Principal architectureSt Agnes Lodge: la maison du Yorkshire construite, reconstruite, remodelée et relookée, révélant d'innombrables couches d'histoire

St Agnes Lodge: la maison du Yorkshire construite, reconstruite, remodelée et relookée, révélant d'innombrables couches d'histoire

La chaîne sud à pignons de St Agnes Lodge donne sur le jardin clos. Crédit: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Une maison de ville récemment restaurée à l'ombre de Ripon Minster a offert à son propriétaire une voix aux élections parlementaires. James Legard dévoile le développement de St Agnes Lodge à Ripon, North Yorkshire, il abrite Robert Brodie et Annette Petchey. Photographies de Paul Highnam.

Certaines maisons anciennes sont particulières car elles sont restées presque inchangées depuis leur construction, perpétuant les goûts et les modes de vie de nos prédécesseurs dans le présent. D'autres tirent leur intérêt précisément de la caractéristique opposée. Construits, reconstruits, remodelés et redessinés, ils sont le résultat cumulatif de siècles de croissance et de changement, chaque couche successive documentant un moment historique distinct.

St Agnes Lodge, dans la petite ville cathédrale de Ripon dans le Yorkshire du Nord, tombe très certainement dans la deuxième catégorie. Malgré son échelle relativement modeste, il intrigue dès le premier aperçu. Sa longue façade basse de style géorgien ancien constitue la pièce maîtresse de High St Agnesgate, une ruelle calme qui s'étend entre l'église médiévale du Minster au nord et la rivière Skell au sud. Idiosyncrasiquement ponctuée d'une série de fenêtres hublots rondes qui encadrent un encadrement de porte d'entrée audacieusement rustiqué, elle a clairement des prétentions «polies». Cependant, ceux-ci sont démentis par un toit typiquement vernaculaire, sa pente raide faisant allusion à des origines antérieures.

Ces origines restent obscures, mais le site de St Agnes Lodge est connu pour avoir été l'un des anciens terrains de burgage de la ville. Celles-ci ont été établies à la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle et, en échange d'un paiement annuel, ont apporté certains privilèges, tels que le droit de commercer et de participer à la vie politique de la ville.

Des fouilles récentes sur le côté est de la maison ont révélé les restes d'un foyer et d'une cheminée du XVIe siècle - la première preuve certaine d'une maison sur le site. Les bois datant des années 1540 ont été réutilisés dans le toit de la structure existante et il semble probable qu'ils appartenaient, avec le foyer, à une maison à colombages Tudor disparue. Le bâtiment actuel est un peu plus récent et se compose de deux gammes, disposées en forme de T. Le sommet du T est la longue plage basse, une pièce de profondeur, le long de la rue; la deuxième gamme est plus courte, mais plus large, et se projette en arrière vers le jardin.

St Agnes Lodge, Ripon, Yorkshire du Nord. Vue du salon. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La datation des bois dans le toit du premier rang montre qu'ils ont été abattus dans la première moitié du XVIIe siècle. Les recherches de l'historien des bâtiments Jen Deadman ont montré qu'à cette époque, le propriétaire de la maison était Arthur Aldburghe (1585 - après 1653), qui possédait également Ellenthorpe Hall à proximité. Aldburghe a accumulé une quantité considérable de propriétés autour de la maison, y compris une brasserie au nord et de vastes prairies et pâturages au sud et à l'ouest.

L'intérêt d'Aldburghe pour la maison était presque certainement politique. La famille Aldburghe avait été Lords of the Manor of Aldborough, un petit village notable, comme l'écrivait un commentateur du XVIe siècle, `` pour rien d'autre que d'envoyer des bourgeois au Parlement ''. Ce n'était pas un petit avantage, car un siège à la Chambre des communes était alors considéré comme une voie privilégiée vers la richesse et le pouvoir.

Comme dans de nombreux arrondissements, le droit de vote à Aldborough découlait de la propriété des terrains de burgage. Bien que la famille d'Aldburghe ait perdu le manoir, ils ont conservé trois des neuf seuls burgages du village. Lorsqu'il a par la suite pu racheter le manoir en 1629, il a obtenu le contrôle effectif de la circonscription.

Salle à manger de St Agnes Lodge Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Bien que plus grand qu'Aldborough, Ripon était également un arrondissement parlementaire avec des votes liés aux quelque 150 parcelles de burgage de la ville. La propriété du burgage de St Agnes Lodge a automatiquement entraîné le droit de vote et l'accumulation de biens supplémentaires par Aldburghe l'aurait distingué comme un homme d'influence dans la ville - et, par conséquent, dans son choix de députés.

La présence d'Aldburghe à Ripon s'est avérée relativement éphémère. Comme tant de paysans qui cherchent à se forger une carrière politique, il semble avoir emprunté massivement pour financer ses ambitions. Vraisemblablement pour éloigner ses créanciers, St Agnes Lodge a été vendu en 1641, avec la plupart de ses meubles - `` tables, tabourets, formes, sommiers, un plomb de brassage et tous les vaisseaux de brassage, ustensiles et meubles ''.

La maison a été achetée par Richard Mawtus, alors maire de Ripon, et, peu de temps après, acquise par Dame Mary Tancred, qui avait également des liens avec Aldborough. Mary et son deuxième mari, Sir William Metham, semblent avoir loué la propriété pendant quelques années, mais, en 1698, ils la revendirent à Roger Beckwith, le deuxième fils de Sir Roger Beckwith, baronnet, d'Aldburghe Hall, près de Masham.

Si l'on doit faire confiance à la signature d'un charpentier très repeint et à la date de 1693 dans les bois de toiture, c'est à peu près à cette époque que toute la maison a été entièrement rénovée dans un goût baroque à part entière.

Porte dans le salon du St Agnes Lodge. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

La pièce maîtresse de l'œuvre était le hall d'entrée, avec son magnifique nouvel escalier, ses audacieux balustres en chêne bulbeux s'élevant de consoles inversées solidement sculptées de volutes d'acanthe. Des cheminées d'angle à la mode ont été insérées dans le hall et le salon voisin et, dans les chambres à l'étage, plus de lambris ont été installés. Des scènes de paysage hollandaises de cette période restent dans les boiseries des cheminées des chambres - des survivances extrêmement rares.

Non moins remarquable est la cheminée massive à l'extrémité ouest du rang avant. Il est d'un type populaire vers 1700, mais cet exemple est exceptionnel à la fois par sa taille et son élaboration, avec des frontons triangulaires et segmentaires miniatures excentriques placés là où la pile se rétrécit.

Mais c'est la plage arrière qui a connu la transformation la plus complète. Le bâtiment du XVIe siècle semble avoir été démoli et ses matériaux incorporés dans une nouvelle aile en brique. Construit dans le style hollandais à la mode, avec des pignons à volutes fantastiques, il offrait un salon spacieux au rez-de-chaussée et une chambre au premier étage avec deux placards ou dressings attenants.

Bien que répartie sur deux étages, la séquence du salon, de la chambre d'état et des placards constitue un appartement d'État formel du genre caractéristique d'une «centrale électrique» baroque. Les visiteurs étaient autorisés à divers degrés d'accès aux différentes chambres, selon leur statut et leur degré de faveur envers le propriétaire. C'était un superbe instrument pour établir et maintenir des hiérarchies sociales - et une caractéristique tout à fait inattendue dans une maison de burgage Ripon.

St Agnes Lodge - la salle de jardin. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Encore une fois, l'ambition politique est la motivation la plus probable pour ces caractéristiques. Les élections à Ripon avaient autrefois été dans le don des archevêques de York, en tant que seigneurs du manoir de Ripon. Cependant, les perturbations du gouvernement de la guerre civile et du Commonwealth des années 1650 ont considérablement réduit leur influence. Des années 1660 à 1710 environ, l'arrondissement était plus ouvert que jamais aux nouveaux arrivants.

Une belle maison Ripon - et une sur un terrain de burgage avec droit de vote - était maintenant un atout encore plus précieux dans la lutte pour l'influence politique qu'à l'époque d'Aldburghe. Ce fut notamment le cas de Beckwith qui, même s'il n'était pas directement responsable du réaménagement intérieur de la maison, en fut certainement le principal bénéficiaire. Le grand-père de Beckwith était Sir Edmund Jennings, un riche citoyen de Ripon qui avait gardé un contrôle effectif sur l'un des deux sièges parlementaires de la ville depuis 1660.

Lorsque le fils de Sir Edmund, Jonathan, député de longue date de la ville, mourut en 1701, Beckwith aurait été un candidat évident pour lui succéder. Malheureusement, il avait un rival majeur dans John Aislabie de Studley Royal. Aislabie avait commencé à construire son propre intérêt électoral dans les années 1690 et sa rivalité avec l'intérêt de Jennings était sans doute aigrie par le fait que le grand-oncle de Roger avait tourné en dérision le père de John, George, comme la `` racaille du pays ''. Aislabie senior a été tuée dans le duel qui en a résulté.

John Aislabie était déterminé, adroit et sans scrupules. Aidé par l'achat systématique de terrains de burgage, il a obtenu le deuxième siège parlementaire de Ripon. Dans le même temps, l'archevêque Sharp de York a réintégré le concours, assurant l'élection de son propre fils comme autre député de la ville.

St Agnes Lodge. Signature 1693 du charpentier Abraham Smith dans le grenier arrière. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Face à une telle concurrence, Beckwith a d'abord concentré ses ambitions sur le poste influent, bien que lourd, de High Sheriff of Yorkshire, qu'il a occupé de 1706 à 2007. Il s'est ensuite tenu à Ripon l'année suivante. Il n'a obtenu, cependant, que 42 voix et n'a été récompensé que par un verset satirique qui se moquait de lui comme d'un «pauvre poulain prétendant» et d'un «imbécile aspirant». Évidemment perdant courage face à la mainmise d'Aislabie sur l'arrondissement, Beckwith succomba rapidement et, en 1709, vendit à Aislabie la maison, le terrain et la brasserie pour 300 £.

Aislabie ne semble avoir eu aucun intérêt dans la maison, sauf pour ses droits de burgage; il le laissa immédiatement, et finit par le vendre, à Henry Hodges, propriétaire du domaine de Cop-grove à proximité. Hodges le revend à nouveau en 1736 à un William Hinde. Ce doit être à cette époque que la maison a acquis sa splendide nouvelle façade régulière, avec sa belle porte rustique, basée sur un type publié dans le livre d'architecture de Gibbs de 1728.

Il semble également probable que les fenêtres de hublot aient été introduites à cette époque, car les boiseries du 17ème siècle au niveau du premier étage montrent des signes d'ajustement pour s'adapter aux ouvertures agrandies. L'aspect nouveau et gentleman de la maison s'inscrivait dans ce qui était devenu la rue résidentielle la plus recherchée de Ripon.

Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Après cela, St Agnes Lodge semble - un peu comme Ripon lui-même - avoir dormi pendant plus d'un siècle. Il est passé en possession du révérend Richard Browne, vicaire de Ripon pendant 45 ans jusqu'à sa retraite en 1811. Malgré son long mandat, il semble n'avoir apporté que peu de changements.

Ce n'est qu'au milieu du 19e siècle, alors que la maison était habitée par sa fille veuve, Jane Featherstone et son fils, Craven John, un capitaine naval semi-retraité, que la prochaine phase importante des améliorations est arrivée. Celles-ci étaient concentrées sur l'extrémité est du rang avant, où le salon du rez-de-chaussée a reçu un placard d'angle intégré, une baie vitrée tournée vers l'avant et une fenêtre française à l'arrière, ouvrant sur une véranda. Heureusement peut-être, la baie vitrée et les planches de barge de style gothique incongru ci-dessus, encore visibles sur les photographies des années 1950, ont depuis été supprimées.

Les changements du XXe siècle ont été relativement peu nombreux, jusqu'à ce que de sérieuses tentatives de modernisation aient commencé dans les années 1960. Les escaliers arrière ont été reconfigurés pour améliorer l'accès au premier étage et au grenier, et les plans de dépouiller le crépis en briques nues et de remplacer les fenêtres rondes par des faux-vantaux carrés géorgiens ont atteint un stade avancé. Étonnamment, malgré l'inscription de la maison au grade II *, ces propositions ont obtenu le consentement à la planification, mais n'ont heureusement jamais été mises en œuvre.

Chambre St Agnes Lodge. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Les propriétaires actuels, Robert Brodie et Annette Petchey, ont résolu une série de problèmes en suspens, dont certains avaient été créés par des tentatives de rénovation bâclées antérieures. L'enduit d'origine à l'extérieur avait été remplacé par du ciment imperméable; celui-ci a maintenant été dépouillé et la chaux respirante plus douce a été rétablie. La pierre fortement érodée a été remplacée par des restaurations soigneusement adaptées.

Les propriétaires ont également commencé à faire leur propre impression subtile sur la maison. La cuisine a été redécorée avec des carreaux spécialement commandés et la véranda victorienne disparue a été recréée comme une élégante salle de jardin.

Ce sont peut-être les nouvelles étagères en chêne de la maison qui représentent leur ajout le plus frappant. Confrontés au défi de loger la vaste bibliothèque de livres de M. Brodie sur l'architecture, l'histoire et l'archéologie, les ébénistes Anthony Nixon de Barnard Castle ont répondu avec des étagères en chêne qui se séparent pour révéler un autre ensemble d'étagères fixes derrière. Aussi magnifiquement travaillées qu'ingénieuses, elles susciteront l'envie de tous ces bibliophiles qui font face au défi permanent de placer de nouveaux livres dans un espace limité.

Cette œuvre remarquable constitue la dernière couche de la longue évolution de St Agnes Lodge, depuis sa naissance dans le monde impitoyable de la politique parlementaire du XVIIe et du début du XVIIIe siècle, dans la confortable maison familiale qu'elle est aujourd'hui.

Le salon lambrissé de St Agnes Lodge aurait été la base des activités politiques de Roger Beckwith à Ripon au début des années 1700. Photographie: Paul Highnam / Country Life Picture Library


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