Principal intérieursVie sportive: golf Hickory sur les South Downs, complet avec quatre pattes et noeuds papillon

Vie sportive: golf Hickory sur les South Downs, complet avec quatre pattes et noeuds papillon

Crédit: Sam Hanson / Goodwood
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Le Goodwood Revival ne se limite pas au circuit de la course automobile ces jours-ci - chaque année, un groupe de golfeurs se rend sur les fairways du magnifique Downs Course du domaine pour tenter leur chance en utilisant un équipement de golf vintage. Toby Keel est allé l'essayer.

"Le golf", écrit Winston Churchill, "est un jeu dont le but est de frapper une très petite balle dans un trou de plus en plus petit, avec des armes singulièrement mal conçues à cet effet."

Normalement, je n'oserais jamais remettre en question l'esprit et la sagesse du Grand Homme, mais ce bon mot particulier m'a toujours frappé comme un peu de raisins aigres d'un homme qui avait essayé et échoué à maîtriser le jeu. Les clubs de golf ont toujours semblé des outils parfaitement décents, en particulier sous la forme du conducteur en titane moderne, avec une tête à peine plus petite qu'un melon cantaloup.

Aujourd'hui, cependant, je vois de quoi parlait le vieux. C'est parce que je me tiens sur le premier tee du Downs Course à Goodwood en maniant un long morceau de bois fin avec un couteau à beurre collé jusqu'au bout.

Ce n'est pas en fait un couteau à beurre, bien sûr. C'est un club de golf original des années 1930 - un «caryer», comme ils sont maintenant universellement connus, du nom du bois utilisé pour fabriquer les puits. J'en ai un ensemble `` complet '' qui prend environ la moitié du nombre de clubs que j'utiliserais aujourd'hui, et la plupart avec des noms directement extraits des pages de PG Wodehouse: il y a un brassie, un mid-iron, un niblick, un mashie-niblick, un niblick et un putter. Oubliez le chauffeur, les clubs de secours, les fers à repasser 3-9 et les coins pour chaque éventualité.

C'est ainsi que l'on jouait au golf. Pour les aficionados, c'est ainsi que le golf doit encore être joué. Et c'est, pour moi, le moment où je me rends compte que Churchill était sur quelque chose.

La raison pour laquelle je suis sur le point d'essayer cet 'instrument mal conçu' "> South East Hickory Golf - a été amené pour fournir des kits de location et des sacs, et les golfeurs avides qui se sont déplacés pour participer ont apporté leurs propres tweeds, noeuds papillon et plus quatre.

Bien que je n'aie pas réussi à bricoler une paire de plus de quatre pour la journée - malgré le chalutage d'au moins une demi-douzaine de magasins de charité à cet effet - j'ai au moins sorti une veste d'époque et un noeud papillon, qui ne font ni l'un ni l'autre balancer ce club de golf absurdement à petite tête et à face droite sur la balle semble plus facile.

Pourtant, je suis ici sur le premier tee. Swing je dois. Swing je fais et - un miracle! - le ballon vole dans les airs comme s'il était lancé par la technologie du 21 e siècle, plutôt que du 19 e siècle.

Certes, il vole dans un grand arbre et ricoche dans un bunker. Mais étant donné à quel point j'avais été intimidé quelques secondes auparavant, je souris instantanément d'une oreille à l'autre.

Même les voiturettes de golf de Goodwood ont pour thème le renouveau.

Pourquoi les gens font ça ">

Mais il y a une autre considération qui rend cette journée encore plus intrigante: quand un club de golf en caryer oscille, le manche en bois se tord sous le poids de la tête de club en métal. Les arbres en acier se tordent aussi - c'est ce qu'on appelle le couple - mais beaucoup, beaucoup moins. Le résultat est que frapper un bon coup avec un club de caryer nécessite une action lente et poignante qui vous causerait toutes sortes de problèmes en utilisant des clubs modernes. L'inverse est vrai aussi: l'un de mes quatre balles, un golfeur professionnel, est presque complètement incapable de frapper la balle du tout pour les neuf premiers trous.

Pour le golfeur moins qualifié - un groupe qui, cher lecteur, j'avoue malheureusement être en moi-même - cela prouve quelque chose de niveleur. Les premiers trous ne vont pas exactement avec brio, mais ils le font rarement quand on joue au «vrai» golf non plus, et je suis ravi de mes progrès, même avec le «brassie» qui est à peu près un huitième de la taille en volume de mon conducteur normal. Le seul vrai problème que j'ai, c'est que le putter et le fer à repasser (équivalent à un fer à quatre ou cinq moderne) sont presque indiscernables, ce qui signifie que cela me prend quelques secondes de plus que ce à quoi je m'attendais pour pêcher un hors du sac.

Au fur et à mesure que la manche progresse, je subis les hauts et les bas habituels du golf, mais mes partenaires de jeu montrent le chemin avec une succession d'excellents coups. Enfin, les choses cliquent, et je frappe d'un bon coup à un par-3 qui me laisse avec un putt birdie.

(Je finis par en prendre trois, pour un bogey. Il n'y a aucune excuse. Le putter est le moins différent de tous les clubs, à la fois en apparence.)

Mais à vrai dire, je commence à oublier que c'est du golf hickory - c'est juste du golf, avec tous ses plaisirs et ses douleurs habituels. Tony Hunt, qui dirige le South East Hickory Golf, me dit que les joueurs réguliers (dont il fait partie) trouvent parfaitement facile de jouer avec leur handicap normal avec les clubs d'antiquités.

Par le 18e trou, je suis convaincu qu'il a raison, car quelques balançoires décentes me voient trouver d'abord le fairway, puis le cœur du vert avec un tir de fer imposant, malgré l'utilisation du club que quelques heures auparavant, je pouvais à peine croire créer un contact. Et le score de l'équipe gagnante ">

Le Goodwood Revival Golf Challenge aura lieu le 13 septembre de l'année prochaine (bien que la date soit encore officiellement à confirmer) et sera ouvert aux membres et aux non-membres du Goodwood Golf Club. Pour plus de détails, voir www.goodwood.com/sports/golf.

Il y avait même une barre sur le thème de la période sur le 1er tee pour un raidisseur pré-rond…


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