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Un guide simple pour identifier les arbres britanniques

Simon Lester sort sur une branche pour identifier les espèces et nous empêcher d'aboyer le mauvais arbre.

Qu'il s'agisse d'un chêne majestueux ou d'une épine taillée par le vent accrochée à la vie sur un littoral exposé ou une lande désolée, les arbres britanniques sont une caractéristique vraiment remarquable et déterminante de notre paysage.

Solennelles, majestueuses et monumentales, elles dominent notre campagne depuis environ 400 millions d'années, offrant une beauté à couper le souffle, un abri, de l'ombre, du carburant, de la nourriture et le matériau de construction le plus polyvalent connu de l'homme. Ce sont des documents vivants de notre existence même, qui apportent réconfort et espoir grâce à leur infatigable capacité à nous survivre.

Voici notre guide simple pour identifier les arbres britanniques.


Tilleul commun - Tilia x europaea


Probablement le plus grand arbre à feuilles larges de Grande-Bretagne, le tilleul commun est séparé des autres tilleuls par des pousses latérales touffues qui commencent près du sol. Souvent vu dans les rues et les parcs, ce galion d'arbre est une véritable joie de s'asseoir en dessous en juillet, lorsque ses fleurs au parfum doux attirent les abeilles qui bourdonnent doucement.

En plus de se régaler du nectar et du pollen, les insectes aiment boire le miellat déposé par les pucerons sur les feuilles délicates en forme de cœur de l'arbre, qui ont de minuscules touffes de cheveux blancs dans les aisselles des veines.


Chêne pédonculé - Quercus robur


Également appelé chêne pédonculé, car il porte des fruits ou des glands sur de longues tiges ou «pédoncules», c'est le chêne le plus commun en Grande-Bretagne. Mis à part par son tronc généreux, ses branches robustes et tordues et sa couronne expansive, les fleurs femelles fleurissent sur des tiges dressées, l'équivalent mâle apparaissant comme des chatons suspendus.

Les glands se développent, généralement par paires, à côté des feuilles alternes et distinctement festonnées sans pétule qui ont des lobes en forme d'oreille à la base.


Platane - Platanus x hispanica


Apporté ici d'Espagne au XVIIe siècle et planté pour sa capacité à prospérer dans des conditions urbaines (grâce à son écorce, qui tombe en gros flocons, empêchant l'arbre de s'étouffer sous la crasse sulfureuse), l'avion de Londres est un hybride de l'Oriental avion et l'avion américain.

Ses grandes feuilles dentelées vert clair mesurent jusqu'à 6 pouces ou plus de diamètre, placées alternativement sur la tige et non en paires opposées. Les fleurs mâles et femelles en forme de boule fleurissent sur le même arbre, mais sur des tiges différentes. Une fois pollinisées par le vent, les fleurs femelles se développent en fruits hérissés.


Hêtre commun - Fagus sylvatica

Le hêtre mature - qui peut atteindre 130 pieds et développer un dôme massif et ramifié - est un spectacle à voir, surtout lorsqu'il entre dans des feuilles vert vif en mai.

La canopée dense signifie que seules les plantes tolérantes à l'ombre peuvent survivre. Cependant, cela est compensé par la façon dont de splendides peuplements de ces arbres embrasent la campagne en automne, lorsque leurs feuilles deviennent orange, puis rouge-brun riche. Les chatons mâles (en forme de gland) et les fleurs femelles poussent (par paires, entourés d'une tasse) sur le même arbre qui, une fois pollinisé par le vent, abrite un mât de hêtre.


Pin sylvestre - Pinus sylvestris


L'Écosse était autrefois couverte par une ancienne forêt de pins calédoniens, mais, maintenant, il ne reste plus que 50 000 acres de ces arbres tolkein dans les Highlands. Capable d'atteindre 115 pieds et de vivre pendant 700 ans, l'écorce écailleuse et orange chaud des arbres se fissure avec l'âge.

Les aiguilles à feuilles persistantes, plus courtes que celles des autres pins et ayant une teinte bleue, sont légèrement tordues et poussent par paires sur les pousses latérales. Des fleurs mâles jaunes apparaissent à la base de ces pousses et des fleurs femelles globulaires à pointe rouge sang poussent aux extrémités des pousses. Une fois pollinisées par le vent, les fleurs femelles deviennent vertes et se développent en cônes.


Saule craquelé - Salix fragilis


Difficile à distinguer du saule blanc, le saule fissuré - qui aime se développer sur les sols humides des basses terres, en particulier par l'eau et dans les bois - est ainsi appelé en raison du bruit que font ses branches et ses rameaux lorsqu'ils se cassent et tombent au sol.

Ses feuilles étroites, ovales et allongées sont plus courtes que celles du saule blanc et il est dioïque, avec des fleurs mâles et femelles vues sur des arbres séparés en mai — les chatons mâles sont jaunes et les chatons femelles verts.


Orme anglais - Ulmus minor var. vulgaris

Il semble ironique que le gonflement, autrefois répandu, l'orme anglais était associé à la mélancolie et à la mort (peut-être parce que les branches mortes peuvent tomber sans avertissement), seulement pour qu'il soit ravagé par la maladie hollandaise de l'orme à la fin des années 1960.

Avec des feuilles à double dent et à bout rond, les fleurs de l'orme teintées de rougissement apparaissent en février et mars et, une fois pollinisées par le vent, deviennent des fruits ailés appelés samaras qui sont projetés dans la brise.


Érable champêtre - Acer campestre


L'érable champêtre est le seul érable indigène de Grande-Bretagne - et oui, sa sève peut être utilisée pour faire du sirop. Souvent repéré dans les haies, il peut être identifié par les cinq lobes arrondis de ses feuilles d'olivier - qui se fanent en ocre en automne - de brindilles sveltes et d'écorce feuilletée brun clair.

Ses fleurs semblent être hermaphrodites, mais elles sont dominées par des parties sexuelles mâles ou femelles, qui sont petites, jaune-vert, en forme de coupe et pendent en grappes. Après la pollinisation par les insectes, ils deviennent de gros fruits ailés, dispersés par le vent.


Noisetier commun - Corylus avellana

On croit depuis longtemps qu'il possède des pouvoirs magiques, le noisetier est souvent taillé, mais peut atteindre 40 pieds et vivre jusqu'à 80 ans. De longs chatons jaune pâle apparaissent et perdent leur pollen en février, avant que les feuilles dentées et velues ne se déploient.

Les minuscules fleurs femelles du noisetier, pointées de stigmates rouges et presque cachées dans les bourgeons foliaires, sont pollinisées par le vent et finissent par mûrir en grappes de quatre noix brunes, chacune entourée de bractées vertes à bords dentelés.


Houx - Ilex aquifolium


Brillant à feuilles persistantes, cet arbre de forme conique très apprécié, avec ses feuilles d'émeraude épineuses les plus foncées et ses baies rouge vif (qui ne décorent que les arbres femelles), a été utilisé comme décoration d'hiver depuis l'époque pré-chrétienne. L'épaisseur et la surface cireuse de ses feuilles les aident à résister à la perte d'eau et durent jusqu'à quatre ans sur l'arbre, ce qui explique comment les brins et les couronnes peuvent survivre à la saison des fêtes.

Considéré comme un symbole de fertilité et un charme contre les sorcières et les gobelins, abattre un houx - qui n'a que des feuilles épineuses au fond pour empêcher les animaux qui broutent - était considéré comme malchanceux.


Charme - Carpinus betulus

Souvent confondu avec le hêtre commun, mais les bourgeons des rameaux d'hiver de charme sont plats, plutôt que de ressortir à un grand angle comme avec le hêtre. Un tronc cannelé distingue également l'arbre, ainsi que des grappes suspendues de nucules triangulaires et nervurées entourées de longues bractées à trois lobes.

Les mâles (chatons pendants) et les femelles (bourgeons feuillus) se forment sur le même arbre et, après pollinisation par la brise, les chatons femelles deviennent des fruits à ailes vertes appelés samaras.


Marronnier commun - Aesculus hippocastanum

Introduit en Grande-Bretagne depuis la Turquie dans les années 1600, le marronnier d'Inde est plus commun dans les parcs, les jardins, le long des routes et sur les greens des villages que dans les bois.

S'élevant à 130 pieds et vivant jusqu'à 300 ans, il est facilement identifiable par ses belles feuilles palmées comprenant cinq à sept folioles dentées pointues et les bougies saisissantes - des lances de fleur blanche, avec une couleur rose à la base - qui ornent à partir de mai. Une fois pollinisée par les insectes, chaque fleur devient un conker brun-rouge bruni enfermé dans une enveloppe vert acide hérissée, qui tombe en automne


Aulne glutineux - Alnus glutinosa

J'aime les aulnes vert foncé à feuilles rondes qui escortent les rivières qui descendent de la lande, sous notre maison aux frontières écossaises, en route vers le Border Esk. L'un des rares arbres sur lesquels les feuilles restent verdoyantes jusqu'à l'automne, ce sont les chatons de l'aulne qui le distinguent du reste des arbres du bois. Bien que les fruits mûrissent en octobre, ils restent tout au long de l'hiver sous forme de cônes bruns et ligneux, jusqu'à ce que les graines soient dispersées au printemps.


Frêne élevé - Fraxinus excelsior

Le frêne est l'un de nos plus hauts arbres, facilement reconnaissable par les frondes de 6 à 13 feuilles dentelées de couleur avocat qui se trouvent en face l'une de l'autre. Cherchez les bourgeons courts et noirs en paires opposées sur des rameaux lisses et gris.

Le frêne, sur lequel des grappes de fleurs à pointes pourpres apparaissent généralement sur différents arbres, mais, paradoxalement, peut développer des fleurs mâles et femelles sur différentes branches du même arbre, est sensible au dépérissement du frêne. Une fois pollinisées par le vent, ces fleurs deviennent des fruits ailés appelés «clés».


Tremble - Populus tremula

Également connu sous le nom de «peuplier faux-tremble», peut-être en raison de la façon dont ses petites feuilles - qui sont portées seules sur de longues tiges aplaties - tremblent dans la brise, créant un bruit de bruissement, les feuilles du tremble sont d'une nuance brun cuivré lors de leur premier déploiement. au printemps, passant à l'ambre en automne.

Avec des troncs délicats recouverts d'écorce vert argenté, souvent piqués de pores en forme de diamant appelés lenticelles, les trembles individuels produisent exclusivement des fleurs mâles et femelles (chatons) en mars ou avril, avant l'apparition des feuilles. Les chatons femelles fertilisés mûrissent pendant l'été, avant de libérer de minuscules graines tuftées.


Rowan - Sorbus aucuparia

Le sorbier est un arbre gracieux et ouvert avec une écorce lisse et gris-brun et des feuilles pennées (ressemblant à des plumes) comprenant huit paires de folioles longues, ovales et dentées. Son extrême rusticité - ce qui signifie que, avec le bouleau argenté, il peut être trouvé plus haut sur les flancs des montagnes que tout autre arbre en Grande-Bretagne - explique pourquoi il est parfois connu sous le nom de cendres de montagne.

Largement planté comme arbre de rue ou de jardin, c'est un hermaphrodite et prend tout son sens en mai, lorsque des grappes de fleurs blanches se répandent sur la couronne. En septembre, ceux-ci sont devenus les baies rouges à lèvres qui font une excellente gelée pour accompagner le gibier.


Chêne rouvre - Quercus petraea

Appelé ainsi en raison de ses glands sans tige (sessiles), le deuxième chêne indigène de Grande-Bretagne se trouve généralement dans les régions montagneuses moins fertiles. À maturité, il forme une couronne large et étalée et a tendance à être plus haut, avec un tronc plus allongé et plus droit qu'un chêne anglais.

Les fleurs mâles et femelles se trouvent sur le même arbre, avec des fleurs mâles formant des chatons verts et des femelles apparaissant en grappes discrètes de bractées (feuilles modifiées), qui ressemblent à des boutons floraux rouges.


Bouleau verruqueux - Betula pendula

Facilement reconnaissable comme l'un des arbres indigènes de la Grande-Bretagne, grâce à son tronc élancé et à son écorce blanc nacré, le bouleau argenté pousse plus haut dans les montagnes que tout autre arbre à feuilles caduques.

Ses feuilles délicates, à base droite et à grandes dents, alternent le long de brindilles minces, en forme de fouet, brun-rouge et les branches tombent généralement vers le bas, d'où le nom latin pendula, qui signifie suspendu. En hiver, vues en masse à distance, les branches nues de cet arbre féminin et gracieux dégagent une teinte douce et violette.


Châtaignier européen - Castanea sativa

Répandu dans les taillis et les parcs, mais rare dans le Nord et l'Ouest, le châtaignier a poussé en Grande-Bretagne depuis l'époque romaine. Comme les étés britanniques frais empêchent la maturation des noix, la plupart des châtaignes consommées au Royaume-Uni sont importées. De grands arbres étroits avec des feuilles longues et minces, des dents en forme de scie et des nervures parallèles et de nombreuses branches basses, des châtaigniers doux ponctuent les parcs ou les anciens parcs.

Exceptionnellement, ses chatons portent principalement des fleurs mâles et d'autres ont à la fois des fleurs mâles et femelles - des fleurs femelles à la base et des fleurs mâles en forme de gland à l'extrémité du chaton, qui en automne, se développent en une cosse épineuse contenant jusqu'à trois noix.


Sycomore - Acer pseudoplatanus

Introduit de France au Moyen Âge, le sycomore est un spectacle courant dans les bois et les jardins. Mis à part par ses fruits ailés, qui, en octobre, s'enroulent au sol plutôt comme des pales d'hélicoptère, cet arbre - avec un contour en forme de dôme massif et un feuillage dense - se distingue également par ses feuilles dentées vert foncé et ressemblant à du cuir, qui ne ressembler à ceux de l'érable. Des fleurs jaune verdâtre apparaissent, avec les feuilles, en mai et juin.


If commun - Taxus baccata

Longtemps associé aux cimetières, l'if peut atteindre 600 ans, certains spécimens britanniques étant antérieurs au Xe siècle. Symbole d'immortalité, mais aussi signe avant-coureur du destin, l'if a de petites aiguilles droites ramrod avec des pointes pointues qui poussent en deux rangées de chaque côté de chaque rameau.

Les fleurs mâles et femelles - qui poussent sur des arbres séparés - apparaissent en mars et avril. L'if ne porte pas ses graines dans un cône; chaque graine est enfermée dans une structure rouge, charnue, semblable à une baie appelée arille, la seule partie de l'arbre qui n'est pas toxique.

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