Aucun papillon n'est mieux nommé que cela. Un migrant vers les îles britanniques, il arrive en nombre variable chaque été, se nourrissant le jour de fleurs produisant du nectar, favorisant le jasmin, le buddleia, le phlox et le nicotiana, en planant devant la fleur et en sirotant le nectar, avant de darder vers la fleur suivante


Renard (Macrothylacia rubi)
La femelle nocturne gris-brun (à gauche) est rarement vue, contrairement au mâle rouge-brun-foxy, qui entreprend des vols en fin d'après-midi au-dessus des landes à la recherche d'un partenaire. Leur vol est puissant, erratique et, généralement, juste au-dessus du sol


Frelon lunaire (Sesia bembeciformis)
Il existe de nombreux papillons qui imitent d'autres espèces, mais peu font un meilleur travail que le frelon lunaire, qui ressemble vraiment à un gros frelon, avec un bourdonnement menaçant semblable à celui d'un frelon. Notez, cependant, l'absence de taille distinctive de la guêpe entre l'abdomen et le thorax


Burnet à six points (Zygaena filipendulae)
Cette espèce familière se rencontre couramment dans les îles britanniques, bien que, dans le nord, elle soit limitée à la côte. Un aviateur diurne qui est le plus souvent vu lorsque le soleil se couche, c'est l'une des six espèces britanniques étroitement apparentées, mais il est facile à distinguer car c'est la seule avec six taches rouges (parfois jaunes)


Bruyère à treillis (Chiasmia clathrata)
Fait inhabituel, ce papillon de nuit est tout aussi heureux de voler de jour, même en plein soleil ou la nuit. Espèce commune et de grande envergure, sa coloration est variable, avec un fond allant du blanc au jaunâtre. Son habitude de replier ses ailes verticalement sur son dos conduit souvent à sa mauvaise identification comme un papillon


Empereur (Saturnia pavonia)
Sans doute notre plus beau papillon de nuit, l'empereur semblable à un papillon est répandu dans toutes les îles britanniques. Bien que les mâles volant rapidement soient souvent vus de jour - leur remarquable odorat et leurs antennes complexes leur permettent de localiser un compagnon à un mile de distance - les femelles ne volent que la nuit.


Beauté tachetée (Alcis repandata)
Peu d'insectes poussent le camouflage à un niveau aussi extrême que la beauté tachetée, dont la coloration varie d'une région à l'autre en fonction de son arrière-plan. Espèce commune et répandue, elle vole en juin et juillet, dans les bois et même dans les jardins de banlieue où, sans surprise, elle est souvent négligée


Poivré (Biston betularia)
Célèbre pour démontrer l'évolution en action, la forme mélanique de cette espèce a été découverte pour la première fois à Manchester en 1848. En environ 50 ans, elle représentait 98% de la population locale, si bien qu'elle était camouflée contre les arbres noircis par la suie. La coloration normale au sel et au poivre offre une excellente protection dans des conditions plus normales


Jaune moucheté (Pseudopanthera macularia)
Cette espèce aimant le soleil est souvent rencontrée dans les bois en mai et juin et est souvent confondue avec un papillon. La coloration et l'étendue des taches brunes varient, mais il n'y a pas de papillons similaires pour la confondre. Commun dans le sud de l'Angleterre, il se rencontre aussi loin au nord que dans le centre et l'ouest de l'Écosse.


Nuances d'angle (Phlogophora meticulosa)
Les ailes délicatement festonnées des stores d'angle en font l'un de nos papillons les plus faciles à identifier. Largement distribué dans les îles britanniques, il est le plus courant dans le sud, où il peut être vu chaque mois. Comme ses chenilles se nourrissent d'une grande variété de plantes, ce papillon se rencontre fréquemment dans les jardins


Huissier de printemps (Agriopis leucophaearia)
L'un des premiers papillons de l'année, apparaissant dès janvier, les mâles volent vers les femelles, qui sont sans ailes. La couleur vert-feuille de la chenille correspond aux jeunes feuilles de chêne dont elle se nourrit, mais un grand nombre est pris par les mésanges et autres oiseaux


Aile rouge (Catocala nupta)
Au repos avec ses ailes postérieures cachées, ce grand papillon est parfaitement camouflé. Cependant, lorsqu'il est dérangé, il affiche ses ailes postérieures vives dans le but de surprendre tous les prédateurs. Assez commun dans la moitié sud de la Grande-Bretagne et étendant son aire de répartition au nord, il doit être recherché dans les jardins en août et septembre


Gloire du Kent (Endromis versicolora)
Le nom est quelque peu déroutant, d'autant plus que cette espèce magnifiquement marquée a été perdue du Kent en 1868 et est maintenant limitée aux Highlands écossais. Cependant, maintenant que ses besoins spécialisés sont compris (il nécessite la régénération des jeunes arbres de bouleau), il est fortement justifié de le réintroduire sur les sites où il s'est produit une fois


Faucon éléphant (Deilephila elpenor)
Cette espèce d'une beauté exquise, avec sa rougeur cramoisie, est un résident commun et répandu dans toutes les îles britanniques - dans les jardins, ses chenilles se trouvent souvent sur les fuchsias. Les adultes volent rarement bien après la tombée de la nuit, mais sont fortement attirés par la lumière. Le nom dérive du museau en forme de tronc distinctif de la chenille


Cinabre (Tyria jacobaeae)
Facilement dérangés pendant la journée, les sous-ailes cramoisies clignotantes du cinabre avertissent les prédateurs de sa toxicité. Spécialiste de l'herbe à poux, ses chenilles jouent un rôle majeur dans la lutte contre cette mauvaise herbe jaune nocive. Comme l'adulte, les chenilles à rayures jaunes et noires sont également toxiques

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