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La vie sportive: comment rendre le test de cricket formidable

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Les fans et les experts ont longtemps discuté de la mort du test de cricket, mais le format le plus long a encore beaucoup à donner - et beaucoup d'optimisme. James Fisher explique pourquoi.

Une fois que tous les coups de sabre se sont éteints de ceux qui ont feint l'indignation à la perspective d'Adil Rashid d'être autorisé à jouer pour l'Angleterre, nous avons de nouveau été autorisés à attendre avec impatience les premiers matchs de cinq jours de l'été en Angleterre, sous la forme d'un cinq -jeu contre l'Inde.

Le débat autour de Rashid est beaucoup plus nuancé que des critiques comme Michael Vaughan ont la capacité d'épouser, mais, comme d'habitude, la fumée de cigare en colère produite sur sa sélection s'est assombrie sur la question beaucoup plus pressante qui entoure Test Cricket: à savoir, quel est son avenir ">

L'équipe australienne de cricket Test de 1878

Prenez nos adversaires actuels, l'Inde. La dernière fois que l'Angleterre a fait une tournée là-bas, en 2016/17, les présences à domicile étaient phénoménalement faibles, bien qu'il s'agisse d'un pays où le cricket est le sport national et avec une suite fanatique. Pour illustrer, lors du premier test de cette tournée, le troisième jour, le héros local de Rajkot, Cheteshwar Pujara, a frappé 124 devant une foule de 9 000 personnes. Dans un stade construit pour 28 000 personnes. La plupart d'entre eux étaient des enfants, comme le BCCI, l'instance dirigeante du cricket indien, voyageait en bus dans les écoles locales dans l'espoir qu'ils seraient inspirés par un coup aussi suprême (sans parler des 126 de Murali Vijay dans les mêmes manches).

«Inspiré» est la phrase essentielle. La BCCI est consciente que dans un pays où la population de jeunes ne cesse d'augmenter, le test de cricket court un risque important d'être laissé dans l'ombre du tournoi Twenty20 extrêmement populaire, l'Indian Premier League.

«Les choses se font et il y a plein d'autres choses qui peuvent être faites»

Il n'est pas difficile de voir pourquoi - coller un enfant de 10 ans devant Chris Gayle ou AB De Villiers en hélicoptère sur des siècles avec 40-50 balles contre le rythme mental d'un tirage de cinq jours, et cela ne prend pas un génie pour savoir lequel ils sont susceptibles de vouloir regarder à nouveau.

Heureusement, des choses se font et il y a beaucoup d'autres choses qui peuvent être faites. Il suffit d'avoir regardé le premier test épique de la semaine dernière à Edgbaston pour comprendre que la tension et la compétitivité d'un match de cinq jours bien disputé ne peuvent pas être battues, même par des courses éclairées. Le capitaine de l'Angleterre, Joe Root, a été le premier à dire ce qui devait être dit après la victoire éprouvante: «Quiconque pense que le cricket d'essai est mort devrait regarder ce match à répétition.

Andrew Flintoff (à droite) des consoles d'Angleterre Brett Lee (à gauche) de l'Australie après que l'Angleterre a remporté le 2e match de test des cendres par deux manches au terrain de cricket d'Edgbaston le 7 août 2005 (Photo de Tom Jenkins / Getty Images)

Le succès d'un match de cinq jours dépendra toujours de la qualité des joueurs proposés, mais il se passe beaucoup de choses dans les coulisses pour vous aider. Les tests jour / nuit en sont encore à leurs balbutiements, mais l'idée de rendre le jeu visible pour les spectateurs payants sur une période de cinq jours encouragera les raisons pour lesquelles organiser un test de cricket est quelque chose qu'ils veulent faire.

De meilleurs emplacements - comme celui préparé à Edgbaston - qui offrent un véritable concours entre la batte et le ballon devraient, espérons-le, entraîner la fin des tirages de cinq jours permis par les premiers scores de 500 ou 600. Et l'amélioration de l'équité de la programmation ne peut pas être une mauvaise chose non plus - le souvenir d'avoir regardé Angelo Matthews du Sri Lanka portant deux pulls tout en essayant de jouer à des livraisons qui ont tourné autour des arbres par une froide journée de Durham en mai est encore brut. Jouez aux équipes dans des conditions équitables et l'excitation suivra. (Cela ne s'applique pas à l'Australie.)

Greg Ritchie d'Australie est bouleversé pour 46 courses par Ian Botham d'Angleterre lors du 1er match test entre l'Angleterre et l'Australie à Headingley, Leeds, 14 juin 1985. (Photo de Ken Kelly / Popperfoto / Getty Images)

Il est peut-être temps pour l'ICC d'exiger une boule rouge universelle pour le jeu ">

La BCE, la BCCI et même l'ICC, l'instance dirigeante mondiale du jeu, ne peuvent ignorer l'attrait du cricket limité - c'est tout simplement beaucoup trop lucratif dans un sport qui se bat pour de l'argent. Cependant, l'intégrité du jeu dans son ensemble repose sur la version à cinq jours, car elle est de loin la plus difficile à jouer, et encore plus difficile à gagner.

Le deuxième test de cette série commence aujourd'hui, entre deux équipes qui semblent suprêmement appariées pour un concours. Les ingrédients ont été mis en place, et maintenant il est temps pour les joueurs de tenir le coup. Nous pouvons à nouveau rendre le test de cricket parfait.


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